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Internet Explorer abre las puertas a los hackers

Se enfrenta a un peligro claro y presente si, como un tercio de los lectores de AccountingWEB, utiliza el navegador Internet Explorer de Microsoft. Esta no es sólo otra alerta de “la caída del cielo”; el Equipo de Preparación para Emergencias Informáticas de los Estados Unidos (US-CERT) emitió un aviso esta semana. Los detalles de la vulnerabilidad son un poco extravagantes, pero el resultado final es que al usar IE, puedes estar abriendo tu computadora a un ataque.

Básicamente, los individuos con demasiado tiempo en sus manos han descubierto un agujero sin parches que afecta a todas las versiones de Internet Explorer desde la versión 11 hasta la 6. Microsoft está trabajando en un arreglo, y ha emitido un aviso de seguridad provisional. El diez por ciento de los lectores de AccountingWEB todavía usan Windows XP, y originalmente notamos que no habrá ningún parche para este sistema operativo anticuado. Sin embargo, se informa que Microsoft publicará un parche “fuera de banda” de Windows XP para este número en particular, pero no cuente con futuros parches para otras vulnerabilidades recién descubiertas. Se sigue recomendando la actualización a un sistema operativo más reciente.

Internet Explorer abre las puertas a los hackers
Internet Explorer abre las puertas a los hackers

Pero no importa qué sistema operativo esté usando, debe dejar de usar inmediatamente Internet Explorer, a menos que confíe en un sitio web que requiera su uso. En tales casos, utilice una computadora dedicada que sólo se utilice para esos sitios web, y luego utilice un navegador alternativo para todas las demás actividades de Internet. A ese respecto, abundan numerosas alternativas gratuitas a Internet Explorer. He aquí un puñado, en orden alfabético:

  • Apple Safari
  • Google Chrome
  • Mozilla Firefox
  • Navegador de la Ópera

Instale cualquiera de estos navegadores, acepte su oferta de convertirse en su navegador predeterminado (siempre puede cambiarlo más tarde) y navegue en paz, al menos desde este problema en particular.

Mientras tanto, para aquellos de ustedes que todavía se ponen los pelos de punta en su computadora con Windows XP, Microsoft tiene una oferta que no deben rechazar: Hasta el 15 de junio de 2014, pueden obtener un descuento de 100 dólares en la compra de computadoras con Windows 8. Para asegurarse el descuento, realice una compra en línea desde un equipo con Windows XP o lleve su equipo con Windows XP a una tienda minorista de Microsoft. Los equipos con Windows 8 empiezan con 599 dólares antes del descuento, y se dice que muchas de las características molestas de Windows 8, como la eliminación del menú Inicio, pronto se rectificarán con las próximas actualizaciones gratuitas.

El soporte para Windows XP terminó el 8 de abril de 2014, lo que significa que aunque parece que los usuarios de XP esquivaron una bala esta vez, puede que no lo hagan la próxima vez. Al seguir con Windows XP, en efecto, se está dando rienda suelta a los hackers para que exploten su equipo como deseen, si se descubren futuros problemas de seguridad. Todos los usuarios de IE deberían instalar los parches correctos tan pronto como estén disponibles.

Sobre el autor:

David Ringstrom es el editor técnico general de AccountingWEB y Going Concern. Puedes seguirlo en Twitter en @excelwriter.