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Jackson Hewitt se declara en bancarrota con un plan pre-empaquetado

Jackson Hewitt Tax Service Inc, el segundo mayor preparador de impuestos de los Estados Unidos, solicitó la reorganización bajo el Capítulo 11 en el Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos para el Distrito de Delaware el 24 de mayo. La empresa presentó un plan preempaquetado junto con su solicitud de quiebra que contiene las aprobaciones necesarias de sus prestamistas garantizados, y ha pedido al Tribunal que apruebe el plan de forma acelerada.

Un arreglo preempaquetado permite a las compañías moverse a través del proceso judicial más rápidamente. Jackson Hewitt anunció que espera salir de la bancarrota en 45-60 días y no ve ninguna interrupción en sus operaciones diarias.

Jackson Hewitt se declara en bancarrota con un plan pre-empaquetado
Jackson Hewitt se declara en bancarrota con un plan pre-empaquetado

Jackson Hewitt obtiene la mayoría de sus ingresos a través de sus franquicias y el acuerdo de preparación de impuestos con las tiendas Wal-Mart.

“Este es un día muy importante y positivo para Jackson Hewitt y sus principales constituyentes”, declaró Philip H. Sanford, presidente y director ejecutivo de Jackson Hewitt. “La carga de la deuda y de los tipos de interés que hemos soportado en los últimos años ha limitado nuestro potencial y flexibilidad financiera y, esto ya no será así”.

Los ingresos de Jackson Hewitt disminuyeron drásticamente en 2010, cuando las acciones del Servicio de Impuestos Internos (IRS) y la Compañía Federal de Seguros de Depósitos (FDIC) terminaron efectivamente con la capacidad de la empresa de ofrecer Préstamos Anticipados de Reembolso (RAL). Los RAL son préstamos a corto plazo y con altos intereses que se hacen a los contribuyentes en base a sus reembolsos esperados. Según los documentos del tribunal, Jackson Hewitt obtuvo el 22 por ciento de sus ingresos de 2010 de estos préstamos.

Los RAL se volvieron vulnerables como productos para todas las empresas de preparación de impuestos cuando el IRS anunció en agosto de 2010 que ya no emitiría un informe llamado indicador de deuda, que se utilizaba como herramienta de suscripción para los RAL. Muchos bancos que habían proporcionado los fondos para estos préstamos, incluyendo a Chase, decidieron que eran demasiado arriesgados y se retiraron voluntariamente de los programas de RAL.

En febrero de 2011 la FDIC emitió una orden de Cese y Desistimiento contra Republic Bancorp en Kentucky, uno de los pocos bancos restantes que respaldaba los RAL, y el banco que financiaba el programa de Jackson Hewitt. El FDIC detalló las violaciones legales generalizadas en el programa RAL de Republic y propuso una pena pecuniaria civil de 2 millones de dólares que se impondría a Republic. Para marzo, las acciones de Jackson Hewitt valían centavos.

H&R Block y Liberty Tax Services, los principales competidores de Jackson Hewitt, ya no ofrecen RAL. Ambas compañías continúan ofreciendo a los clientes servicios profesionales en lugares de ladrillos y morteros, pero también están trabajando en añadir opciones de preparación de impuestos en línea. Liberty ofrece a los clientes acceso a su producto eSmart Tax. La adquisición del propietario de Tax ACT por parte de H&R Block en noviembre ha sido recientemente cuestionada por el Departamento de Justicia que dice que la adquisición es anticompetitiva.

Jackson Hewitt Inc. fue fundada por John Hewitt en 1986 como franquiciador de franquicias de preparación de declaraciones de impuestos. Hewitt dejó la compañía cuando Jackson Hewitt salió a bolsa y fue vendida, y en 1997 creó JTH Tax Inc., una corporación fundada para desarrollar negocios de servicios de preparación de impuestos como Liberty Tax Service. Actualmente, Hewitt es el presidente, director ejecutivo y presidente de Liberty Tax Service Inc.

Según los términos del plan propuesto, los actuales prestamistas garantizados de Jackson Hewitt recibirán su parte proporcional de un nuevo préstamo a plazo de 100 millones de dólares y todo el capital social de la empresa reorganizada. La Compañía también prevé la entrada en una nueva línea de crédito rotativo de 115 millones de dólares. El nuevo capital de Jackson Hewitt será de propiedad privada y todo su capital actual será cancelado.

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