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Iniciar un programa de bienestar en su compañía

Por Anne Rosivach

Con los gastos de seguro médico que se espera que sigan aumentando, los empleadores buscan programas de bienestar que puedan reducir potencialmente el costo de la atención médica tanto para el empleador como para el empleado. Los empleadores se benefician porque los empleados sanos son más productivos; los empleados ganan porque se reducen sus gastos de bolsillo.

Iniciar un programa de bienestar en su compañía
Iniciar un programa de bienestar en su compañía

Un reciente seminario web de la Red de Asesores de Beneficios (BAN) enfatizó la importancia de los programas de bienestar integral. “Muchos de nosotros tenemos muy buenas intenciones. Durante años, las evaluaciones de riesgos de salud y los exámenes biométricos han sido el núcleo de los programas de bienestar. Ciertamente, es importante establecer algunas métricas que podamos rastrear a través del tiempo, PERO tenemos que asegurarnos de no poner todos los huevos en la canasta de evaluación y no dejar nada para las intervenciones reales”.

Los programas exitosos empiezan con un compromiso en la cima y apalancan todos los recursos dentro de una compañía. El éxito depende del compromiso continuo del empleador y los empleados. Los exámenes regulares, combinados con la intervención cuando sea apropiado; los cambios en la cultura y las políticas del lugar de trabajo; y los pequeños incentivos, contribuyen a los programas exitosos tanto en las grandes como en las pequeñas empresas.

Diseño del programa

Los programas completos y efectivos incorporan las siguientes características de diseño:

  • Promoción de la salud
  • Coordinación de la atención
  • Gestión de casos
  • Planes impulsados por el consumidor
  • Evaluación de los riesgos para la salud
  • Diseños de beneficios basados en el valor

Los programas de bienestar también deben incluir:

  • La salud ocupacional, como los exámenes de salud y la gestión de casos
  • Asesoramiento y asistencia a los empleados, con énfasis en la prevención y el tratamiento
  • Intervención en crisis
  • Grupos de apoyo en curso
  • Tratamiento posterior
  • Instalaciones sanitarias in situ

Intervenciones apropiadas

El seguimiento de los exámenes de riesgos de salud es una característica importante de cualquier programa de bienestar. La educación sanitaria, los entornos de apoyo y la vinculación con otros servicios de apoyo a los empleados son todas intervenciones de seguimiento adecuadas. Los programas también deben determinar las necesidades e intereses de los empleados a través de encuestas, grupos de enfoque o un equipo de asesoramiento de bienestar.

El bienestar implica un cambio de comportamiento, dijeron los conferencistas del seminario. “Tenemos que darnos cuenta de nuestras limitaciones en la compleja área del cambio de comportamiento. Podemos llevar a un caballo al agua, o llevar a un empleado a un programa, pero realmente no podemos forzar el cambio de comportamiento en él o ella. El individuo debe estar dispuesto”.

Entre otros, un ambiente de apoyo que fomenta el comportamiento saludable incluye:

  • Una política de no fumar
  • Recursos alimentarios in situ
  • Políticas de restauración en el lugar
  • El espacio tranquilo o una estación de descanso
  • Clínicas médicas in situ
  • Una política de tiempo de liberación

Incentivos

Los cambios culturales y de comportamiento pueden ponerse en marcha utilizando algunos enfoques de incentivos comunes. De hecho, el 46 por ciento de los empleados de las empresas que ofrecen incentivos completan las evaluaciones de riesgos de salud frente al 19 por ciento de los empleados a los que no se les ofrecen incentivos.

Pequeños incentivos financieros, del orden de 40 a 60 dólares al mes, pueden generar cambios de comportamiento a corto plazo en muchos participantes. Los cambios de conducta pueden ser relativamente simples, como que un empleado complete una evaluación de riesgos de salud o un examen biométrico.

Los incentivos financieros también parecen ser eficaces para fomentar la participación en la preparación para la salud y para participar en actividades en el lugar de trabajo y en desafíos de equipo. Sin embargo, en los casos en que se requieren grandes cambios de comportamiento, los incentivos financieros muestran sólo un efecto a corto plazo.

Otros enfoques de incentivo comunes incluyen programas especiales de reconocimiento de empleados o reducción de los deducibles o copagos del seguro médico. Las metas de desempeño específicas de bienestar podrían estar vinculadas con revisiones y aumentos de mérito.

Los incentivos por sí solos no conducen a cambios internos, como la decisión de cambiar la dieta o hacer más ejercicio, y pueden no ser una táctica práctica para lograr mejoras sostenidas en la salud de la población. Los comportamientos saludables son el resultado de un compromiso con un enfoque integral que equilibra la detección, las intervenciones y un entorno de apoyo.

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