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¿Es el correo electrónico una “pistola humeante” en el escándalo del IRS?

Por Ken Berry

¿Quién sabía qué del escándalo del “Tea Party” y cuándo? El Congreso continuó profundizando en el asunto la semana pasada al entrevistar a los funcionarios de la oficina de Cincinnati del IRS donde agentes “pícaros” supuestamente iniciaron las acciones (ver recuadro). Basándose en las entrevistas, un correo electrónico erróneo puede haber alertado a ciertos funcionarios del IRS antes de lo que se pensaba.

¿Es el correo electrónico una “pistola humeante” en el escándalo del IRS?
¿Es el correo electrónico una “pistola humeante” en el escándalo del IRS?

El furor comenzó a desplegarse el 10 de mayo después de que se reveló que las organizaciones que solicitaban la exención de impuestos eran blanco de ataques con términos como “tea party” y “patriota”. Desde que las acusaciones salieron a la luz, el comisionado interino del IRS, Steven Miller, ha sido reemplazado, se ha iniciado una investigación criminal y tres comités del Congreso han comenzado las audiencias. Un nuevo informe de investigación del Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria (TIGTA), que también destacó el gasto excesivo del IRS en conferencias de capacitación, sólo ha añadido combustible al fuego.

De acuerdo con Reuters y con informes de noticias de otras fuentes acreditadas, las transcripciones de las entrevistas muestran que Elizabeth Hofacre, una funcionaria del IRS en Cincinnati, mantuvo una correspondencia con el abogado fiscal del IRS Carter Hull en julio de 2010 sobre “cuestiones emergentes” en la división de Organizaciones Exentas (EO) de la agencia de recaudación de impuestos. Se le pidió a Hofacre que resumiera sus hallazgos y notificara a un pequeño grupo dentro de la unidad de EO en Washington, DC. Sin embargo, sin quererlo, envió el correo electrónico a un grupo mucho más grande.

“Todo el mundo en DC lo consiguió por error”, dijo Hofacre en las transcripciones. Desde entonces ha aclarado que se refería a los funcionarios de la unidad de Normas y Acuerdos de Organizaciones Exentas del IRS.

Ni Hofacre ni Gary Muthert, otro empleado del IRS en la oficina de Cincinnati, sabían quién pidió que se añadieran nombres a la lista de “estar al acecho” (BOLO) en primer lugar. Sin embargo, cuando su supervisor le pidió a Muthert que buscara solicitudes para el “Tea Party”, dijo que le dijeron que “Washington, DC, quería algunos casos”, según las transcripciones de la entrevista.

Las entrevistas fueron realizadas por abogados del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes y de Reforma del Gobierno. Dos entrevistas más con empleados del IRS están programadas para esta semana.

Lois Lerner, la jefa de la división de EO que ha puesto en licencia administrativa después de haber alegado su derecho a la Quinta Enmienda, dijo que se enteró de la (lista de términos de la BOLO en junio de 2011 – más de un año después del correo electrónico – y abordó rápidamente el tema. El TIGTA no discutió esa afirmación.

Hasta ahora, el TIGTA ha dicho que no hay pruebas que vinculen la creación de la lista BOLO con altos funcionarios del IRS u otros funcionarios del Departamento del Tesoro o de la Casa Blanca. Pero el caso está lejos de estar cerrado.

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