Saltar al contenido

Encuesta: Los votantes de EE.UU. apoyan la acción del Congreso en materia de inversiones

Una nueva encuesta del Wall Street Journal /NBC encontró que hay un amplio apoyo entre los votantes registrados para que el Congreso promulgue una legislación que frene la práctica de las empresas estadounidenses de trasladar sus sedes al extranjero para recortar su proyecto de ley de impuestos en los Estados Unidos.

Según los resultados de la encuesta, que se realizó del 3 al 7 de septiembre, el 59% de los encuestados cree que se deberían adoptar medidas en el Congreso para “penalizar y disuadir” a las empresas de utilizar la polémica táctica conocida como inversión, ya que da lugar a una pérdida de ingresos en los Estados Unidos.

Encuesta: Los votantes de EE.UU. apoyan la acción del Congreso en materia de inversiones
Encuesta: Los votantes de EE.UU. apoyan la acción del Congreso en materia de inversiones

El 32 por ciento de los encuestados dijo que el Congreso no debería tomar medidas porque estas empresas tienen “el deber con sus accionistas de reducir los costos y hacer crecer su negocio”. El nueve por ciento no estaba seguro.

Se produce una inversión cuando una empresa estadounidense adquiere una firma extranjera y luego reincorpora su sede en el extranjero en una jurisdicción con menores impuestos, según el Wall Street Journal . Esto permite a la nueva entidad reducir su factura de impuestos de sociedades, aunque conserve gran parte de sus operaciones comerciales en los Estados Unidos. La práctica es legal y puede ser una ganancia inesperada para las empresas, los banqueros y otras personas involucradas en la estructura.

A la administración Obama le preocupa que el ritmo de los acuerdos que implican inversiones se haya acelerado en los últimos meses, con un número cada vez mayor de empresas a punto de completar esas fusiones y otras en una variedad de industrias que están en marcha.

Los funcionarios de la Casa Blanca y del Departamento del Tesoro de EE.UU. han estado trabajando entre bastidores durante varias semanas en la forma en que la administración puede frenar las inversiones.

Durante un discurso en el Instituto Urbano el lunes, el Secretario del Tesoro Jacob Lew dijo que aunque la táctica es legal, las inversiones están “equivocadas” y las leyes de impuestos de la nación deben cambiar. Destacó la importancia de que el Congreso apruebe una legislación que “resuelva este problema”.

“Es imperativo que los legisladores logren esto”, dijo Lew, quien agregó que cualquier legislación debería funcionar retroactivamente, aplicándose a cualquier acuerdo después de principios de mayo de 2014.

Pero el Secretario del Tesoro señaló que la administración tiene “ojos claros” sobre la posibilidad de que el Congreso no se mueva lo suficientemente rápido para responder a la creciente ola de inversiones.

“En vista de ello, el Departamento del Tesoro está completando una evaluación de lo que podemos hacer para que estos tratos sean menos atractivos económicamente, y tenemos previsto tomar una decisión en un futuro muy próximo”, dijo Lew. “Cualquier acción que tomemos tendrá una fuerte base legal y política, pero no será un sustituto de una legislación significativa – sólo puede abordar una parte de la economía. Sólo un cambio en la ley puede cerrar la puerta, y sólo la reforma fiscal puede resolver los problemas en nuestro código tributario que conduce a las inversiones.”

El Senado trabaja para “sacar el jugo” de las inversiones

El escritor de impuestos del Senado, el Senador Ron Wyden (D-OR), dijo el martes que está trabajando con el Senador Orrin Hatch (R-UT), el republicano más importante del Comité de Finanzas del Senado, en un proyecto de ley bipartidista a corto plazo que “sacará el jugo” de las inversiones y las hará “menos atractivas”.

“Sin una medida provisional bipartidista, corremos el riesgo de que se erosione la base impositiva de nuestro negocio, dejando a las principales empresas y familias estadounidenses con el proyecto de ley”, dijo Wyden, que es el presidente de la Comisión de Finanzas del Senado.

El miércoles, Sens. Charles Schumer (D-NY) y Richard Durbin (D-IL) revelaron la legislación anti-inversión que elimina un incentivo clave para que las empresas inviertan, conocido como “stripping de ganancias”. En la eliminación de ganancias, las empresas invertidas cargan a su subsidiaria estadounidense con una deuda excesiva que se “debe” a la sede extranjera para que puedan deducir los pagos de intereses de esta deuda, lo que permite a la empresa evitar el pago de impuestos de EE.UU., según los dos legisladores.

El proyecto de ley aborda la práctica de la depreciación de las ganancias por parte de las empresas invertidas de dos maneras, según un comunicado de prensa: En primer lugar, servirá como un elemento disuasorio para aquellos que consideren una inversión, ya que ya no verán esa oportunidad de evitar los impuestos de EE.UU. después de la inversión. En segundo lugar, garantizará que los primeros inversores no tengan una ventaja competitiva sobre sus homólogos estadounidenses, lo que se aplicará también a sus futuras transacciones con partes relacionadas.

“Este proyecto de ley reduce el incentivo para que las empresas usen trucos de contabilidad turbios para evitar el pago de sus obligaciones fiscales en EE.UU.”, dijo Schumer en una declaración escrita. “La única manera de resolver este problema para siempre es aprobando la legislación, y nuestra preferencia es trabajar con nuestros colegas republicanos para aprobar un proyecto de ley fuerte.”

Los republicanos, sin embargo, sostienen que la mejor manera de evitar que las empresas estadounidenses se vayan es una revisión del código tributario de los Estados Unidos que incluya una reducción del 35 por ciento de la tasa de impuesto a las empresas, que es la más alta en cualquiera de las economías desarrolladas del mundo.