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La ciudadanía estadounidense ya no vale la burocracia y los altos impuestos para algunos

Por Teresa Ambord

Un sorprendente número de americanos que viven en el extranjero se rinden y le dicen “tío” al Tío Sam. En el segundo trimestre de 2013, más americanos 1.130 renunciaron a su ciudadanía que en todo el año 2012. Eso es además de los 679 del primer trimestre.

La ciudadanía estadounidense ya no vale la burocracia y los altos impuestos para algunos
La ciudadanía estadounidense ya no vale la burocracia y los altos impuestos para algunos

¿Cuál es la fuerza motriz?

Es una combinación de cosas. La tasa del impuesto federal sobre la renta para los americanos más ricos subió al 39,6 por ciento este año. El impuesto sobre las ganancias de capital subió a un máximo del 20 por ciento. La burocracia está aumentando. Y pronto la presión se multiplicará por la aplicación de la Ley de Cumplimiento de Impuestos de Cuentas Extranjeras de EE.UU. (FATCA).

A partir de mediados de 2014, cuando la FATCA entre en vigor, se espera que los bancos extranjeros y otras instituciones financieras de los países que han acordado cumplir proporcionen información financiera al IRS sobre los activos que poseen los estadounidenses y las empresas de propiedad estadounidense. Esas instituciones también tendrán que retener el impuesto sobre la renta de los ingresos en esas cuentas.

¿Qué países están involucrados?

A mediados de julio de 2013, los siguientes países han firmado las demandas de la FATCA, y el Tesoro de los EE.UU. continúa negociando con docenas de otros:

  • Reino Unido
  • Dinamarca
  • Irlanda
  • México
  • Suiza
  • Italia
  • Japón
  • Noruega
  • Alemania
  • España

¿Cómo puede el Servicio de Impuestos Internos obligar a estos países a cooperar? Técnicamente no puede, pero el IRS puede evaluar un 30 por ciento de retención de impuestos en los pagos de los Estados Unidos a los bancos que no cooperan. Según el Departamento del Tesoro, los países están haciendo cola, ansiosos por firmar. Hay un “interés abrumador de países de todo el mundo”, dijo un portavoz del Tesoro.

Este “interés abrumador” es la razón dada para el retraso del comienzo de la FATCA. Originalmente, debía entrar en vigor el 1 de enero de 2014, pero ahora se ha retrasado hasta el 30 de junio de 2014. Eso significa que los primeros informes se presentarán en 2015 sobre las cuentas mantenidas en 2014.

Montañas de cinta roja

El propósito de la FATCA es identificar a las personas que podrían estar evadiendo impuestos utilizando inversiones en el extranjero. Muchos expatriados dicen que la combinación de los altos impuestos y la montaña de papeleo ya no hacen que valga la pena conservar su ciudadanía. Otros están menos preocupados por los impuestos y no quieren más problemas con el papeleo.

Businessinsider.com cita a un banquero de inversiones diciendo: “Mi decisión fue menos sobre la cantidad real de impuestos que tenía que pagar y más sobre el sistema. No soy un tipo ultra-rico. Fue la molestia de todo el papeleo”. Como muchos otros, este ex ciudadano estadounidense es ahora ciudadano de Hong Kong, donde la tasa impositiva máxima es del 15 por ciento.

¿Cuánto podemos esperar de la FATCA?

Con el Departamento del Tesoro persiguiendo a los americanos en el extranjero, parece natural asumir que FATCA realmente traerá a casa el tocino. Pero en su primera década, se espera que FATCA recaude 7.600 millones de dólares adicionales. Businessinsider.com calcula que en diez años, repartidos entre los seis millones de americanos en el extranjero, esto equivale a 170 dólares por contribuyente, por año.

Es difícil decir en este momento si vale la pena la pérdida de ciudadanos, las tensas relaciones con otros países y la carga añadida a los individuos, empresas e instituciones financieras. Podría haber un mejor uso de nuestros recursos. Cuando se mira esta nueva ley en términos de los dólares de impuestos añadidos, uno se pregunta si esto es un gran error de la FATCA.

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