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La AICPA nombra a los ganadores del concurso estudiantil de 2012

Por Deanna C. White

Cuatro estudiantes de contabilidad de la Universidad de Texas en Dallas se unieron para elaborar una innovadora propuesta de reforma fiscal que les valió el primer lugar en la Competencia de Contabilidad AICPA 2012.

La AICPA nombra a los ganadores del concurso estudiantil de 2012
La AICPA nombra a los ganadores del concurso estudiantil de 2012

El equipo, acertadamente llamado “Capitolio de Trabajo”, se enteró de que se les había concedido el primer lugar el 19 de diciembre, cuando el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) anunció los ganadores del concurso. El equipo de cuatro estudiantes universitarios ganó 10.000 dólares por su propuesta de reforma del impuesto sobre la renta.

Los miembros del equipo de la Universidad de Texas en Dallas son:

  • April Crawford (capitán)
  • Shahrzad Azimi (miembro)
  • Trey Sweeney (miembro)
  • Samuel Teichelman (miembro)
  • John Barden (asesor de la facultad)

Los estudiantes del Colegio de Albion en Albion, Michigan, obtuvieron el segundo lugar y recibieron un premio de 5.000 dólares. El equipo que quedó en tercer lugar de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, Carolina del Norte, recibió 2.500 dólares.

La competencia de este año desafió a los equipos de todo el país a tomar una puñalada en los temas oportunos del año electoral. Se pidió a los estudiantes que aconsejaran a un hipotético candidato presidencial sobre soluciones viables a algunas de las preocupaciones económicas más urgentes de la nación – la Seguridad Social, el déficit nacional y el impuesto sobre la renta.

“Los CPA son conocidos por proponer soluciones creativas e inteligentes a problemas complejos”, dijo el Presidente de AICPA Richard Caturano, CPA, CGMA, quien anunció los ganadores. “Quedé impresionado por la calidad de las propuestas que presentaron los finalistas, así como por su capacidad para articular su visión de una manera atractiva y fácil de entender. Las habilidades que demostraron les servirán bien a lo largo de sus carreras en la profesión”.

Se eligieron 20 equipos para participar en las semifinales y se les pidió que presentaran propuestas de video para ser publicadas en ThisWayToCPA, donde el público votó las mejores ideas. Los resultados del público, y un examen de un panel de jueces ejecutivos, redujeron el campo a tres equipos finales, que viajaron a Washington, DC, en diciembre para presentar a un panel de jueces y defender su propuesta en una sesión de preguntas y respuestas.

La propuesta ganadora del equipo de la Universidad de Texas en Dallas describió cómo abordarían los problemas fiscales actuales simplificando el código, haciéndolo más fácil de entender y ofreciendo una “importante reestructuración del código del impuesto sobre la renta de las personas físicas”, según el capitán del equipo, Crawford.

“Elegimos abordar el tema del impuesto sobre la renta porque pensamos que el aumento de los ingresos fiscales podría, en última instancia, ayudar a resolver muchos problemas apremiantes en nuestro país”, dijo Crawford. “También sentimos que la carga de los impuestos sobre la renta es demasiado alta para muchas familias estadounidenses, y que es hora de gravar justamente a los individuos en base a sus ingresos reales”.

Crawford también dijo que si bien reconocen que el pago de impuestos es una parte necesaria de la sociedad estadounidense, también consideran que el proceso debe simplificarse y que los impuestos deben ser más fáciles de pagar.

Los componentes de la propuesta del equipo incluían:

  • Aplicación de un impuesto sobre el valor añadido del 5% para reducir el incumplimiento, ampliar la base impositiva y aumentar los ingresos fiscales.
  • Eliminar el impuesto sobre la renta de las empresas para evitar grandes márgenes de beneficio en los precios de los bienes que “en última instancia, son pagados por los consumidores”.
  • Realizar una importante reestructuración del sistema de impuesto sobre la renta de las personas físicas (porque el impuesto sobre el valor añadido no es progresivo). El equipo sugirió cambiar los tramos y tasas que existen actualmente, y añadir un tramo de cero por ciento para que aquellos que ganen menos de 50.000 dólares anuales ya no tengan que pagar un impuesto federal sobre la renta.
  • Limitar la deducción de los intereses de la hipoteca y la deducción de las contribuciones caritativas al 23%, y modificar las tasas de ganancias de capital para que sean la mitad de la tasa marginal de los contribuyentes basada en los ingresos.

Crawford dijo que su equipo sentía que la competencia les permitía practicar muchas de las habilidades que serán críticas en sus carreras como futuros contadores públicos – habilidades tales como programación y organización básica, redacción de propuestas y hablar en público en situaciones de alta presión, y abordar las complejidades de la política fiscal.

Pero en última instancia, dijo Crawford, el concurso de la AICPA les enseñó a dejar de lado sus plataformas personales, incluso en un tema potencialmente controvertido, y a trabajar juntos hacia un objetivo común.

“Para hacer lo mejor como equipo, teníamos que escuchar abiertamente otras ideas y encontrar formas de compromiso”, dijo Crawford. “Como los temas de la competición eran tan políticos, todos tuvimos que trabajar para poner nuestros sentimientos personales a un lado y permanecer imparciales mientras tratábamos de encontrar las mejores soluciones. Siento que todas las cosas que aprendí en este concurso me harán más valioso como contador público”.