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Hacer que los impuestos sean menos gravosos

Por Liz Gold

Gina Noy ofrece a sus clientes una preparación de impuestos libre de estrés.

Hacer que los impuestos sean menos gravosos
Hacer que los impuestos sean menos gravosos

No es frecuente encontrar “libre de estrés” e “impuestos” en la misma frase, especialmente durante la temporada alta, pero para Noy, es una filosofía que lleva a cabo su firma de contadores públicos con sede en Manhattan.

Noy, que ofrece servicios de planificación de impuestos, asesoramiento presupuestario y contabilidad, trabaja con una variedad de clientes diferentes, desde individuos y pequeñas empresas hasta empresas nuevas y medianas. Sin embargo, dijo que su punto dulce tiende a ser las empresas de nueva creación y las empresas en su segundo o tercer año de negocio – los que se mueven hacia una etapa de gran crecimiento.

Según Noy, muchas nuevas empresas experimentarán una pérdida neta en su primer año, especialmente en la fase inicial, y dijo que eso no es necesariamente algo malo.

“Si tienes otros ingresos (como el W2), las pérdidas de tu negocio pueden compensarlo, reduciendo tu carga impositiva general”, dijo. “En otras palabras, las pérdidas no tienen que ser una pérdida total. Sin embargo, pueden afectar a su flujo de caja, a su capacidad para hacer crecer su negocio y atraer inversores y financiación”.

Dijo que muchos de sus clientes, especialmente los que acaban de empezar un negocio, tienen que lidiar con la correcta identificación de si han contratado a un empleado o a un contratista. En el caso de un empleado, el dueño del negocio será responsable del impuesto de autoempleo y de mantener y presentar documentación adicional. Identificar incorrectamente el estado de un empleado puede exponer al dueño del negocio a posibles auditorías y sanciones.

“Mi papel en el negocio de mis clientes es educarlos”, dijo Noy. “Pasar tiempo extra, especialmente con los nuevos clientes… educarlos, les ayuda a tener éxito. Doy a mis clientes pequeños pasos en impuestos, finanzas y presupuestos”.

Puede que sólo sea una parte, pero para Noy, si sus clientes no entienden la importancia de los impuestos en sus negocios, lo más probable es que no entiendan la importancia de otros asuntos financieros.

“Especialmente con la gente que hace la transición de trabajar en una empresa y ser autónomo, sientes que estás flotando en el océano. Los ingresos que ganas no siempre son tuyos, y tienes que ser lo suficientemente responsable y darte cuenta de que con la libertad de ser autónomo, tienes mucha responsabilidad.”

Noy recomienda a los individuos que empiezan a esperar la constitución de una sociedad y a operar como un propietario único. Sugiere que ahorren el dinero de los honorarios de inicio comprando un seguro y tal vez incorporándose más tarde.

Muchos propietarios de pequeñas empresas subestiman las responsabilidades de dirigir su negocio, y simplemente proporcionar un buen servicio no es suficiente, dijo Noy.

“Es muy importante facturar a tus clientes, es muy importante cobrarles dinero y pagar tus cuentas a tiempo. Una cosa lleva a la otra. Encuentro que muchos dueños de negocios trabajarán muy duro pero pasarán a un segundo plano en la parte financiera.”

Y a menudo, los empresarios y los que recién comienzan escuchan los consejos de sus amigos y familiares en lugar de los de un profesional, y empiezan a tomar decisiones, como la formación de una LLC, sin tener realmente la información que necesitan.

En enero, Noy fue presentador del Taller de Reinicio en la ciudad de Nueva York, un evento de creación de redes y “desconferencia” para autónomos y empresarios. Dijo que el 90 por ciento de las preguntas de los asistentes se referían a la incorporación y a cómo los empresarios deberían avanzar: “¿Debería incorporar, qué tipo de incorporación debería ser, cuándo debería incorporar? “Mucha gente se incorporó pero no sabía qué hacer con ella”.

La mayoría de los nuevos propietarios de negocios están mal informados sobre las cancelaciones también. Noy dijo que hay varios que no se aprovechan, incluyendo la creación de un plan de retiro de negocios.

“Muchos clientes no se dan cuenta de que pueden ahorrar hasta 49.000 dólares para 2011 o 50.000 dólares en 2012. En lugar de buscar pequeñas deducciones, los dueños de negocios deberían empezar a pensar en grande. Al ahorrar dinero para la jubilación, pueden ahorrar en impuestos y proveer para su futuro.”

Noy también añadió que muchos autónomos y empresarios piensan que el seguro médico es inabordable y demasiado caro, por lo que lo dejan de lado.

“Hay una forma de compensar un deducible alto: guardar el dinero antes de impuestos en una cuenta de ahorro de salud (HSA)”, dijo. “El ahorro de impuestos está ahí. Un poco de planificación puede ayudar mucho”.

La gestión del flujo de caja es vital para el funcionamiento exitoso de una pequeña empresa. Noy dice que una vez que guía a sus clientes a través de sus registros financieros, averigua cómo el dinero entra y sale, les ayuda a valorar su negocio, y discute cómo poner precio a sus servicios, el estrés para el cliente desaparece.

Para muchos propietarios de pequeñas empresas, especialmente los autónomos, el establecimiento de tarifas de servicios es a menudo un proceso difícil y desalentador. Noy dijo que no averigua las tarifas para ellos, pero los guía a través de sus gastos y gastos generales para hacer un presupuesto.

“Mucha gente me pregunta qué es lo que deberían cobrar. Por supuesto, realmente depende de las expectativas de la industria, pero también depende de sus costos”, dijo.

Si los costos de los dueños de negocios son altos debido a su industria o a los gastos generales, entonces puede que necesiten dirigirse a clientes corporativos o a más individuos de alto valor neto. Por otra parte, si los propietarios de empresas o empresarios tienen bajos gastos generales y trabajan en una cafetería con una computadora portátil durante los dos primeros años, pueden mantener sus precios bajos y dirigirse a un mayor volumen de clientes – tantos como puedan atender – y hacer crecer su negocio. Pueden aumentar sus tarifas más tarde.

La otra pieza, señala Noy, es conocer su mercado y los precios competitivos. Un negocio o empresario que cobra muy poco, digamos 75 dólares por hora por un servicio donde todos los demás cobran 125 dólares, podría disuadir a los clientes potenciales.

“Voy a pensar que algo está mal con su servicio porque es demasiado barato”, dijo. “Aconsejo a los clientes que quizás quieran ofrecer 125 dólares, pero ofrezcan un descuento y digan: $0027Me encanta su negocio, realmente quiero trabajar con usted y puedo darle un 20 por ciento de descuento$0027”.

Noy subraya que lo más importante que debe recordar el propietario de un pequeño negocio o un trabajador autónomo es aprender a presupuestar y darse cuenta de que la gestión del dinero es la clave de su éxito.

“Sin manejar lo que entra en su negocio y los gastos que hay que pagar para salir de su negocio, será más difícil para ellos crecer.”

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Liz Gold es la propietaria de Rhino Girl Media, que ofrece servicios de redacción y edición a empresas de todos los tamaños. Periodista publicada durante dieciséis años, Liz escribe sobre negocios y cultura. Puede ser contactada en [email protegido].