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Estudio de caso: Cómo la falta de contabilidad en línea hizo crecer una nueva empresa

Tras examinar su industria hace unos años, Chad Davis y Josh Zweig descubrieron una tendencia reveladora: Algunos contadores ofrecían servicios que eran más importantes para ellos que lo que los clientes realmente necesitaban.

El dilema causó la distancia entre los clientes y sus contadores, y esa mala alineación impulsó a Davis y Zweig a iniciar LiveCA LLP en 2013, una empresa pública de contadores públicos con sede en Toronto y proveedora de servicios contables subcontratados en línea.

Estudio de caso: Cómo la falta de contabilidad en línea hizo crecer una nueva empresa
Estudio de caso: Cómo la falta de contabilidad en línea hizo crecer una nueva empresa

Fondo

Davis y Zweig se centraron en proporcionar una empresa de contabilidad que se centrara tanto en las operaciones y los procesos tecnológicos de back-office como en los impuestos.Encontraron un nicho después de no haber visto a otras empresas de contabilidad ofrecer servicios que cubrían todos los niveles de la gestión financiera desde el punto de vista de los impuestos y la tecnología, sentando las bases de su empresa híbrida de contabilidad.

“Nuestro modelo virtual permitiría que las conversaciones tuvieran lugar con expertos específicos en tecnología e impuestos en un ambiente de equipo entregado a través de video chat”, dice Davis. “No importaría si el tema estuviera relacionado con la contabilidad, la teneduría de libros, la gestión de proyectos o el comercio electrónico, teníamos a alguien que podría ayudar.”

Davis añade que lo que LiveCA realmente vende son buenos sentimientos.”Los clientes no tienden a comprar una declaración de impuestos porque vendes declaraciones de impuestos”, dice. “Compran la sensación que produce una declaración de impuestos completa.Sacamos a los clientes de un estado de caos y los llevamos a un lugar de claridad”.

Razones para empezar

El momento en que se fundó la empresa hace apenas tres años fue ideal para los primeros en adoptar la tecnología de la web que anhelaban que los contadores se pusieran al día con sus demandas, según Davis. Añadió que el establecimiento de relaciones con algunas aplicaciones contables prominentes han posicionado bien a LiveCA.

El proceso de construcción

El primer paso que dieron Davis y Zweig fue encontrar gente con mentalidad tecnológica para el equipo. Su primera contratación fue el director de tecnología Dave MacPherson, quien dejó la Agencia de Ingresos de Canadá para esta nueva empresa de contabilidad con no mucho más que unos pocos clientes y una visión.

Armado con experiencia en tecnología con software en línea, MacPherson abordó muchos de los problemas iniciales de LiveCA. Ayudó a los clientes a cambiar a sus nuevos sistemas y los apoyó hasta que hicieron el trabajo ellos mismos. Sin MacPherson, dice Davis, LiveCA habría empezado como cualquier otra firma.

“No hubiéramos sido capaces de conseguir ese salto en la ejecución de nuestra tecnología”, dice Davis. “Eso eventualmente formó la base de nuestra mayor ventaja competitiva de enfocarnos en la tecnología y los sistemas para resolver muchos problemas de los clientes”.

El mayor desafío

El mayor obstáculo para LiveCA vino al principio, esencialmente ofreciendo demasiados servicios por no tener suficiente dinero para mantener las ganancias adecuadas, dice Davis. Dice que LiveCA se dio cuenta de que necesitaba cobrar más para sostener lo que a veces era cuatro o cinco veces el nivel de servicio que otras firmas de contabilidad tradicionales ofrecían. Eso contribuyó a la decisión de la empresa de cambiar a un sistema de precios basado en el valor, después de utilizar la facturación por hora durante aproximadamente un mes.

Actualmente se cobra a los clientes por los conocimientos técnicos para alcanzar resultados específicos, en lugar de comprar simplemente una aplicación o un servicio de contabilidad.

“Ahora tenemos clientes más felices porque los servicios y los precios están más en línea con sus necesidades individuales”, dice Davis.

Enfoque firme

Davis, Zweig y sus 18 empleados a tiempo completo trabajan desde casa en todo Canadá, ya que LiveCA es una empresa conectada.Los clientes de LiveCA, que sólo atienden a empresas, consisten en comercio electrónico, tecnología de punta, consultores de TI y empresas minoristas. Los servicios de la empresa incluyen la oferta de estados financieros no auditados y revisiones y apoyo de tecnología de back-office.

La mitad del negocio de LiveCA proviene del uso de la plataforma financiera y de contabilidad en la nube Xero para ofrecer servicios de contabilidad subcontratados especializados, incluyendo contabilidad, pago de facturas y nóminas. El resto proviene de educar y apoyar a los empleados de los clientes en el uso del software.

“Nuestra mezcla de clientes va desde talleres de desarrollo con unos pocos empleados hasta grandes compañías financieras que trabajan con nosotros en lugar de contratar a un director financiero o construir un departamento de contabilidad”, dice Davis.

La firma hoy

Davis dice que la empresa es actualmente la mayor empresa de contabilidad de Canadá sin oficina. En mayo de 2016, la empresa fue nombrada el primer programa virtual de CPA preaprobado del Canadá para la formación de estudiantes por contables profesionales colegiados de Ontario. Davis dice que la designación muestra que la industria ahora reconoce a las firmas virtuales como un modelo de negocios viable.

Davis dice que LiveCA es capaz de sostener el crecimiento invirtiendo continuamente en su gente y sus procesos.LiveCA tiene un riguroso período de prueba y altos estándares de trabajo que se traducen en miembros de equipo de alto rendimiento que mantienen a los clientes satisfechos y preparan mejor a la empresa para el crecimiento, dice.

El enfoque está dando dividendos para la empresa. Davis dice que su empresa ha pasado de dos empleados a 18 en menos de tres años.Proyecta unos ingresos de 2 a 3 millones de dólares para 2016, frente a poco más de 1 millón en 2015.

La empresa también tiene actualmente 500 clientes, frente a los 250 de hace un año.Se espera llegar a 600 clientes a finales de este año.

“Hablamos con unos cinco nuevos clientes al día, lo que demuestra que el mercado está buscando activamente servicios como los nuestros”, dice.

Para atraer clientes en segmentos específicos como la tecnología, los servicios profesionales y el comercio electrónico, Davis dice que LiveCA está desarrollando procesos que evalúan continuamente las aplicaciones utilizadas en cada una de estas áreas. Y al fijar los precios de los clientes de forma individual y por adelantado, dice que LiveCA está atrayendo clientes de otras empresas que se suscriben a métodos alternativos de fijación de precios como el precio por hora o el precio de menú fijo.

En el frente del tráfico, el sitio web de LiveCA recibe aproximadamente 6.000 visitantes únicos al mes, un número con el que Davis está bastante contento.

“Las entradas de nuestro blog son relevantes para el dueño promedio de una pequeña empresa canadiense y para aquellos que buscan servicios de contabilidad virtual”.

Añadió que a muchas empresas canadienses y a sus propietarios les gusta asociarse con LiveCA porque les permite trabajar virtualmente desde cualquier lugar del mundo.