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Estudia: La gestión de los ingresos es la clave del éxito de la contabilidad empresarial

He aquí la versión rápida de un nuevo estudio que vincula la propensión a la gestión de los ingresos y ciertos rasgos de personalidad con la probabilidad de obtener un puesto de contabilidad corporativa de nivel superior: La gente buena no consigue el trabajo.

â??No podÃamos dejar de sorprendernos por el abrumador consenso a favor de un candidato [a un puesto de trabajo] al que los participantes del estudio consideraban inferior en casi todos los aspectos de la gestión, excepto en la capacidad de eliminar los obstáculos para reportar una gananciaâ?, dijo en una declaración preparada Scott Jackson, profesor de la Facultad de negocios Darla Moore de la Universidad de Carolina del Sur, que realizó el estudio con sus colegas Ling Harris y Joel Owens.

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Sabemos que estás conmocionado, simplemente conmocionado.

Pero, en realidad, se ha especulado durante unos 30 años que aquellos que tienen más probabilidades de â??¿cómo decirlo? â??cocinar los libros en una compañÃa pública con fines de lucro tienen la mayor oportunidad de ascender en la escala corporativa.

En el estudio, Gestión de las ganancias y selección de empleados , que fue presentado durante la reunión anual de la Asociación Americana de Contabilidad a principios de este mes, los tres profesores dicen que el â??darwinismo económicoâ? permitirá que las prácticas comerciales, como la gestión de las ganancias, sobrevivan porque sus beneficios superan sus costos.

â??Los profesionales de los negocios comprenden la importancia que los inversionistas y otros atribuyen a las ganancias, y una cantidad considerable de evidencia indica que los gerentes encuentran tentador, si no esencial, manejar las gananciasâ?, afirma el informe.

Es más, el estudio encontró que los reclutadores eliminan a los candidatos cuya personalidad indica que la gestión de las ganancias no es su estilo.

Pero ¿cómo sabrían quiénes son más propensos a estar abiertos a la gestión de las ganancias? Eso no es descaradamente obvio en los perfiles de personalidad, según el estudio. Más bien, se infiere de las características de personalidad incrustadas en los perfiles. Y esos rasgos incluyen el desinterés moral, el maquiavelismo, el narcisismo, la orientación ética y la capacidad de racionalizar el comportamiento, entre otras cosas.

Estos rasgos también señalan otros aspectos de la personalidad negativa de estos gerentes: Son â??significativamenteâ? menos agradables, se les percibe como más propensos a cometer fraudes y otras cosas malas, menos propensos a apegarse a la ética cuando las cosas se ponen difÃciles, y generalmente son peores gerentes, según el estudio.

Aún así, hay poderosas fuerzas trabajando contra Darth Vader en la suite C. La Ley Sarbanes-Oxley de 2002 exige a los directores generales y financieros de las empresas públicas que certifiquen que los estados financieros son exactos, y requiere que las empresas tengan un código de ética. Y cuando se revelan las â??propiedadesâ?, â??hay consecuencias adversas relacionadas con la riqueza para los ejecutivosâ?, dice el estudio. Eso podrÃa moverlos a evitar candidatos que indiquen una tendencia a manejar las ganancias.

Pero el estudio pone en duda la eficacia de las regulaciones. La Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC) ciertamente libra una batalla contra tal maldad. Pero si los gerentes están obligados a administrar las ganancias, â?” ningún tipo de regulación puede reducir significativamente la administración de las ganancias en tales circunstancias.â?” En cambio, los cambios en el proceso de contratación pueden ser más beneficiosos.

Según el estudio, el ex presidente de la SEC, Arthur Levitt, insinuó esto cuando sugirió “nada menos que un cambio cultural fundamental por parte de la dirección de la empresa, así como de toda la comunidad financiera” para eliminar la gestión de las ganancias.

¿Cómo llegaron los profesores a sus conclusiones sin tener acceso a los archivos del personal? Pidieron a los ejecutivos financieros y reclutadores que evaluaran dos hipotéticos candidatos a puestos de trabajo: El perfil de personalidad del candidato A indicaba una predisposición a gestionar las ganancias, mientras que el perfil del candidato B era lo contrario.

Una nota al margen: En cuestiones de empresas no públicas, el candidato B fue favorecido sobre A y fue considerado como â??un gerente equivalente o más capaz/talentoso que el candidato A en todas las dimensiones medidas, excepto en la relacionada con la gestión de las ganancias para lograr resultados contables.â”

El estudio es uno de muchos para investigar la gestión de los ingresos. Pero estudios anteriores se centraron en los factores desencadenantes de la gestión de los ingresos, como evitar las amenazas reglamentarias, las sorpresas negativas en los ingresos y las violaciones de los acuerdos de deuda, y reforzar las primas.

â??Buscamos responder a una pregunta más fundamental: ¿Por qué son los gerentes de las empresas públicas tan sensibles a los estÃmulos de gestión de los beneficios que se producen habitualmente?â?, escribieron los autores. â??Concluimos que parte de la respuesta tiene que ver con los tipos de personas que son seleccionadas por las organizaciones y retenidas en ellas.â”