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En la reunión de la AAA, los contadores observaron el futuro y el pasado…

La reciente reunión anual de la Asociación Americana de Contabilidad (AAA), celebrada en Chicago, se centró en gran medida en los cambios en la contabilidad y la sociedad -cómo configuran el futuro y los desafíos que plantean a los académicos, los gobiernos y la profesión en su conjunto-, a la vez que daba un guiño al pasado también.

La Reunión Anual de la AAA de 2015 reunió a profesores, investigadores y profesionales para discutir algunos de los desafíos comunes que enfrentan. Este es mi resumen de la reunión, que tuvo lugar del 10 al 12 de agosto y atrajo a más de 3.000 delegados de todo el mundo.

En la reunión de la AAA, los contadores observaron el futuro y el pasado…
En la reunión de la AAA, los contadores observaron el futuro y el pasado…

La presentación de informes financieros de alta calidad impulsa el crecimiento y la rendición de cuentas

Los panelistas señalaron que la contabilidad y la presentación de informes financieros de alta calidad desempeñaban un papel valioso en la sociedad. En particular, el aumento de la transparencia, la confianza y las normas comunes favorecen unos niveles de inversión más elevados y una mejor asignación de los recursos. También promueven la rendición de cuentas, no sólo para los administradores del sector privado, sino también para los gobiernos. La contabilidad es un instrumento esencial para el desarrollo económico; el Banco Mundial, por ejemplo, invierte en apoyar el desarrollo de las aptitudes y normas de contabilidad en los países más pobres de todo el mundo.

En esta notable sesión también se señaló que las empresas que pueden mostrar un historial fiable de presentación de informes financieros deberían encontrar más fácil recaudar dinero de fuentes externas y es probable que tengan un menor costo de capital. Hacer negocios con terceros -incluidos los clientes potenciales- es más fácil cuando se dispone de información fiable sobre la presentación de informes financieros. Los inversores bien informados pueden tomar mejores decisiones sobre dónde asignar su dinero, mejorando la distribución del capital en la sociedad.

Otros oradores de la AAA señalaron que en el sector público, la presentación de informes financieros todavía deja mucho que desear. Un panelista afirmó que si las empresas del sector privado hicieran su contabilidad como los gobiernos, todos los directores generales terminarían en la cárcel. La historia demuestra que las sociedades prósperas y exitosas aceptan la necesidad de rendir cuentas. La gente común necesita entender la contabilidad, no sólo para poder manejar mejor sus propios asuntos, sino para poder hacer responsables a los gobiernos. Los delegados de la reunión anual de la AAA sugirieron que la contabilidad debería enseñarse en las escuelas.

Otro aspecto, que tal vez no se debatió ampliamente en la reunión de la AAA pero que, no obstante, debe mencionarse, es el efecto positivo de la normalización de las normas y procedimientos de presentación de informes financieros. Los contadores pueden confiar en directrices convenidas que pueden aplicar en su trabajo, lo que les permite ahorrar tiempo. Sus clientes pueden acceder fácilmente a la información sobre lo que debe incluirse en sus informes financieros, de modo que los profesionales de la contabilidad saben que sus clientes comprenderán mejor la información proporcionada. Esto, a su vez, permite ahorrar tiempo, aumentar la confianza, la transparencia y mejorar la comunicación.

Incorporación de la sostenibilidad en la toma de decisiones empresariales

La sostenibilidad es cada vez más importante. En este momento, quizás haya más información y debate en lugar de actuar e integrar; esto puede considerarse como un punto de partida. Los panelistas convinieron en que la cuestión no hará más que aumentar su importancia. Las empresas que están avanzando hacia un enfoque operacional integrado en lugar de uno basado en la divulgación ya están experimentando un mayor éxito en términos de crecimiento sostenible en comparación con las que se basan únicamente en la presentación de informes. Esto es muy evidente en lo que respecta a las organizaciones que están pasando de comportamientos “compensatorios” a ajustar sus modelos de negocio básicos hacia resultados sostenibles.

Los debates que van más allá del capital financiero y se centran en el capital natural, así como la medición monetaria, han ganado terreno en los trabajos sobre la presentación de informes y la sostenibilidad de las empresas. Las empresas y los contables deberían familiarizarse con la contabilidad del capital natural; esto les ayudará a comprender su impacto y su dependencia de la naturaleza e integrarlo en su toma de decisiones.

IFRS: Un pasaporte mundial para los inversores

La mayoría de los países ahora exigen o permiten la aplicación de las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) al menos a algunas empresas. Como dijo un inversionista hablando en la AAA, las NIIF son “un pasaporte global para los inversionistas”. Les permite comprender los estados financieros de las empresas internacionales, lo que facilita mucho la toma de decisiones sensatas sobre la inversión en el extranjero.

Las NIIF han aportado mucha más información de la que se esperaba antes de su aplicación. Obviamente, esto ha creado más complejidad para los contables; sin embargo, la mayor transparencia ha tenido un efecto positivo en los niveles de inversión. Las NIIF también introdujeron requisitos para la contabilidad de los instrumentos financieros, que no estaban contemplados en la GAAP del Reino Unido; un evidente avance. Aunque, una vez más, los contadores en ejercicio tuvieron que adoptar medidas para garantizar que sus conocimientos técnicos estuvieran actualizados.

Sin embargo, los beneficios de la adopción siguen siendo controvertidos y los resultados de las investigaciones sobre el tema están divididos. En conjunto, los resultados de la investigación sugieren que la adopción de las NIIF y las mejoras en la aplicación han contribuido a aumentar la liquidez, la transparencia, la comparabilidad y otros beneficios. Pero también se señaló en la reunión anual de la AAA que los efectos de la crisis financiera mundial y la recesión dificultan la extracción de conclusiones firmes a partir de las pruebas.

Los panelistas de la Reunión Anual de la AAA también subrayaron que todavía se necesita más investigación sobre estas cuestiones. Por ejemplo, aunque una mejor aplicación de la ley parece mejorar la calidad de los informes financieros, todavía tenemos que identificar qué aspectos de la aplicación de la ley son más eficientes para elevar los niveles.

El ICAEW se complació en poder hacer una importante contribución a este debate y en destacar el importante papel que los profesionales y académicos de la contabilidad deben desempeñar en la construcción de economías prósperas y sostenibles.

Sobre el autor:

Robert Hodgkinson es director ejecutivo, técnico del Instituto de Contadores Públicos de Inglaterra y Gales (ICAEW). Lleva 10 años en el Instituto y actualmente es responsable del departamento de estrategia técnica del ICAEW, que incluye sus siete facultades especializadas en auditoría y aseguramiento, finanzas corporativas, finanzas y gestión, informes financieros, servicios financieros, tecnología de la información e impuestos.