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La Corte mantiene el mandato judicial; el IRS revive el sistema de la PTIN

Por Ken Berry

Parafraseando a Mark Twain, los informes de la muerte de los nuevos programas de registro del IRS son muy exagerados.

La Corte mantiene el mandato judicial; el IRS revive el sistema de la PTIN
La Corte mantiene el mandato judicial; el IRS revive el sistema de la PTIN

El 1º de febrero, el Tribunal de Distrito del Distrito de Columbia, que el 18 de enero había prohibido al IRS hacer cumplir sus nuevos planes reguladores, modificó su orden para aclarar que el IRS puede seguir operando el sistema que exige los Números de Identificación Fiscal de los Preparadores (PTIN).

Además, el IRS puede seguir ofreciendo sus pruebas de competencia y programas de educación continua para los preparadores de declaraciones de impuestos de forma voluntaria. Pero el tribunal también negó la moción del IRS de suspender el requerimiento hasta que se presente una apelación.

Volviendo a un estatuto promulgado inicialmente en el siglo XIX – en 1884, para ser exactos – el Secretario del Tesoro tiene la autoridad para regular a quienes ejercen ante el Departamento del Tesoro. Como el IRS es una oficina del Tesoro, el estatuto también cubre “la práctica ante el IRS”. La definición de este término es el punto de fricción en la demanda.

En 2010, el IRS lanzó un esfuerzo para imponer nuevas regulaciones a los preparadores de declaraciones de impuestos pagados. El programa de Preparadores Registrados de Declaraciones de Impuestos (RTRP) requería que los preparadores obtuvieran un PTIN, pasaran un examen de competencia, pagaran una cuota de solicitud anual y completaran quince horas de educación continua anualmente. Sólo ciertos preparadores de declaraciones de impuestos, incluidos los contadores públicos certificados, los agentes registrados y los abogados fiscales, estaban exentos de los nuevos requisitos de examen y educación.

Pero tres preparadores de declaraciones de impuestos que antes no estaban regulados por el IRS – Sabina Loving de Chicago, Illinois; John Gambino de Hoboken, New Jersey; y Elmer Kilian de Eagle, Wisconsin – encabezaron un desafío al nuevo programa RTRP. Loving, que atiende principalmente a clientes de bajos ingresos, afirma que tendrá que aumentar sus honorarios si se ve obligada a cumplir con los nuevos requisitos del IRS, perdiendo probablemente negocios en el proceso. Gambino, un planificador financiero que también prepara declaraciones de impuestos para los clientes, y Kilian, que ha preparado declaraciones de impuestos en su casa durante décadas, ambos dicen que probablemente tendrán que cerrar sus negocios de impuestos si se permite que las reglas se mantengan.

Al declarar las medidas cautelares, el tribunal de distrito determinó que el Servicio de Impuestos Internos carece de la autoridad legal para promulgar o hacer cumplir el nuevo plan regulador de las RTRP. Los preparadores de declaraciones de impuestos que preparan y presentan declaraciones no están “practicando” ante el IRS, por lo que no puede regularlas. El tribunal dijo que los preparadores sin licencia sufrirían un daño irreparable y que el mandato judicial sirve al interés público. Después de que se dictó la decisión, el IRS presentó rápidamente una moción para suspender la orden judicial en espera de una apelación.

Ahora el tribunal de distrito se ha negado a suspender su anterior fallo. Sin embargo, modificó la orden para dejar claro que el IRS no tiene que suspender su programa de PTIN o abordar sus centros de pruebas y educación continua. En su lugar, los preparadores pueden pagar las cuotas de los exámenes o la educación continua, o completar cualquier requisito de exámenes o educación continua, pero deben hacerlo voluntariamente.

El IRS no tardó mucho en reaccionar a la última decisión. El 2 de febrero, sólo un día después, reabrió el sistema de PTIN en línea. Y un portavoz del IRS ha declarado que “sigue teniendo confianza en el alcance de su autoridad para administrar este programa y está trabajando con el Departamento de Justicia para abordar todas las opciones, incluyendo una prevista apelación”.

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