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Koskinen pide al Congreso que le dé al IRS la supervisión de los preparadores de declaraciones de impuestos

El jefe del IRS instó el martes a los legisladores a aprobar una ley que autorice a la agencia a regular a los 600.000 a 700.000 preparadores de declaraciones de impuestos pagados de la nación.

Durante una audiencia del Comité de Finanzas del Senado esta mañana, el Comisionado del IRS John Koskinen también dijo que la agencia está examinando la posibilidad de implementar un programa de educación continua voluntaria a corto plazo para preparadores pagados. Pero añadió que la mejor solución sería que los legisladores le concedan al IRS la supervisión de esos profesionales de los impuestos.

Koskinen pide al Congreso que le dé al IRS la supervisión de los preparadores de declaraciones de impuestos
Koskinen pide al Congreso que le dé al IRS la supervisión de los preparadores de declaraciones de impuestos

“Instamos al Congreso a que apruebe la propuesta en el presupuesto del año fiscal 2015 de la administración [de Obama] que autorizaría explícitamente al IRS a regular a todos los preparadores de declaraciones de impuestos”, dijo Koskinen en su discurso de apertura.

Ochenta millones de estadounidenses utilizan preparadores de impuestos pagados; sin embargo, sólo el 40 por ciento de esos preparadores son abogados tributarios, agentes inscritos (EAs) y contadores públicos certificados (CPAs) que deben cumplir con los requisitos de competencia profesional exigidos, señaló Koskinen en su testimonio. Eso significa que el 60 por ciento restante está preparando declaraciones con poca o ninguna supervisión federal.

En un informe reciente, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE.UU. concluyó que la ausencia de una supervisión significativa en la industria de la preparación de impuestos está afectando negativamente a los contribuyentes, dijo el Presidente del Comité de Finanzas del Senado Ron Wyden (D-OR). Señaló que la mayoría de los errores cometidos por los preparadores de declaraciones de impuestos consisten en errores de escritura o de cálculo en el Formulario 1040, pero en algunos casos atroces, el preparador falsifica las matemáticas para aumentar el reembolso, presenta la declaración y se embolsa la diferencia. Y a menos que el contribuyente pueda probar lo que pasó, “están en el anzuelo por el dinero cuando el IRS se entere”, añadió Wyden.

“Los preparadores facilitan el trabajo del IRS ayudando a sus clientes a reportar correctamente sus impuestos y a pagar lo que deben”, dijo Koskinen. “Al mismo tiempo, el nivel de supervisión de los preparadores de declaraciones pagadas ha sido tradicionalmente desigual, en el mejor de los casos.”

Fallo de la Corte Impacta en la Supervisión del IRS

En 2010, el IRS lanzó el programa de Preparadores de declaraciones de impuestos registrados (RTRP) que requería que los preparadores remunerados obtuvieran un número de identificación fiscal de preparador (PTIN), pasaran un examen de competencia, pagaran una cuota de solicitud anual y completaran quince horas de educación continua anualmente. Sólo ciertos preparadores, incluidos los contadores públicos certificados, los asesores fiscales y los abogados tributarios, estaban exentos de los requisitos de examen y educación.

Desde 2010, más de un millón de personas se han registrado como preparadores de declaraciones de impuestos en el IRS, y hasta el mes pasado, más de 677.000 preparadores estaban activos en la base de datos de la agencia, señaló Koskinen.

Pero el IRS sufrió un golpe en la corte federal de apelaciones el 11 de febrero cuando un panel de tres jueces confirmó el fallo de una corte inferior a principios del año pasado de que la agencia no tenía la autoridad legal para regular a los preparadores de declaraciones de impuestos en los Estados Unidos, lo que invalidó los requisitos de pruebas y educación del programa RTRP. Sin embargo, los preparadores remunerados siguen estando obligados a obtener una PTIN anualmente y a pagar una cuota (64,25 dólares para los solicitantes que se presentan por primera vez; 63 dólares para renovar anualmente).

Koskinen subrayó que las pruebas de competencia y la educación permanente contribuirían a garantizar que todos los preparadores ofrezcan el nivel de servicio adecuado a los contribuyentes.

“Creemos que este nivel de servicio se traducirá en un mejor cumplimiento de los impuestos en general y, ciertamente con eso, en una administración fiscal más eficaz”, añadió.

William Cobb, presidente y director ejecutivo de la empresa de preparación de impuestos H&R Block, dijo que también apoya la legislación que establece normas sobre los preparadores pagados.

“Las normas proporcionan una medida objetiva tanto para los consumidores como para los preparadores de impuestos para medir y supervisar la competencia, la experiencia y el rendimiento general de los preparadores de declaraciones de impuestos”, dijo a la Comisión de Finanzas del Senado. “Esto es crítico porque el objetivo final es ayudar a los contribuyentes a presentar declaraciones más completas y precisas. Igualmente importante es la reducción de las declaraciones fraudulentas y la tasa de pago indebido del Crédito por Ingresos de Trabajo”.

Los reglamentos perjudicarían a los pequeños preparadores, consumidores

Sin embargo, Dan Alban, abogado del Instituto de Justicia, cree que el IRS no debe obligar a los preparadores de impuestos a obtener una licencia antes de que puedan ayudar a los contribuyentes con sus declaraciones. Alban representó a los tres preparadores de impuestos independientes – Sabina Loving, John Gambino, y Elmer Kilian – que presentaron una demanda contra el IRS en 2012 para poner fin al programa RTRP. Afirmaron que las regulaciones resultarían en aumentos de honorarios, pérdida de negocios, y posiblemente el cierre de sus operaciones de preparación de impuestos.

“Los preparadores de impuestos ya están regulados por numerosos requisitos estatutarios federales que imponen sanciones tanto civiles como penales por todo, desde no llevar una lista de las declaraciones que han preparado en los últimos tres años hasta el fraude fiscal real”, dijo Alban al Comité de Finanzas del Senado. “Los preparadores de impuestos también están obligados a registrarse en el IRS para obtener un PTIN que deben incluir en cada declaración que preparan para que el IRS pueda rastrear y analizar sus declaraciones. Estas herramientas ya proporcionan al IRS lo que necesita para identificar, rastrear y penalizar las pocas manzanas podridas sin cargar innecesariamente a la gran mayoría de los preparadores respetuosos de la ley”.

Señaló que, a diferencia de las grandes empresas de preparación de impuestos como H&R Block y Jackson Hewitt, los preparadores de mamá y papá por lo general no tienen los recursos para enviar a los cabilderos a Washington, DC, para representar sus intereses. Alban añadió que los consumidores también se verían perjudicados por las licencias obligatorias de los preparadores.

“La concesión de licencias reduce la competencia, lo que es malo para los consumidores. Entre la reducción de la competencia y el aumento de los costos de cumplimiento de la reglamentación, se espera que la concesión de licencias aumente artificialmente los precios que los consumidores pagan por la preparación de impuestos”, continuó. “El otorgamiento de licencias también reduce las opciones de los consumidores e interfiere con la autonomía de los consumidores sobre sus finanzas personales. Se verán obligados a elegir un nuevo preparador si los costos de las licencias obligan a su preparador actual a cerrar el negocio. Los contribuyentes, no el IRS, deberían ser los que decidan quién prepara sus impuestos”.

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