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Haciendo vida social en SXSW

Por Liz Gold

Aunque hace más de dos meses que se celebró South by Southwest (SXSW), es un evento que sigue dando.

Haciendo vida social en SXSW
Haciendo vida social en SXSW

SXSW es un conjunto de festivales y conferencias de cine, interactivos y de música que tiene lugar cada primavera en Austin, Texas. SXSW Interactivo, un aspecto del evento, se centra en la tecnología emergente, un enfoque que ha hecho que el festival se gane la reputación de ser un semillero de nuevas ideas y tecnologías creativas. Para las empresas de contabilidad, SXSW Interactive es una forma de mantenerse a la vanguardia.

Pannell Kerr Forster de Texas P.C. (PKF) se dio cuenta de esto cuando Raissa Evans, gerente ejecutiva de Practice Growth, se dirigió allí de vacaciones hace tres años. Autodescrita como "nerd del marketing" y la Asociación de Marketing Contable 2011 Marketer of the Year, Evans hizo el viaje de Houston a Austin para comprobarlo.

Cuando regresó del evento, habló con Karen Love, directora de Practice Growth, quien inmediatamente pensó que el SXSW era algo que la firma podía respaldar como un gasto de negocios.

"La tecnología es crítica para el futuro de los negocios, y los líderes empresariales no pueden permitirse el lujo de quedarse atrás", dijo Evans. "Necesitamos saber lo que está pasando fuera del mundo de la contabilidad. Enviando un equipo a este evento, no sólo podemos estar al tanto de las tendencias de la tecnología, sino que también podemos ser vistos como una empresa que está sintonizada con esas tendencias y que busca las ventajas que la tecnología puede ofrecer a los clientes."

El argumento comercial es comprensible dada la creciente popularidad de la conferencia y los apóstoles. Según Evans, el número de participantes que asistieron a SXSW Interactive en 2010 fue de 14.251, el año pasado fueron 19.364, y este año ese número aumentó a 24.569 – con participantes procedentes de setenta y dos países.

Para PKF Texas, SXSW Interactive ha demostrado ser un ajuste perfecto. SXSW Interactive's "Startup Village" es un área designada en el hotel que's dedicada a los recursos, proveedores y sesiones de trabajo, donde las empresas de nueva creación y los empresarios de todo el mundo pueden establecer contactos con empresas de capital privado y capitalistas de riesgo. Actualmente, el 40 por ciento de los clientes de PKF Texas están respaldados por capital de riesgo.

Así que al año siguiente, se reunió un equipo para asistir a SXSW Interactive. Aparte de cumplir con la regla de Evans' de aceptar cada invitación personal extendida (incluso si eso significaba saltarse un panel), cada miembro del equipo fue equipado con una guía de campo antes del evento. La guía incluía iniciadores de conversación con datos de la empresa e información sobre los lugares donde la gente puede haber oído o visto el nombre de PKF Texas – ya sea su podcast y programa de radio para empresarios, su blog, o la red de capital privado con la que está conectado. Además, la guía incluía mensajes clave que PKF sabía que serían reconocidos por los asistentes a la conferencia, como su experiencia con los negocios internacionales y su condición de Microsoft Gold Partner para soluciones de tecnología empresarial.

Evans y Love regresaron de la experiencia de SXSW Interactive con una tonelada de ideas e información para compartir sobre lo que se está desarrollando en el mundo de la tecnología. Publicaron cuatro artículos que abordaban diferentes aspectos del evento; lanzaron un sitio web móvil completo, PKFTexas.mobi; y tomaron su "PKF Texas – The Entrepreneur's Playbook" de consejos de mejores prácticas de radio y los rebautizaron como videos de producción de líderes de pensamiento.

Pero eso fue el año pasado.

Este año todavía están haciendo un balance de todo lo que han aprendido. Y mientras que el año pasado fueron la única empresa de contabilidad del mercado medio presente en el evento interactivo, este año parecía que había más empresas de contabilidad presentes. Aún así, eso no significaba que los otros participantes no se sorprendieran al verlos allí.

“Tienen esta imagen en su cabeza de que los contadores son aburridos, ya sabes, la sombra de ojos verde. No se dan cuenta de lo profundo que [los contadores] se meten en el negocio de los clientes a los que ayudan”, dijo Evans. “Especialmente los empresarios no se dan cuenta de que un contador es un asesor de negocios de confianza y puede ayudar desde su fundación en adelante”.

El equipo repartió tarjetas de medios sociales – en lugar de las tradicionales tarjetas de visita de la empresa – hechas específicamente para el evento que enumeraban todas las diferentes formas de contactar con la empresa (y los individuos) a través de los medios sociales. Para el evento, se identificaron como Marketers IRL, que significa Marketers in Real Life.

“No somos sólo vendedores que se sientan y hacen bonitos folletos y hacen que nuestro sitio web se vea bien. Lo que hacemos tiene que funcionar en el mundo real; está integrado en todo lo demás que hacemos”, dijo Evans. “No creemos en los trucos de marketing”.

En la actualidad, PKF Texas tiene cuentas en YouTube, LinkedIn, Twitter, Flickr, y su popular blog de tecnología, FromGregsHead.com, que es escrito por Greg Price, el líder de la Práctica de Consultoría de la firma.

Aunque PKF Texas no está todavía en Pinterest, Evans dijo que había mucho ruido en SXSW Interactive en relación con la plataforma de gráficos de interés. “Si estás diciendo $0027huh?$0027 en este punto, no estás solo. Mientras que los gurús de los medios sociales han estado hablando del gráfico social (mapeo de datos basado en estar alineado con la gente), el gráfico de interés es una representación de nuestra afinidad hacia diferentes temas”.

“El gráfico de interés está siendo explorado y tiene el potencial de ser mucho más poderoso que el gráfico social”, dijo Evans. “El gráfico social trata de trazar un mapa de todos los habitantes del planeta que están conectados a ti y cómo. Mientras que el gráfico de interés es más sobre cuáles son tus intereses y pasiones y las fortalezas de esos, y a qué áreas aplicas cada una de esas cosas. Cuando el gráfico de interés se traza mejor – una de las grandes cosas en que se va a basar en lo bien que manejas tu CRM y si tu mensaje está llegando, especialmente considerando los agresivos controles de “ruido”.”

Pero el caso comercial para usar Pinterest dentro de una empresa de contabilidad aún está por verse. Evans dijo que la red social podría ser una extensión natural de la ya extensa “sección de personas” de la firma en su sitio web. Mientras que la empresa se enorgullece de una sección que promueve a su gente como ellos mismos – con entrevistas que cubren todo, desde sus intereses en las acciones hasta por qué vinieron a PKF Texas, biografías de intereses personales, fotos sinceras proporcionadas por el personal, y un enlace a la cuenta de la empresa en Flickr para mostrar su participación dentro de la comunidad – Pinterest puede ofrecer otra dimensión para conocer a los empleados de PKF Texas, que a su vez puede ser una gran herramienta de reclutamiento.

Todo el trabajo y los medios sociales han dado sus frutos para PKF Texas. Según Evans, por lo menos 3,5 millones de dólares en trabajo de clientes vinieron directamente a través del blog de Price – que se lanzó en 2006 y acaba de pasar por un relanzamiento en una nueva plataforma de WordPress para mantenerse al día con la última tecnología y para añadir la funcionalidad de compartir medios sociales.

“Hemos ganado clientes de varios canales diferentes – varios de LinkedIn, uno de Twitter, así como obtener ofertas para dar charlas, medios de comunicación, y conocer gente nueva”, dijo Evans. “Estamos muy involucrados en la comunidad, y estos canales son donde la gente se comunica”.

Los principales temas de tendencia de Evans de SXSW Interactive 2012:

Guerras de talentos . Hubo tantas sesiones sobre cómo encontrar a la gente adecuada, cómo involucrar a la gente adecuada, o cómo obtener más de la gente que trabaja para ti. Aunque los tiempos están mejorando, no están mejorando en todas partes, y a los empleadores que estaban en cuadrillas esqueléticas les está costando encontrar el talento necesario para crecer.

Biohacking. Cronometrando tu trabajo basado en los biorritmos, averiguando cómo ser más eficiente, sacando más provecho de un día, y rompiendo mitos como la multitarea.

Mujeres. Un enorme enfoque en las mujeres y la falta de mujeres en la tecnología. Debido a que SXSW se está volviendo un poco más corporativo, están recogiendo este tema que la América corporativa ha estado tratando desde hace tiempo en términos de la falta de mujeres en puestos de liderazgo y ejecutivos.

Emparejando la tecnología. Control de ruido. Haciendo que la experiencia móvil sea mejor o más simple. Convergencia de canales de comunicación y “características” o gestión de contenidos de múltiples fuentes.

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Sobre el autor

Liz Gold es la propietaria de Rhino Girl Media, que ofrece servicios de redacción y edición a empresas de todos los tamaños. Periodista publicada durante dieciséis años, Liz escribe sobre negocios y cultura. Puede ser contactada en [email protegido].