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Ilegal pero sujeto a impuestos: Cultivo de marihuana medicinal

Por Teresa Ambord, corresponsal

Cuando las leyes estatales y federales chocan, algo tiene que ceder. Bajo la ley federal, los ingresos por el cultivo de marihuana medicinal son ganancias mal habidas. Sin embargo, está sujeta a impuestos, al igual que todos los ingresos. En algunos estados, el cultivo de cannabis es legal para fines médicos y en Colorado, es legal – punto. Eso significa que puede ser una fuente de ingresos y por lo tanto imponible. Pero eso no significa que los cultivadores de cannabis puedan reclamar los costos de producción en su declaración federal, sin admitir la actividad delictiva.

Ilegal pero sujeto a impuestos: Cultivo de marihuana medicinal
Ilegal pero sujeto a impuestos: Cultivo de marihuana medicinal

De alguna manera, reclamar los gastos de cultivar una sustancia ilegal es peor que reportar los ingresos, dijo la revista Forbes . Por supuesto, hay algunos gastos que siempre van a ser ilegales, añadió Forbes , como el coste de contratar a un asesino a sueldo para liquidar a la competencia. Pero la marihuana medicinal está sujeta a una adición al Código Tributario conocida como Sección 280E, que se remonta a la década de 1980. Bajo esa sección, simplemente no hay gastos legítimos que sean reclamables.

Aquí hay un recorte:

No se permitirá ninguna deducción o crédito por ninguna cantidad pagada o en la que se haya incurrido durante el año fiscal en el desempeño de cualquier comercio o negocio si dicho comercio o negocio (o las actividades que lo componen) consiste en el tráfico de sustancias controladas (en el sentido de las listas I y II de la Ley de sustancias controladas) que esté prohibido por la legislación federal o la de cualquier Estado en el que se lleve a cabo dicho comercio o negocio.

Una forma en que los cultivadores de marihuana medicinal evitan la restricción de reclamar gastos es tener otro negocio en la misma propiedad, dice Forbes , y empujar los gastos a ese negocio. El ejemplo que citan es un negocio de cuidado que ocupa la mayor parte del local. De esa manera el alquiler de la propiedad – o la mayor parte de ella – se reclama para ese negocio en lugar de la producción de cannabis.

Forbes también dice que estos cultivadores necesitan mantener registros inmaculados, incluso más que otros negocios. Necesitan ser claros y transparentes, porque si hay alguna apariencia de evasión de impuestos, los propietarios pueden ser encontrados culpables de evasión de impuestos. Y eso conlleva una posible condena de cinco años de prisión.

Las leyes federales y estatales sobre la marihuana medicinal no se alinean, pero esto podría arreglarse fácilmente si hubiera una motivación. En su lugar, la industria, que es legal, se ve empujada a la clandestinidad, de acuerdo con Marijuana Business Daily .

Otras opiniones sobre la imposición de la actividad delictiva

En Francia, un conocido traficante de heroína se encuentra actualmente entre rejas por su tráfico de drogas delictivo. Eso no impide que las autoridades francesas le recuerden que también resulta que debe 80.000 euros de impuestos por ingresos de heroína. En moneda estadounidense, eso es el equivalente a unos 110.000 dólares. Aunque Francia no tiene problemas para encarcelar a un traficante de drogas y gravar sus “ganancias mal habidas”, han acordado aligerar su carga fiscal acreditándole los gastos. Su abogado, Samra Boudiba, dijo que no parecen saber cómo manejar los impuestos de los ingresos del comercio ilegal. “En cierto sentido, uno tiene la impresión de que reconocen la legalidad de este tráfico (de drogas) ya que lo consideran un pequeño negocio”.

Por ejemplo, su principal proveedor está en Bélgica, lo que significa que hay un gasto de viaje importante. Por eso, las autoridades francesas le dan un crédito de 2.750 dólares al año. Además, le conceden un crédito contra sus ventas por la cantidad de heroína que él mismo haya consumido. Forbes citó a las autoridades francesas, diciendo: “Su consumo personal ha sido evaluado en cuatro gramos por día, que pueden ser deducidos de sus ventas”.

Por supuesto, Forbes dice, Francia es bastante nueva en este tema de la imposición de los ingresos, incluso si es para actividades ilegales. Mientras que los Estados Unidos lo han estado haciendo desde hace mucho tiempo, remontándose al menos a los días de Al Capone, Francia sólo empezó a gravar a los criminales en 2009. Hasta ahora, son mucho más indulgentes que el IRS, pero eso podría cambiar con el tiempo, ya que la búsqueda constante de nuevos ingresos crece aún más rápido que la demanda de drogas.

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