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Estas son algunas de las mejores prácticas para admitir nuevos socios en su empresa de contabilidad

A medida que trabajamos en la sucesión y jubilación de los socios principales de nuestros bufetes, muchos de nosotros también estamos revisando y actualizando nuestros documentos y acuerdos internos. Una parte clave de la actualización debería centrarse en cómo traer nuevos socios a la firma para reemplazar a los “viejos”. Ha habido cambios en las valoraciones y en el proceso que realmente tenemos que tener en cuenta. A continuación se presentan algunas de las mejores prácticas.

¿Cuántos socios necesita realmente?

Estas son algunas de las mejores prácticas para admitir nuevos socios en su empresa de contabilidadEstas son algunas de las mejores prácticas para admitir nuevos socios en su empresa de contabilidad

La mayoría de las veces las empresas apoyan a demasiados socios en función de los ingresos de la empresa. Eso también suele significar que los socios están haciendo mucho trabajo que podría ser realizado por el personal. Eche un vistazo a las encuestas de Rosenberg o de la IPA para conocer el promedio de ingresos por socio y verá que la tendencia es impulsar un mayor aprovechamiento del trabajo y hacer más con menos socios.

Además, la demografía de nuestras empresas nos dice hoy en día que menos gente que nunca quiere ser socio capitalista según la definición tradicional. Aunque nuestra reacción inicial a esa realidad es “no tenemos suficientes personas adecuadas para reemplazarnos”, tal vez no sea tan malo. Con la jubilación de algunos de nuestros directivos, tenemos la oportunidad de buscar formas de mejorar el apalancamiento. Dicho de otra manera, deberíamos desafiar las pirámides de nuestros bufetes preguntándonos: “¿Hay alguna forma diferente de servir a nuestros clientes y hacer el trabajo?” y “¿Realmente necesitamos todos estos socios?” Demasiado a menudo estamos en piloto automático preocupados sólo por cómo llenar los huecos de la forma en que siempre lo hemos hecho. Ahora es el momento de dar un paso atrás y desafiarlo.

¿Tiene un programa PIT?

Muchas empresas han desarrollado un programa de socios en formación (PIT) que utilizan para evaluar y desarrollar a sus nuevos candidatos a socios. Por lo general, se ejecuta durante un año o dos. El candidato es invitado a asistir a las reuniones de socios y a otras interacciones de socios, se le dan objetivos específicos para el programa, se le expone a la información financiera de la empresa y otra información a nivel de socio, se le proporciona liderazgo y otra educación y es asesorado a través del proceso por un socio. El propósito es dar a ambas partes la oportunidad de observar al otro y asegurarse de que hay un buen ajuste.

Socios sin capital o de bajo capital

Una de las formas en que algunas empresas abordan la cuestión del “cuántos” es utilizando la posición de socio sin capital o con capital bajo. Es un punto en el organigrama que conlleva una importante responsabilidad del cliente y el reconocimiento dentro y fuera de la empresa como socio. Se queda corto en cuanto al compromiso y la compensación de un socio de pleno derecho. Algunas empresas utilizan esta posición como un escalón para llegar a la posición de pleno capital. Otras permitirán que un individuo permanezca en el puesto indefinidamente. Probablemente hay personas en su empresa en este momento que encajan en ese lugar y estarían más cómodos allí. Esto abre otras opciones y posibilidades en las decisiones que tiene que tomar sobre los socios capitalistas.

Comprar en

No hace muchos años no era raro que los nuevos socios compraran en valoraciones que incluían un gran factor de buena voluntad además del monto de la cuenta de capital. Las grandes cifras no eran realmente asequibles y las empresas descubrieron formas creativas de financiarlas internamente (es decir, pedir prestado a Pedro para pagar a Pablo). Otra práctica común era la compra de participaciones en sociedades fuera de la empresa entre los socios, lo que producía muchos movimientos y tratos e inconsistencias. La buena noticia es que ambas prácticas casi han desaparecido.

La norma hoy en día es que las transacciones de capital tanto para los socios nuevos como para los ya existentes están controladas por los acuerdos de socios de la empresa. Los valores de compra se basan normalmente en el balance de la empresa y el nuevo socio comienza a comprar sólo una parte. El valor del fondo de comercio es ganado a lo largo del tiempo por el socio entrante a través de un proceso de adquisición de derechos que a menudo se basa en los años de servicio y la fecha normal de jubilación de la empresa.

¿Cuánto capital?

“Depende” no es una buena respuesta pero realmente no hay una regla general para el porcentaje de capital que la empresa vende al nuevo socio. Depende de la empresa y de cómo se plantee una serie de cosas, incluyendo la compensación y la jubilación del socio. Sin embargo, podemos darle algunas cifras y reflexiones. Primero, el promedio de compra de un nuevo socio basado en 331 firmas en la encuesta Rosenberg de 2012 fue de 137.000 dólares.

En segundo lugar, la tendencia de la profesión es que los porcentajes de propiedad tienen cada vez menos que ver con lo que será la compensación y los pagos de jubilación de un socio. Se trata más bien de su rendimiento y de la contribución relativa entre sus socios.

El capital se está convirtiendo más en derechos de voto y en el soporte de una parte del balance de la empresa. Estoy viendo cómo la profesión pasa a cuentas de capital que son similares para todos los socios, excepto para los nuevos, que pueden comenzar en un nivel más pequeño y pasar a la condición de “capital pleno” con el tiempo.

Financiación de la compra

Dado que la mayoría de nuestros asociados más jóvenes no pueden hacer un cheque de 137.000 dólares, las empresas deben encontrar la manera de ayudar a financiar al nuevo socio. La ruta normal es que la firma retenga la cantidad durante algún período de tiempo de las futuras distribuciones de beneficios al nuevo socio.

Hay otro enfoque utilizado por algunas empresas que me gusta mucho. Es usar financiación externa en lugar de interna. Básicamente la empresa garantiza un préstamo para el nuevo socio en un banco. Normalmente la empresa puede ayudar al nuevo socio a obtener condiciones atractivas. El nuevo socio pide prestados 137.000 dólares y los aporta a la empresa a cambio de los intereses de la sociedad. La firma se asegurará de que el nuevo socio reciba un aumento de compensación que sea al menos suficiente para cubrir el nuevo servicio de la deuda.

Aquí está por qué me gusta — La empresa obtiene los nuevos dólares de capital que la mayoría de las empresas ciertamente pueden utilizar. Sí, viene con una garantía pero es una deuda fuera de balance. Más importante, hay algo personal en el nuevo socio que pide prestado esos 137.000 dólares a un banco. Es bastante aleccionador y aporta un cierto nivel de seriedad a la transacción que de otra manera no obtendrías.

A título personal, nunca olvidaré cuando pedí prestado el dinero para hacer mi primera aportación de capital como nuevo socio. Fue un gran negocio para mí. Algunos de ustedes recordarán cuando la tasa de interés era del 22% en los años 80, ¡lo que lo hizo aún más interesante!

Independientemente de que cambie algo o no, la ola de sucesión de la generación de la posguerra representa una oportunidad para revisar y desafiar la forma en que incorporamos nuevos socios a nuestras empresas.

Gary Adamson es el Presidente de Adamson Advisory, especializado en la práctica de la consultoría de gestión para empresas de contabilidad. Sus antecedentes incluyen el crecimiento y la dirección de una de las 200 mejores firmas de contadores públicos. Para obtener más información sobre Adamson Advisory, visite su sitio web o siga el blog de la empresa.