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La batalla de los gobernadores: Impuestos bajos vs. bronceados altos

Por Teresa Ambord

La batalla de palabras entre dos gobernantes suena un poco como un intercambio de escolares. El gobernador de Texas, Rick Perry, parece estar burlándose del gobernador de California, Jerry Brown. Brown está claramente molesto, pero responde como si Perry fuera más un mosquito que una amenaza. ¿La cuestión? Ahora que California es el estado con las tasas de impuestos más altas de la nación, Perry ha invitado a los negocios del Estado de la Estrella Solitaria a mudarse a su Estado de la Estrella Solitaria.

La batalla de los gobernadores: Impuestos bajos vs. bronceados altos
La batalla de los gobernadores: Impuestos bajos vs. bronceados altos

“Ven a ver Texas”, dijo Perry. Texas tiene “bajos impuestos, regulaciones sensatas y un sistema legal justo”, a lo que Brown dijo a los reporteros en California”, “No es una historia seria, chicos”.

Esto es lo que pasó:

En noviembre, California aprobó la Proposición 30, elevando su tasa impositiva máxima del 10,3 por ciento al 13,3 por ciento. Algunos residentes acaudalados, entre ellos el profesional del golf, Phil Mickelson, han hablado, sugiriendo que está reconsiderando su discurso debido al aumento de impuestos que coincide con un aumento de los impuestos federales del 4,6 por ciento. El golfista Tiger Woods dejó California hace años por los altos impuestos estatales, trasladando su riqueza a Florida, también por los altos impuestos.

Con los impuestos en el punto de mira, Perry está visitando zonas clave de California a mediados de febrero para organizar una recepción para los propietarios de negocios que se han puesto en contacto con su oficina para obtener información. Antes de eso, un grupo conocido como TexasOne (financiado por los no contribuyentes) emitió una serie de treinta y dos anuncios de radio dirigidos a las empresas. Los anuncios incluyen el dicho de Perry: “Construir un negocio es difícil, pero he oído que construir un negocio en California es casi imposible”.

Respuesta de Brown

El gobernador de California rechazó los anuncios, diciendo que TexasOne sólo gastó 24.000 dólares en ellos, así que, ¿qué tan efectivos podrían ser? Recordó a sus electores que California promueve las industrias de energía verde y la inversión de capital de riesgo.

“¿Cree que unos cuantos trucos de un político van a hacer alguna diferencia?” preguntó a los periodistas. “La gente invierte su dinero donde han ocurrido estas grandes cosas. Las ideas, las estructuras, el clima, la oportunidad está justo en la costa del Pacífico.”

Brown añadió: “La caza furtiva no funciona”. Esto es algo que muchos gobernantes han hecho antes y con los mismos resultados ineficaces”.

¿Quién tiene razón? Ambas partes tienen ventajas legítimas que reclamar. Mucha gente rica está dispuesta a aportar dinero extra para disfrutar de las soleadas costas del Pacífico y del brillo de Hollywood, además de sentirse reforzada por el enfoque del estado en las iniciativas ecológicas.

Aún así, hay evidencia, factual y anecdótica, de que un sifón de dinero está funcionando, atrayendo a la gente fuera de California.

  • California sufre una pérdida neta de decenas de miles de contribuyentes a Texas cada año. No se sabe si los negocios se retirarán o no, pero son responsables de los nuevos empleos en Texas. Por ejemplo, Chevron, con sede en San Ramón, está trasladando 800 puestos de trabajo a Houston. Facebook, eBay y Visa, todos con sede en el área de la bahía de California, han establecido campus de expansión en Texas.
  • En una encuesta realizada este mes por el foro California Business Roundtable, el 69% de las empresas admitió que es más difícil hacer negocios en California que en cualquier otro lugar, lo que podría explicar parcialmente la altísima tasa de desempleo del estado, que es del 9,8%.
  • Dan Morris, un contador de San José, California, trata con la riqueza todos los días. Le dijo a los periodistas que desde la aprobación de la Proposición 30, hay un mayor “catalizador ardiendo bajo la gente” para salir. “Habrá riqueza que salga de California. No todos se mudarán, pero los que puedan, lo harán”.
  • Chris Plastiras, propietario de Lakeshore Realty en Lake Tahoe e Incline Village, dijo que desde las elecciones de noviembre, ha visto a muchos de sus clientes ricos cruzar la frontera hacia Nevada sin impuestos estatales. “Están comprando rápido y furiosos, absolutamente. Nunca he visto nada como esto. La Proposición 30 realmente ha molestado a mucha gente”. Más del 50 por ciento de sus cierres desde la elección han sido personas que se han ido de California.

Por otro lado, un estudio de la Universidad de Stanford mostró que California tiene el mayor número de millonarios per cápita, mientras que los estados sin impuestos tienen menos del promedio de individuos ricos. Brown y sus partidarios cuentan con el hecho de que la gente ama el Estado Dorado, por el sol dorado aunque ya no por las oportunidades doradas.

Ambos gobernadores tienen buenos puntos. Texas es un país de negocios, pero muy atractivo. California tiene muchos impuestos, pero tiene más de 700 millas de costa ventosa. Tal vez sólo el tiempo dirá si los negocios pueden aguantar la tormenta de altos impuestos esperando días mejores, o si cambiarán su loción de bronceado por sombreros de vaquero.