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La Corte de Apelaciones se disculpa por un IRS intransigente

Según un ex comisionado del IRS, algunos de los empleados de la agencia “necesitan más entrenamiento en cómo ser corteses”. Si fuera tan simple. Desafortunadamente, el problema es peor; los altos mandos quieren que sus empleados no tomen prisioneros y, como esa canción de Edith Piaf, no se arrepientan.

Para un ejemplo atroz de imperiosidad burocrática, reflexione sobre lo que un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones de EE.UU. para el 2º Circuito en Nueva York tuvo que decir sobre la terrible experiencia de Leona Weiner, una isleña de Long. Todo lo que ella buscaba, dijeron los jueces, era “un rápido y cortés remedio del IRS” por tres incautaciones erróneas de dinero en su fondo de pensiones y cuentas bancarias.

La Corte de Apelaciones se disculpa por un IRS intransigente
La Corte de Apelaciones se disculpa por un IRS intransigente

Esas erecciones, testificó Weiner, hicieron que se le negara el crédito, perdiera ingresos de las cuentas, sufriera vergüenza en el trabajo y se enfermara. Así que demandó a Hacienda para recuperar su dinero, así como por daños y perjuicios y una disculpa. Lo que sigue son extractos de la opinión del 2º Circuito.

“Sus esfuerzos por resolver la situación dieron lugar a repetidas pero insatisfactorias garantías verbales por parte del personal del IRS de que los errores serían corregidos. Su correspondencia con el IRS parecía haber sido ignorada, y sus visitas personales a la oficina fueron igualmente inútiles. … Un ejemplo de su experiencia fue una carta en la que se le decía que escribir al IRS en los tres meses siguientes, mientras la agencia se sometía a una conversión del sistema informático, sería inútil y, de hecho, retrasaría la tramitación de las solicitudes relativas a su cuenta”.

¿Qué dijeron los federales no arrepentidos? No discutieron que el “error de la computadora” causó que tomaran su dinero por error tres veces. De hecho, esos amigos llegaron a un acuerdo para devolver los fondos robados de la pensión, aunque, como subrayó el tribunal, no “hasta dos años y medio después de que Weiner presentara su demanda”.

Tras resumir los hechos indiscutibles, los jueces se dirigieron a la “principal preocupación de Weiner”. … No los daños monetarios, sino lo que parece una petición razonable bajo las circunstancias de que el IRS proporcione una carta reconociendo sus múltiples errores y por qué su declaración fue manejada de una manera no autorizada”. También quiere que el IRS sea “cortés y reconozca y responda a las comunicaciones”. Finalmente, en un alegato que evoca imágenes casi orwellianas, le pregunta a este tribunal: “¿Hay algo en el registro del IRS que yo deba saber?”.

Desafortunadamente, concluyó el tribunal, no tiene derecho a daños y perjuicios por errores informáticos. Los estatutos federales inmunizan al IRS y a sus empleados de la responsabilidad por ese tipo de daños.

Tres frustrados jueces federales terminaron su opinión con estas palabras: “A menudo se espera que vivamos con acciones gubernamentales que se resisten a la caracterización como racionales. Y aunque la vida urbana moderna puede traer consigo toda su cuota de pequeños insultos o lesiones, ciertamente simpatizamos con la difícil situación de alguien como Weiner que, utilizando todos los métodos a su disposición, fue incapaz de asegurar una rápida resolución de tan obvio error gubernamental. La razón por la que no puede obtener la disculpa que tan claramente merece se debe sin duda, lamentablemente, al hecho de que probablemente ningún individuo en toda la burocracia del IRS cree que él o ella hizo mal. Aunque este tribunal no puede hablar en nombre del IRS, puede ser un consuelo para Weiner el hecho de que nos haya convencido de que, si bien ella no tiene derecho a ningún recurso legal, el trato justo y la simple cortesía deberían haber impulsado al IRS a corregir su error con mayor rapidez, a pedir disculpas por haber cometido un error en primer lugar y a proporcionarle suficiente documentación de su error para permitirle deshacer parte del daño que se le ha causado”.

Mi opinión es que los jueces son demasiado moderados, por la mitad, en su lenguaje. A sus observaciones añadiría que la quintaesencia del oxímoron es la imparcialidad del IRS.

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