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¿Es la nueva contabilidad de alquileres una oportunidad para obtener beneficios?

Los cambios en la contabilidad global de los arrendamientos han llegado, por lo que muchos de sus clientes deberían aprovechar al máximo el desarrollo de sus operaciones de arrendamiento.

El 13 de enero, la IASB publicó la versión final de la NIIF 16 Arrendamientos, revolucionando la forma en que las empresas contabilizan los activos arrendados que son vitales para su éxito corporativo.

¿Es la nueva contabilidad de alquileres una oportunidad para obtener beneficios?
¿Es la nueva contabilidad de alquileres una oportunidad para obtener beneficios?

Las nuevas normas capitalizarán todos los arrendamientos y, por lo tanto, exigirán que todos los tipos de arrendamiento se incluyan como activo y pasivo en los balances de las empresas; con arreglo a las normas actuales, los arrendamientos operativos pueden excluirse y, en cambio, registrarse en las notas de pie de página. Durante este período de transición, las empresas tendrán que presentar cifras comparables que incluyan tanto la norma recién implementada como el uso de las normas actuales (ya sea la NIC 17 o la FAS 13).

Es comprensible que se haya avanzado lentamente en la finalización de una norma mundial que tiene por objeto proporcionar claridad y comparabilidad mediante la eliminación efectiva de los arrendamientos operativos. Aunque se han ofrecido alivios, este ejercicio todavía requerirá que las empresas revisen, cotejen e informen sobre dos conjuntos de cifras, lo que añadirá cargas inevitables de costos y tiempo de procesamiento.

La amenaza de la contabilidad de arrendamiento ha perdido urgencia

Es poco probable que el arrendamiento financiero haya figurado en la parte superior de la mayoría de las listas de tareas pendientes de los directores financieros en mucho tiempo y los continuos retrasos en las primeras etapas de la elaboración de una nueva norma mundial de contabilidad de los arrendamientos han dejado de lado la formulación de una estrategia de contingencia.

Una encuesta realizada por CIT Group y CFO Research reveló que, aunque el 65% de las empresas medianas consideran que los arrendamientos son fundamentales para el crecimiento de su empresa, el 78% aún no ha evaluado el posible impacto de los cambios propuestos en sus estados financieros.

Con el anuncio de la IASB del 1 de enero de 2019 como fecha de entrada en vigor de las nuevas normas de contabilidad de arrendamiento (15 de diciembre de 2018, para los usuarios de los GAAP de EE.UU.) y las empresas que potencialmente necesitan proporcionar informes comparativos hasta dos años antes de esta aplicación, ahora es el momento de tomar medidas.

Las principales empresas de contabilidad ya han advertido de los peligros de la complacencia en los cambios de contabilidad del arrendamiento, como Chris Biggs, director de CMAS Accounting Advisory de PwC, quien advirtió: «2019 puede parecer un año muy lejano; sin embargo, la aplicación de esta norma va a ser muy compleja. Potencialmente mucho trabajo para identificar inicialmente los acuerdos relevantes y luego la complejidad de qué hacer con ellos, una vez que los hayas encontrado!»

Los líderes de las finanzas quieren un forro de plata

El primer paso para lograr el pleno cumplimiento contable es que las empresas recopilen y revisen todos sus arrendamientos activos para que puedan comprender más claramente cómo se verán afectadas sus operaciones. Los directores de finanzas buscarán un retorno de la inversión adecuado para validar la inversión requerida en recursos y tiempo necesarios para mantener el pleno cumplimiento.

En su vídeo de información presentado junto con la publicación de la NIIF 16 Arrendamientos, el Presidente del IASB, Hans Hoogervorst, se refirió a la «nueva conciencia» que las reformas contables del pasado han dado a los dirigentes empresariales, sugiriendo: «La nueva norma también proporcionará a la dirección una mejor comprensión del verdadero alcance de sus obligaciones por concepto de arrendamiento».

Martin Kennard, director de especialistas en gestión de carteras de alquiler en Innervision, está de acuerdo: «El proceso de recopilación de datos necesario para la aplicación de las nuevas normas de contabilidad de los arrendamientos proporciona a las empresas una mayor visibilidad y comprensión de sus actuales carteras de arrendamientos; esta valiosa información debería utilizarse para desarrollar la eficiencia a largo plazo».

Al combinar la necesidad de reunir datos con el examen del proceso de arrendamiento en general, las empresas pueden poner de relieve las ineficiencias, revelar los gastos excesivos innecesarios e identificar los arrendamientos no contabilizados, así como las oportunidades de negociar mejores acuerdos de arrendamiento y reducir los costos.

Aprovechando al máximo la transición

Los cambios en la contabilidad de los arrendamientos son inevitables para aquellos que utilizan las NIIF o los GAAP de EE.UU. como advirtió recientemente la Jefa Nacional de Contabilidad del Reino Unido, Verónica Poole: «Las empresas tienen miles de contratos de arrendamiento y tendrán que pasar por ellos arrendamiento por arrendamiento.» Los beneficios contables a largo plazo son claros, pero sería tonto pensar que las empresas van a transformar felizmente la forma en que contabilizan potencialmente miles de activos arrendados sin alguna forma de rendimiento tangible.

Parece improbable que los cambios en la contabilidad del arrendamiento por sí solos proporcionen ese rendimiento deseado; eso se encontrará dentro de la ejecución, utilizando tecnologías inteligentes y previsión a largo plazo para aliviar la carga financiera y operacional.

De todas formas, las empresas tendrán que invertir para hacer los cambios necesarios y seguir cumpliendo con las normas de contabilidad. Sin embargo, si esta inversión está bien planificada y colocada, pueden ver de hecho un rendimiento de sus esfuerzos.