Saltar al contenido
CPA

Estudiantes de Kentucky asisten a un campamento de verano de la CPA

En un típico día de junio, los estudiantes de secundaria de Kentucky David Wagner, Kayla Cook y Michael Kiraly se relajaban, disfrutando de todos los placeres del verano: jugar a videojuegos, pasar el rato junto a la piscina, o ver Netflix.

Pero este verano fue todo menos típico para estos adolescentes, y 29 de sus compañeros, que pasaron los últimos días de junio en el campamento de verano; y no sus canoas estándar en el lago, cabañas infestadas de bichos en el bosque, primer enamoramiento, campamento de verano tipo s$0027mores tampoco.

Estudiantes de Kentucky asisten a un campamento de verano de la CPA
Estudiantes de Kentucky asisten a un campamento de verano de la CPA

Estos adolescentes, todos los cuales comparten un incipiente interés en la contabilidad y los negocios, pasaron su tiempo en el Campamento BASE de la Sociedad de Contadores Públicos de Kentucky (KyCPA) para estudiantes de secundaria.

Este es el noveno año que la KyCPA ha organizado el Campamento BASE, que significa Campamento de Educación de Verano de Negocios y Contabilidad, un programa intensivo de negocios de cinco días para estudiantes de secundaria de alto rendimiento, estudiantes de último año y recién graduados que han expresado su interés en especializarse en negocios o contabilidad.

La directora general de KyCPA, Penny Gold, dice que el Campamento BASE es la forma perfecta para que los adolescentes que tienen un interés incipiente en convertirse en contadores públicos puedan explorar la profesión, mejorar sus habilidades empresariales y divertirse un poco con sus compañeros que tienen intereses similares mientras lo hacen.

“Con los Baby Boomers dirigiéndose a las salidas de esta década, pudimos ver que era crítico ayudar a los estudiantes de secundaria a darse cuenta de las grandes oportunidades de carrera que se les abrían en la contabilidad”, dijo Gold. “Fortalecer la tubería de talentosos contadores públicos es un imperativo de negocios para las empresas de práctica pública y para los negocios y la industria, y este programa de cinco días da a los estudiantes el tiempo para aprender realmente sobre la profesión, lo importante que son estas habilidades para el mundo de los negocios, y construir su confianza y habilidades de negocios”.

La organizadora del programa, Becky Ackerman, gerente de desarrollo de carrera y extensión para el KyCPA, y los dedicados voluntarios CPA del Grupo de Trabajo del Campamento BASE, dijo que el Campamento BASE era único porque realmente es una experiencia de “campamento”. Durante sus cinco días en el campamento los estudiantes viven en los dormitorios de la Universidad Bellarmine en Louisville, Kentucky, y están completamente inmersos en todo lo relacionado con los negocios y la contabilidad durante toda la semana.

Sin embargo, el hecho de estar lejos de casa es lo que se parece a los días vagos y confusos del campamento de verano de la “vieja escuela”, dijo Ackerman.

“No hay nada pasivo en esta experiencia”, dijo Ackerman. “Es una semana muy intensiva. Tratamos de exponer a los estudiantes a tantas experiencias profesionales, ambientes y profesionales de negocios como sea posible, y les pedimos que practiquen las habilidades de negocios y contabilidad que están aprendiendo a través de talleres educativos y juegos que culminan en una competencia final de casos de estudio”.

Durante el Campamento BASE 2014, celebrado del 15 al 19 de junio, los campistas estuvieron ocupados desde el desayuno a las 8 a.m. hasta el “apagado de luces” a las 11 p.m. Vestidos con atuendos de negocios informales (no hay chanclas aquí) visitaron cuatro campus universitarios y cuatro firmas de contadores públicos en el área de Louisville, incluyendo Ernst & Young LLP, Stothman & Co., Mountjoy Chilton Medley y Deming Malone Livesay y Ostroff.

Recorrieron la sede internacional de Papa John$0027s Pizza, y la sede del FBI en Louisville.

Participaron en paneles de discusión con líderes empresariales, jóvenes profesionales de la contabilidad, estudiantes de contabilidad y un agente especial de fraude y forense del FBI, para tener una idea de la profesión contable.

Los estudiantes aprendieron sobre el decoro y la vestimenta de negocios, y los instructores del legendario Club Universitario de la Universidad de Louisville avergonzaron a Emily Post cuando enseñaron a los campistas la etiqueta del comedor y los modales formales en la mesa durante un almuerzo de negocios formal.

El personal de la KyCPA, o “consejeros”, también les dio algunas de sus primeras lecciones de contabilidad en forma de actividades y juegos divertidos, y la participación en presentaciones grupales sobre temas como la violación de la seguridad de la empresa, los aumentos de salario mínimo, e incluso una “auditoría de helados”.

Todas esas lecciones se unieron en un concurso de estudios de casos el último día del campamento.

Sin embargo, el Campamento BASE no era todo sobre la preparación de la carrera. Los organizadores se aseguraron de incluir un poco de diversión también, organizando partidos de tira y afloja, visitas al parque de trampolines cubierto y lecciones de improvisación.

Los estudiantes dijeron que la práctica con habilidades de negocios como la creación de redes y la oratoria fue una gran preparación para la universidad y sus futuras carreras, mientras que el conocimiento que obtuvieron sobre la profesión de la contabilidad, y las puertas que una designación de CPA puede abrir, fue invaluable.

“Mi parte favorita del campamento BASE fue recorrer las diferentes firmas de contabilidad como EY y Deming Malone Livesay & Ostroff. Esto me ayudó a mirar hacia adelante para convertirme en un contador público”, dijo David Wagner, un estudiante de último año de Radcliff, Ky. “También disfruté de la oportunidad de hablar con algunos de los empleados para elegir sus cerebros sobre sus carreras y sus experiencias profesionales”.

El decano de Fort Thomas, Ky., dijo que ya sabía que la contabilidad era un “tema amplio” y que el mayor podía abrir muchas puertas, pero el Campamento BASE le hizo darse cuenta de lo valioso que es un título de contabilidad.

“Puedes hacer prácticamente cualquier cosa con un título de contabilidad porque el título y las habilidades son tan universales”, dijo Dean. “También aprendí que muchos contadores públicos se retirarán en los próximos seis años, lo que deja una oportunidad aún mayor de dar un paso adelante y sobresalir en la fuerza de trabajo después de la universidad”.

Kayla Cook, una joven de Brandenburgo, Ky., descubrió que realmente disfruta de la auditoría y que no tiene miedo de admitirlo. “La auditoría parece un trabajo donde nunca habría dos días iguales. Siempre habría algo diferente para hacerlo interesante”, dijo Cook. “Y me gusta analizar la información e investigar para asegurarme de que todo es correcto”.

Michael Kiraly, de Louisville, se alegró de saber que la contabilidad no es un trabajo de escritorio tradicional, sino que abre numerosas oportunidades para viajar e interactuar con los clientes, mientras que Perseverance Sani, recién graduada también de Louisville, descubrió que podía convertir su pasión “secreta” por la aplicación de la ley y su deseo de ser detective, en una carrera como agente especial de fraude y forense para el FBI (una transición que ella cree que sus padres apoyarán de todo corazón).

Sin excepción, los 32 campistas BASE, dicen que disfrutaron el lado personal de la experiencia también, en particular la oportunidad de vincularse con nuevos amigos que compartieron las mismas pasiones, metas y aspiraciones que ellos.

“Desde un punto de vista personal, la mejor parte del campamento BASE fue la oportunidad de conocer a otros estudiantes de todo el estado que tenían los mismos intereses que yo. Todos sabíamos que estábamos considerando un título en el campo de los negocios o la contabilidad y eso era sólo un comienzo de la conversación”, dijo Cook. “Pero a medida que la semana avanzaba nos unimos e hicimos amigos para toda la vida”.

“Amigos”, dicen los organizadores de KyCPA, esperan también convertirse algún día en “colegas” exitosos, como contadores públicos, o en cualquier campo que elijan.

“Por supuesto que esperamos que el Campamento BASE lleve a estos estudiantes a elegir el campo de la contabilidad para convertirse en CPA algún día, pero el resultado final es que cuando se vayan habrán estado expuestos a tantas áreas de negocios que estarán preparados para lo que elijan ser”, dijo Ackerman.