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La charla sobre impuestos lleva al debate sobre los republicanos en Florida

Por Deanna C. White

El 22 de septiembre de 2011, el debate republicano en Orlando comenzó con un claro enfoque en los impuestos y su efecto en las pequeñas empresas y el crecimiento económico en general. Las preguntas sobre los incentivos a las pequeñas empresas, las propuestas específicas de reforma fiscal de los candidatos y la Décima Enmienda, llevaron a los nueve candidatos republicanos a exponer sus puntos de vista específicos o, en algunos casos, no tan específicos, sobre la reforma fiscal.

La charla sobre impuestos lleva al debate sobre los republicanos en Florida
La charla sobre impuestos lleva al debate sobre los republicanos en Florida

Los participantes en el debate, patrocinado por Fox News/Google, fueron el Gobernador de Texas Rick Perry, el ex gobernador de Massachusetts Mitt Romney, el congresista Ron Paul, la congresista Michele Bachmann, el ex presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich, el empresario y ex director general de Godfather$0027s Pizza Herman Cain, el ex senador de Pennsylvania Rick Santorum, el gobernador de Utah Jon Huntsman y el ex gobernador de Nuevo México Gary Johnson.

El debate de Orlando fue el sexto de la campaña. Como el mayor estado de votación temprana, Florida es considerado crítico en la carrera por la nominación republicana.

El debate comenzó con una pregunta en YouTube del espectador de Florida Dave Meldeau, propietario de una pequeña empresa, quien dijo que le faltaba confianza para contratar nuevos empleados en el actual clima económico. “Me gustaría saber lo que cada uno de nuestros candidatos hará como presidente para incentivar a los propietarios de pequeñas empresas a contratar nuevos empleados y hacer crecer sus negocios con confianza”, dijo Meldeau.

Perry, el primero en plantear la cuestión, dijo que consideraba fundamental reducir la carga fiscal de los propietarios de pequeñas empresas y proporcionarles un clima regulador que fuera justo y previsible. También recomendó una reforma radical de los daños. “Tenemos que sacar al gobierno de las espaldas de los pequeños empresarios”, dijo Perry. “Esa es la forma de liberar a todos esos pequeños empresarios de negocios para que sepan que pueden arriesgar su capital y tener la oportunidad de tener un retorno de la inversión”.

Los moderadores plantearon preguntas a Romney, Huntsman y Cain sobre sus propuestas específicas de impuestos.

Cuando se le preguntó sobre las recientes críticas del Wall Street Journal en el sentido de que su “plan de 59 puntos” era “sorprendentemente tímido y táctico”, Romney volvió la pregunta al tema de la pequeña empresa, diciendo que cree que el gobierno necesita reducir las tasas de impuestos para las pequeñas empresas a niveles competitivos a nivel mundial. “Lo que tenemos que hacer es hacer de Estados Unidos el lugar más atractivo del mundo para los negocios, y eso significa que nuestras tasas de impuestos corporativos, nuestras tasas de impuestos a los empleadores, tienen que ser competitivas”, dijo Romney. “La pequeña empresa paga a la tasa más alta. Tenemos que bajar esas tasas”.

Romney también abogó por reducir los impuestos para la clase media. Aunque no definió específicamente su umbral en cuanto a lo que considera “rico”, dijo que siente que “todos en América deberían ser ricos”. No dudó en criticar las propuestas de aumento de impuestos del presidente Barack Obama sobre los americanos con altos ingresos. “El partido del presidente quiere intentar tomar de algunas personas y dar a otras. Esa no es la manera de levantar a América”, dijo Romney.

Caín dijo que cree que su “plan 9-9-9” para el crecimiento económico proporcionaría el mejor incentivo para que los propietarios de pequeñas empresas hagan crecer sus negocios y estimulen la economía. Su plan llama a desechar el código fiscal actual y aprobar un impuesto corporativo de 9 por ciento, un impuesto sobre la renta de 9 por ciento y un nuevo impuesto nacional de ventas de 9 por ciento. “Esta economía está en soporte vital, y mi plan 9-9-9 es una solución audaz. Elimina o reemplaza el impuesto sobre la renta de las empresas, el impuesto sobre la renta de las personas físicas, el impuesto sobre las ganancias de capital, así como el impuesto sobre el patrimonio”, dijo Cain. Dijo que el plan es el más justo porque trata a todos los negocios de la misma manera. También criticó el plan de impuestos de Romney, el cual dijo que todavía está enganchado al actual código de impuestos. “Ese perro no cazará”, dijo Cain.

Huntsman defendió su propuesta de subvencionar a las empresas de gas natural y su historial de créditos fiscales en Utah, donde ofreció créditos fiscales para promover la energía limpia. Dijo que su plataforma propone arreglar la economía a través de una combinación de independencia de energía limpia, reforma fiscal y reforma regulatoria. Huntsman dijo que la industria del gas natural podría crear entre 500.000 y 1 millón de puestos de trabajo en los próximos cinco años. Aunque dijo que no apoya los subsidios, estaría dispuesto a “poner en marcha” la industria del gas natural, siempre y cuando haya una “rápida eliminación” de los subsidios a esa industria.

Bachmann y Paul ofrecieron respuestas más generales sobre sus posturas en el código fiscal actual.

Cuando se le preguntó qué porcentaje del dólar que un contribuyente merece conservar, Bachmann respondió inicialmente”,Debería poder conservar cada dólar que gana. Ese es tu dinero – no es el dinero del gobierno”. Sin embargo, más tarde pareció dar marcha atrás, diciendo: “Tenemos que devolver el dinero al gobierno para poder dirigirlo, pero tenemos que tener una mentalidad completamente diferente”.

Paul también hizo una declaración relativamente general sobre los impuestos cuando planteó una pregunta al espectador sobre la Décima Enmienda que dice: “Los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los Estados, se reservan a los Estados respectivamente, o al pueblo”. Pablo dijo: “El gobierno es demasiado grande en Washington, DC. Se ha escapado. No tenemos controles de gasto, impuestos, regulación, ni control en la Reserva Federal imprimiendo dinero”. Paul añadió entonces que cree que hay que devolver más control del gobierno al nivel local.

Aunque la respuesta de Johnson a la pregunta de la Décima Enmienda fue breve, no hubo ningún error en su postura sobre los impuestos. “Yo abogo por desechar todo el sistema de impuestos federales y sustituirlo por un impuesto al consumo, el impuesto justo, que relanzaría absolutamente la economía americana porque elimina el impuesto corporativo para crear decenas de millones de puestos de trabajo en este país”, dijo.

Entrando en el debate, una encuesta de la Universidad de Quinnipiac en Hamden, Connecticut, mostró que Perry lidera a Romney, 28 por ciento a 22 por ciento si Sarah Palin entra en la carrera. En una muestra sin Palin, los votantes republicanos registrados prefirieron a Perry sobre Romney, 31 por ciento a 22 por ciento.