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El subsidio del IRS ayuda a las organizaciones a proporcionar ayuda fiscal gratuita a las personas mayores

Por Jason Bramwell

Con sólo dos empleados a tiempo completo y cincuenta voluntarios, preparar varios cientos de declaraciones de impuestos para los ancianos locales podría parecer una tarea desalentadora para el Programa de Voluntarios Jubilados de WestArk (WestArk RSVP) en Fort Smith, Arkansas. Pero gracias a un programa de subvenciones ofrecido por el IRS, la organización ha podido comprar suministros y otras necesidades que son utilizadas por los voluntarios para ayudar a los ancianos a declarar sus impuestos a tiempo.

El subsidio del IRS ayuda a las organizaciones a proporcionar ayuda fiscal gratuita a las personas mayores
El subsidio del IRS ayuda a las organizaciones a proporcionar ayuda fiscal gratuita a las personas mayores

Establecido en 1978, el programa de Asesoría Fiscal para la Tercera Edad (TCE) ofrece ayuda fiscal gratuita a las personas de sesenta años o más. El IRS otorga subvenciones a organizaciones elegibles, que utilizan los fondos para reembolsar a los voluntarios por los gastos de bolsillo en los que incurran al brindar asistencia de asesoría tributaria, así como para adquirir equipos (por ejemplo, computadoras e impresoras) para fines de presentación electrónica, siempre y cuando el costo por unidad no supere los $1.000 (ver barra lateral).

Veintiséis organizaciones recibieron fondos en octubre pasado para el año fiscal 2013, según USASpending.gov.

Las solicitudes de subvenciones para el año fiscal 2014 deben presentarse el 31 de mayo. Los anteriores beneficiarios de las subvenciones tendrán la opción de solicitar hasta tres años de financiación anual, lo que reduciría la cantidad de papeleo que deben completar durante el período de tres años, según el IRS. Este financiamiento anual también ayudará a los beneficiarios con la planificación del presupuesto.

WestArk RSVP y la Agencia de Acción Comunitaria del Condado de Fayette en Uniontown, Pennsylvania, otra organización que recibió fondos de subvención para el año fiscal 2013, habló con AccountingWEB acerca de cómo ayudan a los ciudadanos mayores a través del programa TCE.

WestArk RSVP

Patrocinado por el Centro de Asesoramiento y Orientación del Oeste de Arkansas, WestArk RSVP es un centro de intercambio de información voluntario que recluta y conecta a adultos activos de cincuenta y cinco años o más con una variedad de oportunidades de voluntariado en la comunidad, incluida la asistencia para la presentación de impuestos.

“Proporcionamos asistencia fiscal gratuita desde finales de enero hasta el 15 de abril. Operamos seis días a la semana y al menos ocho horas al día. También proporcionamos asistencia un día a la semana desde mayo hasta el 15 de octubre. Tenemos dos empleados remunerados. Eso es todo. Es todo voluntario”, Trish, gerente de voluntarios de WestArk RSVP , que pidió que su apellido no se publicara, dijo a AccountingWEB. “Tenemos cincuenta voluntarios que ayudan a correr la voz. También son los que preparan las declaraciones de impuestos para los ancianos.”

Esta temporada de impuestos, la organización preparó más de 800 declaraciones de impuestos, y el promedio de ingresos anuales de los que utilizaron el servicio de preparación de impuestos de WestArk RSVP fue de 22.000 dólares. Trish dice que los ancianos no necesitan hacer una cita para que les hagan los impuestos.

Para el año fiscal 2013, WestArk RSVP recibió una subvención del TCE de 15.409 dólares, dijo Trish. La organización utilizó los fondos para ofrecer estipendios a sus voluntarios, así como para comprar los suministros necesarios para completar las 800 declaraciones de impuestos, como papel, tóner, cartuchos de tinta y acceso a Internet, para que las declaraciones pudieran ser presentadas electrónicamente.

“No estamos hablando de estipendios drásticos. Estamos hablando de 300 dólares para toda la temporada”, dijo Trish. “Recibimos un poco más de 15.000 dólares. Hacemos una operación masiva con muy pocos fondos”.

WestArk RSVP ha sido un sitio TCE desde 2006. Cada año, la organización recibe entrenamiento del IRS para proveer servicios de calidad de preparación de impuestos para personas mayores.

“Hago todo el entrenamiento y la supervisión durante la temporada de impuestos”, dice Trish. “Cuando te asocias con el IRS y te conviertes en un sitio TCE, tienes que certificarte en los materiales de entrenamiento del IRS cada año. Estás entrenado para hacer declaraciones de impuestos básicas. Preparamos y presentamos todas las declaraciones de impuestos electrónicamente usando el software que nos proporciona el IRS”.

Trish dice que la financiación de la subvención ha sido tremenda, no sólo para los voluntarios de la organización, sino también para los ancianos que se benefician del servicio. “El TCE es algo realmente bueno para los ancianos de bajos ingresos”, dice. “Estas personas tendrían que pagar entre 300 y 500 dólares para que les preparen sus declaraciones si no vinieran aquí”.

Agencia de Acción Comunitaria del Condado de Fayette

La Agencia de Acción Comunitaria del Condado de Fayette recibió 15.000 dólares del programa de subvenciones del TCE para el año fiscal 2013.

La agencia ofrece ayuda gratuita en materia de impuestos a los ciudadanos de la tercera edad y otros residentes del Condado de Fayette, Pennsylvania, que ganan 50.000 dólares o menos al año y no pueden permitirse asistencia profesional para completar sus declaraciones de impuestos, dice Madeline Sloboda, directora de operaciones de la Agencia de Acción Comunitaria del Condado de Fayette .

“Hacemos alrededor de 1.000 declaraciones federales y estatales al año”, dijo a AccountingWEB. “Es un servicio sin cita previa; el primero que llega, es el primero que se atiende. Nuestro sitio está ubicado en el centro comercial de Uniontown, y tenemos espacio de oficina gratis allí. Estamos allí tres días a la semana desde enero hasta el día de los impuestos. Somos muy visibles en la comunidad, así que el servicio sin cita previa funciona muy bien en lugar de hacer citas y que alguien no se presente. Nuestros voluntarios quieren ser productivos”.

La agencia cuenta con once voluntarios entrenados y certificados por el IRS para preparar las declaraciones de impuestos de las personas mayores y de las de menores ingresos. A cada voluntario se le reembolsaron 50 centavos por milla por viajar al sitio para trabajar en las declaraciones.

“Estamos un poco por debajo de las tasas de reembolso de kilometraje del IRS, pero podemos ayudarles al menos a pagar algo de gasolina”, dice.

El organismo también utilizó el dinero de la subvención para actualizar sus computadoras, así como para pagar el acceso a Internet, el papel, el tóner y otros suministros necesarios.

“Una vez que se compra nuevo equipo y suministros necesarios para el sitio y se reembolsa a los voluntarios, no hay dinero para pagar a ningún personal”, dice Sloboda. “La mayoría de nuestros voluntarios son ancianos, y muchos nos han sido muy fieles en los últimos diez años. Somos de una pequeña comunidad, y la gente sabe qué días trabajan ciertos voluntarios. Pueden sentirse cómodos con un voluntario en particular y crean una confianza, así que funciona muy bien”.

La agencia utiliza una versión online de TaxWise para preparar y presentar electrónicamente las declaraciones de impuestos.

“Tenemos un voluntario que va a algunos de nuestros sitios mayores y todavía prepara las declaraciones de impuestos manualmente. Tiene setenta y ocho años. Sé que podría hacerlo en la computadora, y si lo hiciera, probablemente haría el cambio, pero no está lista para hacerlo todavía. Los otros voluntarios están cómodos con el software. Les encanta porque es mucho más fácil”, dice Sloboda.

Sin la subvención del programa TCE, la Agencia de Acción Comunitaria del Condado de Fayette no podría permitirse el equipo y los suministros necesarios para completar las declaraciones de impuestos de los ancianos de la comunidad, dice Sloboda.

“En los últimos tres años, pudimos actualizar las computadoras que fueron heredadas de otros servicios que prestaba nuestra organización”, concluye. “Pudimos cubrir el costo del papel y el tóner, que son bastante caros. Y, por supuesto, pudimos ayudar a los voluntarios con algo de dinero para gasolina para llegar al sitio. El dinero de la subvención ha sido muy útil”.

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