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Es la temporada para un acuerdo sobre el presupuesto

Por Ken Berry, corresponsal

¿Los miembros del Congreso brindarán con ponche de huevo este año? A medida que se acercan las fiestas, los miembros de la Cámara y el Senado están terminando el primer acuerdo presupuestario exitoso en dos años. Los negociadores esperan enviar el paquete a ambas cámaras para su aprobación antes de cerrar la tienda el 13 de diciembre.

Es la temporada para un acuerdo sobre el presupuesto
Es la temporada para un acuerdo sobre el presupuesto

Pero no creas que la alegría de las fiestas ha cerrado la gran división en la capital de nuestra nación. No se espera que el acuerdo aborde las medidas de reforma fiscal, revise el cuidado de la salud o los programas de jubilación, o reduzca significativamente los recortes de gastos ordenados por el secuestro federal. Demócratas y republicanos pueden simplemente arreglar que el gobierno siga operando mientras “acuerdan estar en desacuerdo”.

Si no se llega a un acuerdo sobre el presupuesto, la financiación de las agencias federales se cortaría el 15 de enero de 2014. En octubre, el gobierno se vio obligado a cerrar durante 16 días en circunstancias similares.

Los detalles del acuerdo siguen siendo turbios, ya que los negociadores clave – el presidente del Comité de Presupuestos de la Cámara de Representantes Paul Ryan (R-WI) y la presidenta del Comité de Presupuestos del Senado Patty Murray (D-WA) – trabajan entre bastidores. Los dos encabezan el comité de 29 miembros que fue encargado de financiar las agencias gubernamentales hasta el final del año fiscal 2014. (El año fiscal 2014 del gobierno va del 1 de octubre de 2013 al 30 de septiembre de 2014). Se espera que Ryan y Murray pasen por alto el comité y presenten su presupuesto directamente al Congreso esta semana.

Según varios informes, el acuerdo básico que está en vigor asignaría aproximadamente 1.015 billones de dólares al gasto de la agencia en 2014 y 2015, elevando prematuramente el presupuesto a su objetivo para el año fiscal 2016. Para compensar la diferencia, los negociadores se centran en generar 65.000 millones de dólares más a través de varias políticas, incluyendo reducciones en las pensiones de los empleados federales y mayores tasas de seguridad para los pasajeros de las aerolíneas.

Los líderes del Partido Republicano también están tratando de reducir considerablemente los déficits que se prevé que superen los 6 billones de dólares en la próxima década. Pero el acuerdo elaborado por Ryan y Murray no reduce la deuda federal, que ha alcanzado proporciones épicas. Y es probable que cualquier mitigación del secuestro federal sea mínima.

Por supuesto, no hay garantía de que ni siquiera una medida provisional sea adoptada por un Congreso polémico. Otro estancamiento podría ocurrir si algunos legisladores se ponen a prueba o usan el debate sobre el presupuesto como una excusa para airear otras manías.

¿Y qué hay de toda la charla sobre la reforma fiscal integral? Las perspectivas parecen haberse atenuado. Ponlo en tu lista de deseos de vacaciones para el próximo año.

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