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¿Están las millas de los viajeros frecuentes al lado de los impuestos?

La posibilidad de que las recompensas de los viajeros frecuentes y otros programas de lealtad pronto sean gravados ha llenado la blogosfera justo cuando los viajes de verano toman vuelo. Pero el rumor del fin de los viajes como sabemos ya se está dirigiendo a la pista antes de que se despeje. Este es el trato: tal impuesto es posible pero muy poco probable en un futuro cercano. Y cualquier cambio probablemente incluirá la contabilidad de tales programas bajo la sección 451 del código de impuestos.

Aquí está la historia de fondo.

¿Están las millas de los viajeros frecuentes al lado de los impuestos?
¿Están las millas de los viajeros frecuentes al lado de los impuestos?

El plan de orientación principal del Tesoro de los Estados Unidos para 2013-2014 (actualización del 2º trimestre) incluye este punto del programa en la página 27, Nº 12, en la sección de contabilidad fiscal: “Regulaciones bajo el §451 en relación con los pagos anticipados recibidos por bienes y servicios, incluyendo las cantidades recibidas a cambio de la venta o emisión de tarjetas de regalo, sellos comerciales y puntos de lealtad que pueden ser canjeados por bienes o servicios”. (La sección 451, como saben, se denomina “regla general para el año fiscal de inclusión”.)

A finales de mayo, cuatro grupos de la industria del turismo -Airlines for America, U.S. Travel Association, American Hotel & Lodging Association y American Resort Development Association- escribieron al Tesoro que la industria del turismo ha “cumplido con la ley establecida en el área de contabilidad de programas de lealtad durante décadas”. Estas mismas compañías, y aquellas a las que sirven, están ahora bajo la amenaza de cambios en el tratamiento fiscal de sus programas de lealtad”, según un extracto del blog The PointsGuy.

“Seamos claros, la propuesta del IRS de alterar el tratamiento fiscal de los programas de lealtad impondrá un nuevo y significativo impuesto sobre los puntos de lealtad existentes y futuros que los clientes de viajes disfrutan y en los que confían”, dice el extracto. Los grupos también creen que cualquier cambio debe venir del Congreso y no del IRS.

Un portavoz del Tesoro dijo a AccountingWEB en un correo electrónico que la carta del grupo “hace suposiciones sobre la dirección de una propuesta que está en las primeras etapas”.

Afrontémoslo, cualquier esfuerzo de impuestos correrá el guante de los grupos de presión y de los grupos de comercio bien musculados, como indica esta carta.

“La cuestión es si el IRS podrá resistir a la oposición y si el Congreso intervendrá”, dice el abogado fiscal Julian Block en Nueva York, ex abogado del IRS.

Si sucede, no será pronto, añade. Es probable que Hacienda solicite comentarios del público. Y “muchos, tal vez la mayoría, de los comentarios le preguntarán a la IRS algo como ‘¿Por qué odias a los cachorros y a los niños?'” Block dice.

Recordemos que el código fiscal permite al gobierno gravar casi cualquier cosa con algunas exenciones, como una herencia, una donación y una parte de la venta de una casa.

Pero Block, que tiene frecuentes puntos de vista, ya plantea preguntas: Si sus millas expiran después de pagar la factura de impuestos por adelantado por su valor, ¿qué pasa? ¿Solicitas un reembolso? Y si usas tus millas para un artículo que no sea de viaje, ¿se te cobra un impuesto por el valor de ese artículo?

Mientras tanto, ofreceremos una sugerencia: Es verano. Tómate unas vacaciones y usa esas recompensas.