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La comprensión, la preparación para las NIIF ahora alivia las ansiedades de la transición

Por Colby Warr, CPA

En diciembre de 2010, la Comisionada de la Comisión de Valores y Bolsa (SEC), Mary Shapiro, anunció que se dará a las empresas públicas de los Estados Unidos un plazo mínimo de cuatro años para prepararse para utilizar las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) en la presentación de los estados financieros.

La comprensión, la preparación para las NIIF ahora alivia las ansiedades de la transición
La comprensión, la preparación para las NIIF ahora alivia las ansiedades de la transición

El anuncio de Shapiro indicó que el uso obligatorio de las NIIF no se producirá antes de 2015. Sin embargo, su anuncio de un plazo de transición general también reconoce que la aceptación de las NIIF como la norma mundial es finalmente inminente.

En 2005, la Unión Europea (UE) comenzó a exigir a las empresas constituidas en sus Estados miembros cuyos valores se cotizan en las bolsas de valores reguladas por la UE que prepararan estados financieros con arreglo a las NIIF. En un informe sobre las NIIF publicado en 2008 por el Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados (AICPA) se indicaba que más de 12.000 empresas de casi 100 países utilizaban las NIIF. A partir de 2011, muchas entidades canadienses deberán presentar también estados financieros conformes con las NIIF.

La adopción de las NIIF para su uso por parte de las empresas estadounidenses está siendo impulsada actualmente por los debates de convergencia entre la Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) de los Estados Unidos y la Junta Internacional de Normas de Contabilidad (IASB). Durante el último decenio, esas dos juntas han abordado las diferencias entre los principios contables generalmente aceptados (GAAP) de los Estados Unidos y las NIIF.

Las NIIF, mucho más basadas en principios, carecen de gran parte de la orientación específica de la industria asociada a los PCGA. Las NIIF también proporcionan menos orientación en otras esferas contables fundamentales, como el reconocimiento de ingresos (aunque los actuales proyectos de reconocimiento de ingresos del FASB indican una revisión de los PCGA de los Estados Unidos que puede asemejarse más a las NIIF).

A pesar de la retórica en torno a algunas áreas de divergencia entre las dos normas, la mayoría de las empresas se sorprenderían al saber que muchas de las políticas y prácticas contables utilizadas en el marco de los PCGA de los Estados Unidos encajan en el marco de las NIIF, lo cual es atribuible a la amplia red de difusión del enfoque basado en principios de las NIIF.

Si bien la migración a las NIIF desde los PCGA de los Estados Unidos representa una desviación importante de una norma establecida desde hace mucho tiempo, las empresas que adopten ahora las siguientes medidas se enfrentarán a una transición más suave.

Realización de un inventario exhaustivo de las preocupaciones actuales en materia de presentación de informes financieros

Cada empresa es única, basada en sus productos, industria, mercado y otras preocupaciones. Algunas organizaciones dependen más de los activos arrendados que otras. Algunas invierten mucho en actividades de investigación y desarrollo. Algunas empresas compran grandes volúmenes de materias primas, mientras que otras dependen del capital intelectual para impulsar el crecimiento y mantener la rentabilidad.

Paso uno: Hacer un inventario. El uso de un enfoque basado en listas de verificación para la adopción de las NIIF permite a los administradores identificar fácilmente las principales áreas en las que existen diferencias. Estas “listas de comprobación del inventario” están disponibles en varias fuentes en línea (gratuitas), son fáciles de leer y comprender y, en última instancia, ayudan a una empresa a determinar qué áreas contables necesitarán un mayor tratamiento y análisis. Al completar la lista de comprobación del inventario, la mayoría de las empresas se sorprenden al descubrir que sólo tienen dos o tres áreas en las que será necesario un ajuste de las NIIF. El siguiente paso requiere un poco más de potencia:

Abordar los principales temas de preocupación y realizar los recálculos necesarios

Una vez identificadas las diferencias primarias, el segundo paso es sumergirse más profundamente en cada una de las diferencias identificadas. Aunque la mayoría de las diferencias son fácilmente manejables, dependiendo de las circunstancias particulares de la empresa, algunos requisitos de las NIIF pueden requerir un cambio considerable en la presentación de los estados financieros y los procesos contables conexos.

Las dos áreas de diferencias más comunes incluyen generalmente la presentación de los impuestos diferidos (NIC 12) y la contabilidad de los beneficios de los empleados (NIC 19). Ninguna de estas áreas es particularmente difícil – esta última suele estar a cargo de la mayoría de las empresas actuariales que pueden preparar fácilmente los informes actuariales con una comparación tanto de las NIIF como de los PCGA de los Estados Unidos. Algunas áreas que al principio pueden parecer un poco más difíciles incluyen los arrendamientos y el inventario. Por ejemplo, el método LIFO (Last In First Out) para la contabilidad del inventario no está permitido en las NIIF. En el caso de los fabricantes, minoristas y otras empresas que registran sus existencias con arreglo al método LIFO (frecuente en las industrias del petróleo y el gas y la petroquímica), esa diferencia puede requerir el establecimiento de una nueva metodología y el nuevo cálculo de la forma en que se asigna el valor de las existencias.

Abordar las áreas más difíciles es definitivamente el aspecto que más tiempo consume en la transición a las NIIF, pero para la mayoría de las empresas, sólo habrá una o dos áreas en las que será necesario ese nivel de esfuerzo.

Preparar los sistemas para las NIIF

Los sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP) pueden necesitar algunas modificaciones para adaptarse a las NIIF. En algunos casos, los sistemas informáticos deberán reflejar los cambios en la forma de captar y procesar las transacciones individuales. Por ejemplo, los arrendamientos, los costos de investigación y desarrollo, los activos fijos y otros artículos pueden requerir procesos contables diferentes.

Otra consideración de adopción muy importante es el usuario. Muchas empresas adoptan las NIIF por diversas razones, pero en algunos casos se les puede exigir que mantengan un conjunto de libros con arreglo a los PCGA de los Estados Unidos. Estos requisitos suelen estar impulsados por diversos organismos reguladores o gubernamentales (como los organismos federales o estatales de la EPA o el Servicio de Guardacostas de los Estados Unidos), que actualmente sólo aceptan los estados financieros conforme a los PCGA de los Estados Unidos, pero algunos bancos u otras instituciones financieras o clientes también pueden exigir los estados conforme a los PCGA de los Estados Unidos. La necesidad de mantener dos flujos de informes financieros, U.S. GAAP e IFRS, puede requerir algunos movimientos de baile de IT difíciles. El paso tres incluye la evaluación de las adaptaciones que se requerirán y las capacidades de TI adicionales que pueden ser necesarias.

Consideraciones sobre el futuro cercano

La SEC aún no ha anunciado un calendario exacto con respecto a la adopción de las NIIF en los Estados Unidos. Si la tendencia actual de cambio acelerado de las normas de contabilidad de los Estados Unidos continúa (generalmente como resultado de la convergencia), las empresas pueden verse obligadas a adoptar las normas internacionales paso a paso y de forma dolorosa en los próximos años. Morder el polvo y hacer la transición hoy en día en muchos casos podría ser más eficiente, tener más sentido, costar menos y proporcionar un mayor valor antes en un mundo donde las fronteras nacionales se están difuminando y los negocios globales son la norma.

Independientemente del calendario de la SEC, las compañías que empiecen a dar estos pasos hacia la transición a las NIIF hoy estarán mejor preparadas cuando los clientes, los reguladores y otros lo requieran.

Nota del autor: En los próximos meses habrá artículos adicionales en esta serie que proporcionarán más información sobre cada uno de los pasos mencionados anteriormente.

Sobre el autor:

Colby Warr, CPA es un gerente senior de servicios de aseguramiento en la oficina de Houston de Weaver, la mayor firma de contabilidad independiente del suroeste con oficinas en todo Texas. Se puede contactar con él en el 832-320-3225 o [correo electrónico protegido].