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La Cámara de Representantes aprueba un proyecto de ley para reducir las tasas de los préstamos federales para estudiantes

ACTUALIZACIÓN: El 9 de agosto el presidente Obama puso su firma en la HR 1911, también conocida como la Ley de Certeza de Préstamos Estudiantiles Bipartidistas, que reducirá las tasas de interés de los préstamos estudiantiles Stafford subvencionados por el gobierno federal.

Antes de firmar el proyecto de ley el viernes, el Presidente elogió a los legisladores de ambos lados del pasillo por reunirse para diseñar un “enfoque sensato y de sentido común” para mantener las tasas de interés de los estudiantes a un nivel razonable para que los jóvenes tengan una mejor oportunidad de ir a la universidad y recibir la educación que necesitan.

La Cámara de Representantes aprueba un proyecto de ley para reducir las tasas de los préstamos federales para estudiantes
La Cámara de Representantes aprueba un proyecto de ley para reducir las tasas de los préstamos federales para estudiantes

“Aunque hemos podido estabilizar las tasas de interés de los préstamos estudiantiles, nuestro trabajo no está terminado porque el costo de la universidad sigue siendo extraordinariamente alto”, dijo el presidente Obama. “Está fuera del alcance de mucha gente, y para aquellos que terminan asistiendo a la universidad, la cantidad de deuda con la que los jóvenes salen de la escuela es una gran carga para ellos; es una carga para sus familias”. Hace más difícil para ellos comprar una casa. Se hace más difícil para ellos si quieren empezar un negocio. Tiene un efecto depresivo en la economía en general, y tenemos que hacer algo al respecto.”

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Por Jason Bramwell

Se espera que el presidente Obama firme un proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes el 31 de julio que reducirá las tasas de interés de los préstamos estudiantiles Stafford subvencionados por el gobierno federal.

La Cámara de Representantes aprobó la legislación, HR 1911, también conocida como la Ley Bipartidista de Certeza de Préstamos Estudiantiles de 2013, por 392 votos a favor y 31 en contra. El Senado aprobó el proyecto de ley el 24 de julio por una votación de 81 a 18.

Las tasas de interés de los préstamos estudiantiles Stafford subvencionados se duplicaron del 3,4 por ciento al 6,8 por ciento el 1 de julio, después de que un arreglo temporal del Congreso expirara el 30 de junio. Los préstamos Stafford son préstamos estudiantiles de tasa fija para estudiantes universitarios y de postgrado que asisten a la universidad por lo menos a medio tiempo o a tiempo parcial.

El 17 de julio, un grupo tripartito de senadores – Joe Manchin (D-WV), Richard Burr (R-NC), Angus King (I-ME), Tom Coburn (R-OK), Tom Carper (D-DE), Tom Harkin (D-IA), Lamar Alexander (R-TN), y Dick Durbin (D-IL) – llegaron a un compromiso para mover retroactivamente los préstamos a una tasa basada en el mercado.

“Todos hemos visto cómo la participación de Washington en la fijación de tasas es una receta para la incertidumbre y la confusión. Los estudiantes se merecen algo mejor”, dijo la congresista Virginia Foxx (R-NC) en una declaración escrita. “La Ley Bipartidista de Certeza de Préstamos Estudiantiles pone fin a los arreglos temporales que no han logrado fortalecer el sistema de préstamos estudiantiles de nuestra nación y ofrece simplicidad a largo plazo, topes de tasas, y una garantía de que las tasas de interés están inmediatamente en línea con el libre mercado”.

Según el proyecto de ley, todos los nuevos préstamos estudiantiles emitidos para cada año académico se fijarán a la tasa de préstamo a diez años del Tesoro de los EE.UU., además de complementos para compensar los costos asociados con los incumplimientos, cobros, aplazamientos, perdones y mora.

Para los estudiantes universitarios que asistan a la universidad este semestre de otoño, las tasas de interés de los préstamos Stafford subvencionados y no subvencionados se reducirán del 6,8 al 3,86 por ciento, ahorrándoles casi 1.500 dólares en intereses durante la vigencia del préstamo, según el congresista Joe Courtney (D-CT). Además del pagaré del Tesoro, los estudiantes universitarios pagarán un 2,05 por ciento adicional y tendrán un tope del 8,25 por ciento.

“Este compromiso bipartidista reduce las tasas de interés de los préstamos estudiantiles de forma inmediata y a corto plazo”, dijo Courtney en una declaración escrita. “A menos que podamos empezar a frenar el costo de la universidad, las tasas de interés más bajas no serán suficientes para que la educación superior sea asequible para las familias de clase media”.

Las tasas de interés de los préstamos estudiantiles para estudiantes graduados serían del 5,41 por ciento, más un 3,6 por ciento adicional con un tope del 9,5 por ciento. Las tasas de interés de los préstamos PLUS, préstamos federales que los estudiantes de postgrado o los padres de estudiantes universitarios dependientes pueden utilizar para ayudar a pagar los gastos de educación, serían del 6,41 por ciento, más un 4,6 por ciento adicional con un tope del 10,5 por ciento.

“Este proyecto de ley no resuelve la crisis de la deuda estudiantil a largo plazo, pero proporcionará alivio a millones de estadounidenses que trabajan en la educación superior”, dijo la congresista Loretta Sánchez (D-CA) en una declaración escrita.

El congresista Keith Ellison (D-MN) votó en contra del proyecto de ley porque dijo que aumenta el costo de la educación superior para los futuros estudiantes “en un momento en que la matrícula universitaria sigue aumentando y la gran mayoría de las familias están luchando con el estancamiento de los ingresos”.

“El arreglo del plan significa que las tasas de interés de los préstamos estudiantiles podrían alcanzar el 8,5 por ciento en los próximos cinco años, muy por encima de la tasa actual”, dijo en una declaración escrita. “Tenemos un grave problema de asequibilidad de la universidad en Estados Unidos. Los salarios están estancados y el costo de la educación superior aumenta cada año. La Ley de Certeza de Préstamos Estudiantiles hace más difícil para los futuros estudiantes entrar en un aula universitaria”.

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