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El Senado programa una audiencia sobre los preparadores de impuestos “no éticos”.

Dos grupos de panelistas discutirán qué hacer con los preparadores de declaraciones de impuestos que carecen de la certificación adecuada durante una audiencia del Comité de Finanzas del Senado mañana por la mañana.

La audiencia, titulada “Protegiendo a los contribuyentes de preparadores de declaraciones incompetentes y poco éticos”, comienza a las 10 a.m. ET del 8 de abril y será dirigida por el Presidente del Comité de Finanzas del Senado Ron Wyden (D-OR) y el miembro de rango Orrin Hatch (R-UT).

El Senado programa una audiencia sobre los preparadores de impuestos “no éticos”.
El Senado programa una audiencia sobre los preparadores de impuestos “no éticos”.

Se prevé que los senadores “examinen los riesgos para los contribuyentes de los preparadores de declaraciones de impuestos que carecen de la experiencia adecuada o que participan en prácticas comerciales poco éticas y examinen las formas de proteger a los consumidores”.

Dos grupos de panelistas también aportarán su contribución durante la audiencia. El primer panel está formado por el Comisionado del IRS John Koskinen y la defensora de los contribuyentes nacionales Nina Olson.

Se espera que el segundo grupo cuente con siete panelistas, incluyendo:

  • James McTigue Jr., director de asuntos fiscales, Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos (GAO)
  • Wayne McElrath, director de servicios de investigación, GAO
  • William Cobb, presidente y CEO, H&R Block
  • Janis Salisbury, presidente de la Junta de Profesionales Fiscales de Oregón
  • John Barrick, PhD, profesor asociado, Universidad Brigham Young
  • Chi Chi Wu, abogado del Centro Nacional de Derecho del Consumidor
  • Dan Alban, abogado, Instituto de Justicia

Según los datos del IRS citados en un artículo del 17 de febrero del Boston Globe, hubo 32 millones de declaraciones presentadas por preparadores en 2011 que están regulados en su propio campo, como contadores y abogados fiscales. Pero hubo 42 millones de declaraciones ese año que fueron presentadas al IRS por preparadores que no están formalmente autorizados y regulados.

“En este momento cualquiera puede decir que es un preparador”, dijo Koskinen al Boston Globe en una entrevista. “Hay empresas de renombre que proporcionan formación a su gente, pero hay mucha gente que cuelga una teja y puedes hacerlo sin ninguna cualificación”.

Para convertirse en preparador de impuestos, todo lo que hay que hacer es obtener un Número de Identificación de Impuestos para Preparadores de 2014 (PTIN), que puede completarse en línea en unos 15 minutos; tener disponible tanto la información personal como la de impuestos (como el número de Seguro Social, la declaración de impuestos individual del año anterior y explicaciones de cualquier condena por delito grave) según lo requerido por una lista de verificación de la solicitud de PTIN; y pagar una cuota por primera vez de 64,25 dólares. Renovar su PTIN anualmente cuesta $63, según el IRS.

El 1 de enero de 2011, el IRS lanzó regulaciones que requerirían que los preparadores de impuestos obtuvieran un PTIN, pasaran un examen de competencia, pagaran una cuota de solicitud anual y completaran quince horas de educación continua anualmente. Sólo ciertos preparadores de declaraciones de impuestos, incluidos los contadores públicos, los agentes inscritos y los abogados tributarios, quedaron exentos de los nuevos requisitos de examen y educación.

Sin embargo, el IRS sufrió un golpe en el tribunal federal de apelaciones el 11 de febrero cuando un panel de tres jueces confirmó el dictamen de un tribunal inferior a principios del año pasado de que el organismo no tenía autoridad legal para regular a los 600.000 a 700.000 preparadores de declaraciones de impuestos pagados que se calcula que hay en los Estados Unidos.

Alban, que estará en el segundo panel durante la audiencia de mañana, representó a tres preparadores de impuestos independientes que presentaron una demanda contra el IRS en 2012, alegando que las regulaciones de la agencia resultarían en aumentos de honorarios, una pérdida de negocios y posiblemente en el cierre de sus operaciones de preparación de impuestos.

El IRS había señalado una ley promulgada en 1884 en virtud de la Sección 330 del Título 31 del Código de los Estados Unidos que autoriza a la agencia a “regular la práctica de los representantes de las personas ante el Departamento del Tesoro”.

Pero el panel de jueces dictaminó que la autoridad estatutaria del IRS en virtud del artículo 330 no podía “ampliarse tanto como para abarcar la autoridad para regular a los preparadores de declaraciones de impuestos”.

Robert Kerr, director de relaciones gubernamentales de la Asociación Nacional de Agentes Inscritos (NAEA), dijo el lunes que los contribuyentes se encuentran a menudo en agua caliente porque contrataron a un preparador de declaraciones sin el conocimiento adecuado de las normas y reglamentos fiscales. Dijo que la NAEA cree que el Congreso debe dar al IRS el poder de asegurarse de que los preparadores pagados sean al menos mínimamente competentes.

“Esta medida ayudaría a los contribuyentes a comprender las diversas calificaciones que poseen los preparadores de impuestos acreditados y llevaría a una mayor confianza en la industria de preparación de impuestos en su conjunto”, dijo en una declaración escrita. “Sin embargo, si el Congreso no actúa, no está todo perdido. El IRS ha tenido un programa en marcha durante décadas, en el que abogados, contadores públicos y agentes registrados se han sometido voluntariamente a altos y estrictos estándares. El IRS haría bien en promover ese programa enérgicamente y sin demora”.

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