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La creación de una empresa psicológicamente apta beneficia a los empleados – y el resultado final

Ante el aumento vertiginoso de los costos de la atención médica, la competencia mundial y la incertidumbre económica, muchas de las empresas actuales reconocen que promover un lugar de trabajo psicológicamente saludable no sólo es bueno para la salud y el bienestar de los empleados, sino que también afecta al resultado final.

Según el Instituto Americano del Estrés, se estima que sólo el estrés laboral le cuesta a las industrias estadounidenses 300.000 millones de dólares al año en ausentismo, disminución de la productividad, rotación de empleados y gastos médicos, legales y de seguros directos. Las nuevas investigaciones también indican que la depresión es una de las principales causas de discapacidad en los Estados Unidos, lo que resulta en casi 400 millones de días de discapacidad por año.

La creación de una empresa psicológicamente apta beneficia a los empleados – y el resultado final
La creación de una empresa psicológicamente apta beneficia a los empleados – y el resultado final

La buena noticia, sin embargo, es que la investigación sobre los lugares de trabajo que han adoptado un enfoque proactivo de la salud mental de sus empleados es increíblemente alentadora, lo que hace mucho más fácil exponer los argumentos comerciales para crear un lugar de trabajo psicológicamente saludable.

Según la Asociación Americana de Psicología (APA), los estudios sobre lugares de trabajo psicológicamente sanos -aquellos que fomentan la salud y el bienestar de los empleados al tiempo que mejoran el rendimiento de la empresa- demuestran sistemáticamente que reducir al mínimo el estrés en el lugar de trabajo y fomentar un lugar de trabajo emocionalmente sano reduce la rotación de los empleados y optimiza el rendimiento.

Recientemente, los ganadores de los Premios de la APA al Lugar de Trabajo Psicológicamente Saludable 2015 (PHWA) superaron con creces la media nacional en términos de retención de empleados. La rotación de empleados en los ganadores de los PHWA fue la mitad del promedio nacional, mientras que la motivación de los empleados se registró en un 94 por ciento, casi un 24 por ciento más que el promedio nacional.

“La creación de un lugar de trabajo psicológicamente saludable puede tener un gran impacto”, dice David W. Ballard, PsyD, MBA, jefe del Centro de Excelencia Organizacional de la APA. “No sólo los empleados se sienten valorados y escuchados, sino que también es más probable que participen en ofertas de salud y bienestar, compartan los valores de la organización, tengan mayores niveles de satisfacción en el trabajo y digan que están más motivados para darlo todo”.

Tal vez nadie pueda comprender mejor la importancia del vínculo entre la felicidad de los empleados y la retención de los mismos que los líderes de las empresas de contadores públicos, cuyos esfuerzos por atraer y retener a los mejores talentos en un mercado restringido han alcanzado un punto álgido.

No hay duda de que trabajar para un lugar de trabajo emocionalmente saludable – que una vez fue un elemento “pendiente” en las listas de deseos de muchos contadores públicos – ha pasado a encabezar la lista de “imprescindibles” cuando se trata de futuros empleadores.

En resumen, los contadores públicos actuales no sólo esperan beneficios y recursos integrales de salud mental como parte de su paquete de empleo; esperan que sus empleadores minimicen el estrés en el lugar de trabajo, apoyen y promuevan un estilo de vida saludable y mantengan una moral firme.

Cinco prácticas saludables y exitosas en el lugar de trabajo

Entonces, ¿cómo pueden los líderes de la CPA crear una empresa psicológicamente sana, que beneficie tanto a los empleados como a la organización?

Ballard dice que pueden empezar por crear una “cultura organizativa fuerte y vibrante” que integre prácticas psicológicamente sanas en el lugar de trabajo en las operaciones diarias de la empresa.

“Un lugar de trabajo psicológicamente saludable va más allá de simplemente proporcionar beneficios de salud mental y un programa de asistencia al empleado”, dice Ballard. “Lo que realmente afecta el bienestar emocional de las personas es lo que experimentan día a día en el trabajo”.

Si bien no existe una plantilla única para un lugar de trabajo psicológicamente saludable, las organizaciones que se ajustan a esa descripción tienden a promover las siguientes cinco prácticas en el lugar de trabajo:

1. Participación de los empleados. Empoderamiento de los trabajadores mediante la participación en la toma de decisiones y el aumento de su autonomía laboral de manera significativa, incluyendo equipos de trabajo autogestionados, comités o grupos de trabajo de empleados y equipos de mejora continua.

2. Equilibrio entre trabajo y vida. Reconocer que los empleados tienen responsabilidades y vidas fuera del trabajo y ayudar a los individuos a manejar mejor estas múltiples demandas (por ejemplo, niños, necesidades familiares, cuidado de ancianos, participación comunitaria, etc.). Estas empresas ofrecen acuerdos de trabajo flexibles, como horario flexible y teletrabajo, asistencia para el cuidado de los niños y los ancianos, y disponibilidad de beneficios para los miembros de la familia y las parejas de hecho.

3. Crecimiento y desarrollo de los empleados. Permitiendo a los empleados ampliar sus conocimientos, habilidades y destrezas, y dándoles la oportunidad de usar estas nuevas habilidades en el trabajo.

4. Salud y seguridad. Promoviendo iniciativas que maximicen la salud física y mental de los empleados. Más allá de los beneficios, estas iniciativas incluyen:

  • Control del estrés, pérdida de peso y programas para dejar de fumar
  • Acceso a las instalaciones deportivas
  • Asesoramiento sobre el duelo
  • Programas de abuso de alcohol
  • Programas de asistencia a los empleados

5. Reconocimiento de empleados. Reconocimiento y recompensa a los empleados, tanto a nivel individual como colectivo, por sus contribuciones a la organización a través de salarios justos, beneficios competitivos, premios a los empleados y ceremonias de reconocimiento, y bonos basados en el desempeño y aumentos de sueldo.

Todas estas prácticas pueden tener un impacto significativo en el bienestar, el rendimiento y la moral de los empleados, dice Ballard, pero la participación de los empleados es el mecanismo más crítico porque se superpone a todas las áreas de la vida diaria del empleado, incluyendo los propios programas de salud mental.

“Si los empleados ayudan a diseñar e implementar estos programas en el lugar de trabajo, desarrollarán recursos que sean realmente relevantes para ellos y asegurarán que no haya barreras de acceso”, dice Ballard. “Ellos realmente obtendrán lo que necesitan”.

La comunicación, añade, también es clave. Los programas que son de arriba hacia abajo y paternalistas (“sentimos que esto es lo mejor para ti”) no conseguirán nada más que un retroceso. Los programas formados con la retroalimentación de los empleados (“qué podemos hacer por ti”) obtendrán aceptación.

Afrontar primero la reducción del estrés

Ballard sugiere que las empresas que están comenzando sus iniciativas de salud psicológica en el lugar de trabajo comiencen por abordar el estrés en el lugar de trabajo, que es importante entre los adultos estadounidenses.

Sin embargo, es imperativo asegurarse de que sus soluciones para el alivio del estrés sean parte de una perspectiva integral, “a gran escala”, que aborde las fuentes del estrés, dice Ballard.

“Piensa en cómo lo que estás haciendo desde una perspectiva de sistemas afecta a la salud psicológica de tu organización”, dice Ballard. “No le des a tus empleados $0027una armadura de alivio del estrés$0027 y los pongas de nuevo en una situación estresante”.

También es fundamental que su iniciativa de salud mental cuente con el apoyo real de los supervisores directos que manejan a los empleados en el día a día. “Si los supervisores siguen diciendo a los empleados que necesitan golpear sus números por encima de todo, nada cambiará”, añade Ballard.

Para ver cómo una empresa de contadores públicos se ocupó de la salud emocional de sus empleados de manera positiva y proactiva, y cómo se las arregló para lidiar con el estrés de la temporada alta y las largas horas de trabajo, la APA sugiere a los líderes de las empresas que estudien el ejemplo de la empresa de contabilidad y consultoría Porter Keadle Moore (PKM) LLC, con sede en Atlanta, ganadora del Premio Nacional de Lugares de Trabajo Psicológicamente Saludables de la APA en 2008.

La PKM sobresale en muchas áreas, dice Ballard, pero dos de las más notables son sus enfoques creativos para el equilibrio entre el trabajo y la vida privada y la participación de los empleados.

Para fomentar el equilibrio entre el trabajo y la vida privada, los supervisores de PKM reconocen la productividad de un empleado en lugar de las horas trabajadas. Proporcionan autonomía y flexibilidad satisfaciendo las necesidades de programación de los empleados con soluciones adaptadas a cada caso, como la programación flexible, el empleo a tiempo parcial y las oportunidades de trabajar desde casa en circunstancias especiales. Todos los acuerdos de flexibilidad están plenamente respaldados por las soluciones tecnológicas de la empresa para el trabajo desde el hogar.

La empresa también ayuda a los empleados a prepararse para el estrés de la temporada alta cerrando su oficina durante la última semana de diciembre. Durante el verano, PKM cierra dos horas antes los viernes para que los empleados puedan comenzar sus fines de semana.

La PKM aboga por la participación de los empleados en todas las interacciones, también. La empresa capacita a los empleados para que busquen, reciban y utilicen la retroalimentación formal e informal como parte del entorno laboral diario; involucra a los asociados en las entrevistas y la selección de los candidatos a un puesto de trabajo; y a través de INNOFIX, un “programa que fomenta que las ideas y la innovación fluyan en todas las direcciones, los empleados identifican y resuelven los problemas de la empresa mediante divertidas competiciones de tipo lúdico que desarrollan las habilidades individuales de resolución de problemas y conflictos”, según la APA.

“La creación de un lugar de trabajo psicológicamente saludable es un imperativo estratégico, especialmente en un entorno de trabajo de alta presión como el de las empresas de CPA”, dice Ballard. “Los empleados que están en su mejor momento impulsan el rendimiento empresarial y los resultados sostenibles”.

Otros consejos a considerar

Clare Miller, directora de la Asociación para la Salud Mental en el Lugar de Trabajo, una subsidiaria de la APA, cree que definitivamente ha habido un cambio en la última década en la conciencia de los empleadores sobre la importancia de la salud mental en el lugar de trabajo.

“Los empleadores solían concentrarse más en hablar de las cifras: los costos de los problemas de salud mental no tratados, o mal tratados, en términos de ausentismo, pérdida de productividad y costos de atención médica”, dice Miller. “Pero hoy en día, vemos a los empleadores que son más proactivos. Se centran en la implementación de estrategias que pueden marcar una diferencia positiva en la salud mental de sus empleados. Entienden que es un retorno de la inversión”.

Miller dice que un cambio cultural también ha contribuido a la renovación del enfoque en la salud mental en el lugar de trabajo. Desde la recesión, dice, hay una mayor conciencia del hecho de que la gente está trabajando más y más duro, así como el reconocimiento de que la gente puede llegar a cierto punto de ruptura si se le presiona demasiado.

“Los estadounidenses son más conscientes del hecho de que tenemos que cuidar nuestras mentes y cuerpos para mantenernos sanos y productivos”, dice Miller, señalando que los casos de suicidio de alto perfil también han aumentado la conversación nacional en torno a la salud mental.

“Creo que nuestras actitudes cambiantes en torno a la salud mental también reflejan los tipos de trabajos en los que nuestro país depende ahora”, añade Miller. “Nuestra fuerza laboral depende cada vez más del trabajo basado en el conocimiento. Tenemos que tomar decisiones difíciles rápidamente y hacer malabares con mucha información, y si no lo hacemos bien emocionalmente, tiene un impacto real en nuestra cognición”.

Miller ofrece los siguientes cinco consejos para los empleadores sobre cómo crear un lugar de trabajo mentalmente saludable para sus empleados.

1. Involucrar al liderazgo para que los mensajes sobre salud mental vengan de arriba. Esto hace que los supervisores y gerentes se unan y envíen un poderoso mensaje a los empleados de que su salud mental realmente importa.

2. Crear una cultura que anime a los empleados a cuidarse unos a otros. 3. Usar el programa de UCI para enseñar a los empleados a reconocer los signos de angustia y llegar a los compañeros de trabajo.

3. Promociona lo que ya ofreces. Los recursos, como los programas de asistencia a los empleados, a menudo son lamentablemente subutilizados. Nunca pierdas la oportunidad de hacer correr la voz sobre los beneficios de salud mental, programas de bienestar y programas de asistencia a los empleados.

4. Entregar mensajes de salud a los empleados que se centran específicamente en la salud mental, especialmente en momentos de alto estrés. 5. Reforzar que los servicios de salud mental son confidenciales y que es un signo de fortaleza usarlos.

5. Use su poder como comprador de servicios de salud y haga preguntas sobre salud mental cuando tome decisiones de compra. Recuerde, la paridad de salud mental es la ley del país.