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¿Empleado o contratista? Una mirada profunda a Uber y Lyft

He estado siguiendo la demanda colectiva de los conductores de Uber que están demandando a Uber Technologies Inc. por su supuesto estatus de empleados, y están tratando de conseguir un salario por hora y horas extras.La demanda principal fue presentada en California, pero los conductores de Florida, Illinois y Massachusetts también han presentado una demanda colectiva similar a nivel nacional contra la empresa de transporte.

Los conductores de Uber dicen que la compañía con sede en San Francisco violó la Ley de Normas Laborales Justas y están tratando de recuperar los salarios por horas extras no pagadas y los gastos relacionados con el trabajo.La demanda presentada en la Corte de Distrito de EE.UU. del Distrito Norte de Illinois va un paso más allá e intenta recuperar las propinas que fueron “ganadas pero robadas por Uber, o que se perdieron debido a las comunicaciones y políticas [de Uber]”.

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Me interesa esta historia porque si estos conductores son considerados como empleados, la próxima organización con sus manos extendidas será sin duda el IRS.

En lo que respecta a la IRS, la relación entre el empleado y el empleador se establece cuando el empleador ejerce el control sobre su empleado.Hay diferentes pruebas que el IRS utiliza, pero todo se reduce a controlar.

Cuando decidí escribir este artículo, concluí que tendría que entrevistar a los conductores o convertirme en uno yo mismo. Terminé haciendo ambas cosas.

Tengo un buen amigo, al que llamaré “Ryan” para este artículo, que conduce para Uber y Lyft.De día, tiene un trabajo muy exitoso en la industria de las telecomunicaciones, gana buen dinero y tiene grandes beneficios.No entendí por qué condujo para Uber y Lyft.

Ryan es parte de un sindicato en su trabajo de telecomunicaciones y recientemente pensó en ir a la huelga.Para ganar dinero extra, se convirtió en conductor de Uber and Lyft.La huelga fue evitada; sin embargo, Ryan continuó conduciendo para ambas compañías de transporte. Le pregunté por qué seguía conduciendo, y me dijo que lo disfrutaba mucho y que el dinero no era malo.

Basándome en la experiencia de Ryan, decidí convertirme en conductor de Uber y Lyft, para saber realmente si me tratarían como a un empleado o no.Decidí conducir de noche y todo el día los fines de semana.Además, decidí donar el dinero que gané a nuestra fundación, la Fundación CWSEAPA®, que es una organización centrada en Cristo que ayuda a las personas que no pueden encontrar ayuda en otros lugares.

Cómo empecé

Primero, descargué las aplicaciones Uber y Lyft, y luego me inscribí como conductor para ambos servicios.

Inscribirse en Uber fue sorprendentemente fácil.Simplemente le di a la compañía mi número de seguro social, una foto de mi licencia de conducir, y una prueba de seguro y registro. Unas 24 horas después, fui aprobado.Supongo que Uber hizo una revisión de antecedentes, pero no estoy seguro.

Apuntarse a Lyft fue igual de fácil.El proceso fue básicamente el mismo que el de Uber, excepto que después de inscribirme, recibí un mensaje de texto de un conductor al que llamaré “Dave”.Se presentó y me pidió una cita para reunirme con él al día siguiente.Dave me instruyó que trajera mi licencia de conducir, el seguro, el registro y el auto que iba a conducir.

Me reuní con Dave al día siguiente, y era un tipo extremadamente agradable.Tomó fotos de los documentos, así como algunas fotos mías, de mi coche y de mi matrícula.Luego me pidió que lo llevara a la carretera.Durante el viaje, Dave me explicó que era abogado en su país natal y que tenía que conducir para Lyft aquí porque necesitaba ganar dinero para ir a la escuela de leyes.

La razón por la que Dave me pidió que condujera, supongo, fue para probar que yo podía conducir.Hice lo que Dave me instruyó, y cuando terminé, me mostró cómo funcionaba la aplicación Lyft y me dio algunos consejos sobre cómo ganar más dinero.Luego me dijo que Lyft se pondría en contacto conmigo en unos días.

Unas semanas después, recibí un manual de instrucciones de Lyft por correo, que incluía una pegatina para poner en mi coche.Sin embargo, Ryan me había advertido que no pusiera esta etiqueta porque los taxistas rayarían mi auto.El manual también incluía algunas otras cosas que se me exigían como conductor de Lyft.

Le envié un mensaje de texto a Ryan diciendo que me había convertido en un conductor de Lyft y Uber, y me dio un montón de consejos que había recogido en el camino.Me habló de los cargadores de teléfono, así que pedí uno que pudiera acomodar todo tipo de teléfonos. Mencionó un conector Wi-Fi para que mis jinetes tuvieran Internet gratis durante sus viajes, y también pedí uno.Luego Ryan me envió un mensaje de texto diciendo que vendría de inmediato para mostrarme algo (sólo vive a unas tres millas de distancia).

Al llegar, Ryan me enseñó cómo se montó su Honda Civic 2016.En la parte trasera de su asiento del conductor y en el asiento del pasajero delantero había un cartel que le informaba al conductor sobre los cargadores del coche y le daba la contraseña del Wi-Fi.Ryan fue una gran ayuda para mí para empezar.

Time to Hit the Road

El sábado siguiente me adelanté y abrí la aplicación Uber. La cambié para mostrar que estaba en línea y listo para trabajar.En pocos momentos, recibí un ping y acepté mi primer viaje.De camino a recoger a mi primer jinete, recibí un mensaje de texto de él dándome instrucciones sobre cómo entrar en su comunidad cerrada.Llegué a su casa y esperé.Salió de su casa con su esposa mientras yo ponía algo de música, como me indicó la aplicación del conductor de Uber.Siempre escucho música clásica porque me relaja.Tengo un trabajo muy estresante y es eso o me tomo una copa tontamente.

Cuando mi conductor, al que llamaré “Nick”, entró en el vehículo con su esposa, les pregunté qué tipo de música querían oír.Me pidieron que pusiera el estéreo a escanear.Olí alcohol en su aliento y luego se me ocurrió que mucha gente probablemente usa Uber cuando quieren salir a beber.A pesar de que no era muy bebedor, todavía podía ver donde esto podría ser beneficioso.

La aplicación Uber para los conductores es extremadamente fácil de usar.Pasé a la derecha de la aplicación para aceptar que Nick estaba en mi coche, y nos fuimos.

Mis pasajeros iban a un evento del Club de Fútbol de la Ciudad de Orlando (OCSC), nuestro equipo local de la Liga Mayor de Fútbol.Si eres de Orlando, es probable que tengas un imán púrpura del OCSC en la parte trasera de tu auto.Nick vio el mío, y resultó ser un ejecutivo del OCSC. Hablamos del equipo todo el camino hasta su evento. Cuando llegamos al hotel, pasé por la aplicación para decirle a Uber que había terminado el viaje, y me pidieron que calificara a Nick como piloto.Le di cinco estrellas, que es la calificación más alta, y me fui.

De camino a casa decidí que me encantaba trabajar para Uber.Me gusta conocer gente y me pagan por conducir mi Lexus, que es un viaje muy suave y tranquilo. También puedo hablar con la gente, y posiblemente conocer a un nuevo cliente, todo mientras financia nuestra fundación.Decidí que conduciría para Uber y Lyft cada vez que pudiera.

Aún esperaba la aprobación de Lyft cuando volví a abrir mi aplicación para el conductor de Uber.Hice clic en mí mismo como en línea, y en unos pocos minutos, me hizo un ping.No acepté la oferta de conducir porque la dirección estaba en una parte mala de la ciudad.También quería ver qué haría Uber si no me llevara.Cuando Uber te avisa que hay un jinete, tienes unos 10 segundos para aceptar el paseo.Si no lo haces, la aplicación busca otro conductor.

Pasaron unos cinco minutos y hubo un segundo ping, pero esta vez fue un mensaje de Uber diciendo que había un “aumento” y que los pagos serían del 25 al 50 por ciento más.Me enteré por los pasajeros de que estos aumentos se producían normalmente durante la hora punta del día, o cuando había más pasajeros pidiendo aventones que conductores. Las subidas, desde la perspectiva de los conductores, les daban el incentivo de conducir porque se les pagaba más.Obviamente, los pilotos no están tan entusiasmados con las subidas.

Un segundo después recibí otro ping.Esta vez lo acepté, ya que estaba a unos tres kilómetros de mi casa.Procedí a recoger a mi jinete, a quien llamaré “Tony”. Después de subir a mi coche, me preguntó si me importaría parar en la tienda en el camino.Le pregunté adónde iba y me dijo: “No he puesto la dirección”.Fue entonces cuando me enteré de que el conductor suele escribir su destino y Uber incluso le proporcionará un GPS.Hubiera sido útil haber tenido un poco de entrenamiento previo sobre cómo usar la aplicación.Nunca había usado la aplicación de Uber como piloto, así que no tenía idea de cómo funcionaba.Le dije a Uber que usara Waze como nuestro GPS y empezamos a trabajar.

A la vuelta de dejar a Tony, recibí un mensaje que me aprobaron para conducir para Lyft.Sólo puedo asumir que la verificación de antecedentes de Lyft fue más extensa porque tomó más tiempo, pero no lo sé con seguridad.

Mi experiencia con Lyft fue que acepté un total de cinco pings. Cada vez, llegaba a la mitad del camino a la ubicación de mi jinete cuando cancelaban el viaje.El problema con Lyft es que cuando un jinete cancela, el conductor no recibe nada.Con Uber, si el piloto cancela, el conductor recibe $5. Basado en mis malas experiencias iniciales con Lyft, dejé de abrir la aplicación.

Mis problemas con Uber

Una de las cosas que no me gustan de ser un conductor de Uber es que cuando un jinete solicita un paseo, ponen la dirección de donde van.Sin embargo, cuando el conductor recibe el ping, sólo obtenemos la ubicación del jinete, pero no su destino final.

Hubo dos veces en mis viajes en que quedé atrapado en tierra de nadie.Lo que significa que Uber me llevó de un pueblo donde se reciben muchos pings a un lugar donde me llevó 45 minutos volver a la civilización y en “rango de ping”.El costo del viaje no superó la pérdida de ingresos que resultó de esos largos viajes.

Otro problema es que no hay ninguna función para que un piloto le dé propina a un conductor con Uber.Sólo recibimos el 75 por ciento de la tarifa total.Sin embargo, si ofrecemos un servicio excepcional, no obtenemos nada más que una calificación que un jinete puede darnos.Los jinetes me dieron varias veces una propina en efectivo.En los viajes al aeropuerto, ayudaba al pasajero con sus maletas, y al llegar al aeropuerto, me daban una propina de 4 a 5 dólares. Me sentía extraño al aceptar estas propinas, pero me acostumbré.

Sólo en una ocasión experimenté una sacudida.Por lo general, cuando un jinete entra en mi vehículo, empiezo a tener una pequeña charla con ellos, al menos hasta que encuentro un lugar donde tenemos algo en común y puedo empezar una conversación.Esto hace que el viaje pase mucho más rápido.Se dirigía al aeropuerto.Le pregunté a dónde iba y me dijo que al norte.Le dije que había oído que no hacía tanto frío como de costumbre, pero me dio el tratamiento de silencio. Así que le pregunté si estaba casado y me dijo que sí.Le pregunté si tenía hijos, y me respondió: “¿Por qué haces todas estas preguntas?”Le dije que sólo estaba haciendo una pequeña charla, y él dijo, “Por favor, cállate y conduce”.Quise detener el auto y darle el arranque.Después de decirle a Ryan sobre esto, me dijo que Uber no habría hecho nada si lo hacía, así que ahora lo sabré para la próxima vez.De todos modos, subí la música y me quedé en silencio.

Mientras conducía a este imbécil, se me metió en la cabeza que me trataba así porque pensaba que yo era más bajo que él, siendo un conductor de Uber.No importaba que yo estuviera conduciendo un Lexus, ni tampoco importaba que probablemente hiciera el doble de lo que él hace.Llevaba pantalones cortos, mi camiseta de la UCLA y mi gorra de los Chicago Cubs.Si estuviera en un traje como el que llevo cuando voy a trabajar, ¿me habría tratado de la misma manera?Si un cliente me tratara de esa manera, lo despediría inmediatamente.

Llegamos al aeropuerto, y en vez de salir a ayudar a este imbécil con su bolso, simplemente me quedé en el coche y abrí el maletero.Me preguntó si iba a salir a ayudar, y le dije que el maletero estaba reventado.Le di a este motociclista mi primera calificación de una estrella.

Lo que aprendí

Volviendo al punto de este artículo, ¿Uber y Lyft tratan a sus conductores como empleados? En mi experiencia, diría que Uber no lo hace.Yo era libre de trabajar cuando quería trabajar.Podía aceptar pings, o no aceptar pings.Sin embargo, después de no aceptar tres pings seguidos, la aplicación de Uber lo desconectará.En ningún momento se me dio un horario fijo.Me ofrecieron más dinero para trabajar en ciertos momentos, pero nunca me dijeron que tenía que trabajar durante esas horas.Nunca me dijeron que tenía que aceptar un viaje, y nunca sentí ninguna relación con Uber que me hiciera sentir como un empleado.

Le dije a algunos pilotos lo que estaba haciendo y ellos mencionaron que en otras ciudades, a los conductores se les pagaba una tarifa por hora.Si ganaban más en tarifas por conducir, recibían las tarifas en lugar de la tarifa por hora.En ese caso, se podría argumentar que los conductores de esas zonas podrían ser empleados.Se les paga por hora y se podría interpretar una relación empleado/empleador.Supongo que la tarifa por hora sería exigida por el municipio en el que trabajaba el conductor.Ese no es el caso en Orlando, pero hubiera sido bueno, especialmente para esos viajes a tierra de nadie y de regreso.

Terminé ganando unos 25 dólares por hora.Eso no estaba mal para llevar a la gente por ahí y aprender sobre ellos.

Mi experiencia con Lyft fue más bien la de un empleado.Por ejemplo, hubo una orientación.En segundo lugar, me enviaron una pegatina para identificarme como conductor de Lyft.En tercer lugar, recibí un manual.Todas esas acciones podrían malinterpretar la relación de un contratista. Se podría decir que podría existir una relación empleado/empleador entre un conductor de Lyft y Lyft.Sin embargo, como técnicamente nunca conduje para Lyft, no puedo concluir positivamente que la relación empleado/empleador existe.Supongo que un día podría abrir la aplicación e intentarlo de nuevo, pero para ser honesto, me siento más cómodo con Uber.

Entrevisté a otros tres conductores para tener más perspectiva para este artículo.Pensé que con cuatro opiniones diferentes, tendríamos una visión más completa de si Uber y Lyft trataban a sus conductores como empleados.

Mi primera entrevista fue con mi primo, a quien llamaré “Paul”.Ha estado conduciendo para Uber durante tres meses y medio.Le pregunté si estaba familiarizado con la demanda colectiva, y me dijo que no lo estaba.Luego quise averiguar si Uber ejercía algún control sobre él.Paul respondió: “No, envían actualizaciones sobre lo que pasa en la zona, pero eso es todo. Yo elijo cuando y donde, y como yo lo veo, soy una compañía independiente que trabaja bajo su paraguas.No me considero un empleado; si quisieran más o me pidieran que hiciera algo adicional, tendrían que pagarme como empleado. Pero no tengo esa sensación. Mi problema son sus honorarios y la falta de gente (jinetes) para cubrir su creciente número de coches.”

Esto parecía ser una preocupación común de todos los conductores que entrevisté.Le pregunté a Paul si Uber le había dicho que lo sacarían del sistema si no completaba un cierto número de viajes.Paul dijo, “No. Al contrario, me enviaron un correo electrónico preguntándome si entrenaría a otros conductores”.

Esto despertó mi interés: ¿Habría control si Paul fuera un entrenador?Le pregunté cuál sería su salario como entrenador y me dijo: “Dos dólares adicionales por tarifa; por supuesto, me negué”.En cuanto a ser eliminado del sistema, lo único que sé es que si la gente te reporta con estrellas bajas, eso significa que hay un problema con tu conducción. Pero es lo mismo para los conductores. Me gusta el sistema, mantiene a los pilotos y a los conductores controlados el uno por el otro. Y estoy de acuerdo en que, como independiente o como empleado, si no haces tu trabajo lo suficiente, te eliminan.”

Le pregunté a Paul si alguna vez condujo para Lyft, y me dijo que no lo había hecho.Terminé mi entrevista averiguando qué es lo que más le gustaba a Paul de conducir para Uber. Dijo: “Lo que más me gusta es que puedo salir y hacerlo cuando quiera, detenerme cuando quiera, e incluso puedo dirigirme a la tienda de comestibles y fijar mi destino y sólo consigo viajes hacia ese destino, así que tiene sus ventajas”. Siempre que quiero conectarme, siempre que quiero desconectarme, es mi elección.”

Luego entrevisté a otro conductor al que llamaré “Liz”.Liz ha estado conduciendo para Uber desde enero de 2016.Le pregunté si también conducía para Lyft, y me dijo que sí.Le pregunté cuál le gustaba más, y dijo que le gustaba más Uber porque ganaba más dinero con Uber.

Le pregunté a Liz si estaba familiarizada con la demanda colectiva, y me dijo que había oído hablar de ella pero que no conocía los detalles.Se lo expliqué brevemente.Luego le pregunté si alguna vez sintió que Uber ejercía control sobre ella.Liz me dijo: “Cuando conseguí el trabajo en el Hilton, recibía correos electrónicos pidiéndome que condujera, pero nada amenazador, así que no tenía control”. Cuando dejé el Hilton, comencé a volver a Uber sin problemas y sin demoras ni tener que volver a inscribirme”. Bueno, antes estaba en la lista de Uber Select, y cuando volví, sólo era Uber X. Por lo tanto, rara vez recibía Select, ya que la gente no pagaba tarifas de Select por un Camry cuando podían obtenerlo bajo X”.

El Uber X es bajo el cual la mayoría de los conductores conducen.Sin embargo, si ha completado 50 viajes, tiene una calificación de 4,6 conductores y conduce un “coche de lujo”, puede estar en Uber Select, que cobra el doble al conductor.Le pregunté a Liz si Uber le proporcionó algún tipo de entrenamiento.Se rió y dijo que no.Le pregunté si le gustaba conducir para Uber y su respuesta fue: “El noventa y nueve por ciento del tiempo me gusta conocer a diferentes personas y hablar con ellas, pero también están los que son imbéciles o imbéciles”. Hago alrededor de 75 o más viajes a la semana”.Le pregunté si el dinero que ganaba era suficiente para mantener su estilo de vida.Ella dijo que no lo era.

Mi última entrevista fue con Ryan, mi mejor amigo.Sabía cuáles serían sus respuestas antes de hacer mis preguntas porque él ya me había ayudado enormemente durante mi tiempo como conductor. Sin embargo, quería citarlo para este artículo.

Mi primera pregunta giraba en torno a Lyft porque me interesaba su experiencia en ese servicio.Le pregunté cuánto tiempo ha trabajado para Lyft, y dijo que desde julio de 2016.Le pregunté si tenía una orientación con Lyft, y me dijo: “Un $0027mentor$0027 vino a mi casa y me explicó cómo trabajaba Lyft, me tomó una foto, revisó mi auto y también tomó una foto de eso. Me dio una hoja de papel con algunas pautas y las horas de $0027primetime$0027”.

Le pregunté a Ryan si había recibido una pegatina y un folleto de orientación por correo como yo. Los había recibido por correo unas dos semanas después de que empezó a conducir para Lyft. Llamó a la pegatina “vestido de oficio” para la ventana del lado del pasajero delantero.

Volví mi atención al control y le pregunté si alguna vez había recibido una notificación o un correo electrónico después de no haber conducido para Lyft por un período de tiempo.”No”, dijo. “Me tomé tres semanas de descanso de conducir para Lyft después del huracán Matthew para poder trabajar en la restauración, y nunca recibí un correo electrónico o cualquier aviso de Lyft preguntando por qué no estaba conduciendo para ellos”.

Le pregunté si alguna vez sintió que Lyft ejercía control sobre él como conductor.Su respuesta fue un rotundo no.

Luego hablamos de Uber.Le pregunté a Ryan cuánto tiempo ha estado conduciendo para Uber, y me respondió desde septiembre de 2015.Cuando le pregunté si había recibido una orientación con Uber, dijo que no.Luego le pregunté si Uber ejercía algún control sobre él como conductor.Él dijo, “No, y fue lo mismo con Lyft. Me tomé tres semanas de descanso y Uber nunca me preguntó por qué no estaba conduciendo para ellos”.

Luego le pregunté si estaba familiarizado con la demanda colectiva. Dijo: “Algo, pero no la he seguido debido a mi limitada conducción para Uber. Tengo suerte si trabajo más de cuatro horas a la semana”.

Todavía quería saber qué pensaba Ryan, incluso con su limitado conocimiento del traje, pero no se consideraba a sí mismo como un empleado porque sentía que era su propio jefe.

“Conduzco cuando quiero conducir, y puedo rechazar a cualquier pasajero que considere inadecuado para sentarse en mi coche”, dijo. “No he rechazado a nadie todavía, pero si alguna vez pienso que lo necesito, lo haré sin pensarlo.”

Cuando se le preguntó sobre su preferencia entre Uber y Lyft, Ryan dijo que le gustaba más Uber.

Así que tres personas completamente diferentes, y nadie se sintió como si fueran empleados. Eso también coincidió exactamente con mi experiencia.Uber no ejerce ningún control sobre sus conductores.No hay entrenamiento, no hay orientación, y no hay tiempos en los que se me requiera conducir.

Añadiré que mi experiencia como conductor de Uber se limita al área de Orlando.Puede ser diferente en otros lugares, pero desde mi punto de vista, no hay relación empleado/empleador.

En ningún momento Uber ejerció ningún control sobre mí, ni la compañía me dijo cuándo conducir o me dio un horario. Me gustaría decir que esta fue una experiencia increíble.Disfruté mucho siendo un conductor. Tanto que voy a continuar.

La próxima vez que estés en Orlando y solicites un Uber, si el nombre de tu conductor es Craig S. y conduce un Lexus marrón, podría ser tu amistoso recaudador de impuestos del vecindario.