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La competición de la Universidad de Chapman da a las empresas de nueva creación una ventaja

Por Deanna C. White

California siempre ha sido el lugar donde la gente viene a abrir sus mentes, a deshacerse de las expectativas rutinarias y a seguir sus sueños.

La competición de la Universidad de Chapman da a las empresas de nueva creación una ventaja
La competición de la Universidad de Chapman da a las empresas de nueva creación una ventaja

Pero este abril, la Universidad de Chapman en Orange, California, se convirtió en la meca del pensamiento “out-of-the-box” cuando los aspirantes a empresarios estudiantiles de los principales programas universitarios del oeste de los Estados Unidos pusieron a prueba sus planes de negocios en la segunda competencia anual California Dreamin’ Investor and Fast Pitch Business Plan Competition.

Los equipos de estudiantes de veinticinco escuelas compitieron por un total de 230.000 dólares en premios y tuvieron la oportunidad de desarrollar conexiones con empresas de capital de riesgo y de obtener consejos sobre sus nuevas empresas de empresarios e inversores del mundo real en la competición de 2013.

“California Dreamin’ se ha convertido en la principal competencia universitaria de lanzamiento incluyendo todas las principales escuelas de negocios del Oeste”, dijo Richard Sudek, PhD, director del Centro Leatherby de Emprendimiento y Ética de Negocios de la Universidad de Chapman .

El evento, que se celebró el 26 y 27 de abril, incluyó dos competiciones: un Investor Pitch y un Fast Pitch de noventa segundos.

Los estudiantes presentaron planes de negocios que abarcaban toda la gama, desde la puesta en marcha de la industria médica de alta tecnología hasta la ropa interior de “rendimiento de lujo” para hombres. Se incluyó una muestra de las entradas:

  • Pollen-Tech de la Universidad Estatal de Arizona: un aerosol de polinización de alta tecnología que permitiría a los agricultores controlar la polinización de sus cultivos.
  • ¡La Universidad de Pepperdine está descorchada! – un nuevo juego de moda de “cata de vinos, ingenio y juego de palabras” para el público urbano de 25 a 40 años.
  • La Psiquiatría Apolo de la Universidad de Oklahoma – una plataforma en línea que los profesionales de la salud mental pueden utilizar para proporcionar un rápido y eficaz cuidado de la salud mental al mercado de la atención de la salud mental, que está muy desatendido.
  • SWAV Apparel de la Universidad de Chapman – la misión es proveer a los hombres con ropa interior de lujo, como ropa interior, calcetines y camisetas, con la esperanza de convertirse en la elección de confianza para la ropa interior de los hombres.

La Universidad de Houston se llevó a casa el primer lugar en el concurso de lanzamiento de inversores para su plan de negocios de Imalysis. El equipo recibió 60.000 dólares en premios (30.000 dólares en efectivo, 30.000 dólares en acciones) y 1.000 dólares en créditos de Amazon Web Services por la victoria.

Imalysis es una empresa de software médico que salva vidas ayudando a los consumidores a analizar y rastrear enfermedades en línea a través de un algoritmo patentado. Imalysis se centra en la detección de enfermedades en la primera etapa de su desarrollo, dando poder a las personas más importantes del sistema de salud – el médico y el paciente – según los funcionarios de California Dreamin’.

El miembro del equipo de Houston Roger Seward dijo que la génesis de Imalysis nació de la investigación realizada en la Universidad de Houston por el Dr. George Zouridakis, quien vislumbró una manera para que los consumidores y los profesionales médicos por igual detectaran el melanoma de manera más efectiva, barata y rápida.

“Nuestro equipo se encontró con su investigación y se acercó a él”, Seward dijo “Nos ofrecieron la oportunidad de unir su visión científica con nuestra experiencia empresarial para ayudar a salvar vidas”.

La Universidad de Utah ganó el primer lugar, obteniendo 5.000 dólares en premios más 1.000 dólares de crédito de Amazon Web Services, en el concurso Fast Pitch por su concepto de negocio 3PDx, que ofrece iTest. Según los funcionarios de la competencia, iTest descentraliza las pruebas médicas al permitir a los usuarios controlar un dispositivo de diagnóstico médico barato con un teléfono inteligente. iTest proporciona resultados objetivos en minutos y puede ser realizado en cualquier momento, en cualquier lugar y por cualquier persona, de manera similar a “un laboratorio médico que cabe en su bolsillo”.

Pero según Sudek, que también es un ex empresario, un activo inversor ángel y presidente emérito de Tech Coast Angels, la verdadera ventaja de la competición California Dreamin’ radica en su misión de “simular el proceso del mundo real de poner en marcha un negocio y buscar financiación de arranque, a la vez que proporciona una retroalimentación constructiva a todos los equipos competidores para ayudarles a alcanzar sus objetivos”.

Esa retroalimentación es aún más valiosa para los participantes, dijo Sudek, porque proviene de empresarios e inversionistas reales, las mismas personas que podrían un día proporcionar el mismo dinero del “mundo real” que los estudiantes necesitan para llevar sus planes de negocios de la junta de redacción a la calle.

Además, los finalistas de Investor Pitch tienen una proyección privada con dos firmas de capital de riesgo de primer nivel en Silicon Valley, Draper Fisher Jurvetson y Menlo Ventures.

“Esta competición fue una de las mejores competiciones universitarias en las que he participado. Estamos entusiasmados de mirar más profundamente en algunos de los equipos para la inversión potencial”, dijo Matt McCall, un socio de New World Ventures .

“Lo que diferencia a esta competición es que no está pensada para ser un ejercicio académico. Todos los jueces son inversores, eso es un diferenciador clave”, dijo Sudek. “Una de mis misiones es conectar a los estudiantes con el capital… para traer inversores que evalúen sus ideas”.

Eso es exactamente lo que sucedió con los ganadores de la competencia California Dreamin’ 2012, un equipo de la Universidad Brigham Young en Utah cuyo plan para su negocio, Estify, les consiguió 50.000 dólares de financiación de capital de un juez de California Dreamin’ después de la competencia, además de los 50.000 dólares que ganaron por el primer lugar. Además, Estify ha cerrado otros 750.000 dólares de financiación desde la competición.

Hoy en día, Estify, un proveedor de soluciones de software basado en la nube para la industria de la reparación de colisiones, es una empresa en funcionamiento con sede en Venecia, California – gracias principalmente, dice el cofundador de Estify Jordan Furniss , a su participación en el concurso California Dreamin’.

“Sin la competencia California Dreamin’, probablemente no estaríamos en el negocio. No habríamos hecho esta transición a California. Probablemente sólo estaríamos luchando para recaudar dinero en otro estado”, dijo Furniss. “No puedo exagerar la calidad de los jueces que conocimos en la competencia. El calibre de la gente que conocimos allí nos permitió ser capaces de reunir lo que hicimos en nuestro primer año”.

Es un modelo de éxito que los miembros del equipo de la Universidad de Houston dicen que esperan emular también.

“Esta victoria significa una increíble oportunidad para nuestro equipo de utilizar la tutoría que obtuvimos en la competición y las posibilidades con este software de llevar el Imalysis al mercado”, dijo Seward. “La competencia realmente despertó una apertura a la evolución como un aspecto de un eventual éxito. Los jueces y la retroalimentación fueron tan críticos para informar y refinar nuestro concepto. Como empresarios, esta mentalidad es increíblemente importante”.

Para una lista completa de los ganadores y premios del concurso California Dreamin’, visite el sitio web de la Universidad de Chapman.

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