Saltar al contenido

El Senado confirma a John Koskinen como el próximo Comisionado del IRS

Por Jason Bramwell, Escritor del personal

Por una votación de cincuenta y nueve contra treinta y seis, el Senado confirmó el 20 de diciembre a John Koskinen como el próximo comisionado de la IRS, dando así a la conflictiva agencia su primer jefe permanente desde Douglas Shulman en 2012.

El Senado confirma a John Koskinen como el próximo Comisionado del IRS
El Senado confirma a John Koskinen como el próximo Comisionado del IRS

El mandato de Koskinen como comisionado expirará en noviembre de 2017.

El presidente Obama, que recurrió al jubilado Koskinen para dirigir el IRS en agosto pasado, dijo en una declaración escrita el viernes que el nuevo jefe del IRS tiene décadas de experiencia en los sectores público y privado, y ha sacado de las crisis a instituciones como Freddie Mac.

“A lo largo de su carrera, John siempre ha actuado con la absoluta integridad que los americanos exigen a quienes están en el servicio público, y su fuerte liderazgo y su incuestionable experiencia lo convierten en la persona adecuada para dirigir el IRS”, declaró el presidente.

Durante su permanencia en Freddie Mac, de 2008 a 2011, Koskinen ayudó a la compañía de financiación hipotecaria a salir de una crisis financiera después de que el gobierno se apoderara de ella en septiembre de 2008.

“Desde el giro de grandes organizaciones del sector privado, como el Ferrocarril Central de Penn, hasta la lucha contra los obstáculos que enfrenta el gobierno, incluyendo el desafío del año 2000, la distinguida carrera de John lo ha preparado para asumir esta importante posición en este momento crítico”, dijo el Secretario del Departamento del Tesoro de los EE.UU. Jack Lew en una declaración escrita el 20 de diciembre. “El trabajo del IRS, que es llevado a cabo por dedicados funcionarios públicos, toca prácticamente a todos los americanos, y necesitamos a alguien al timón que aporte tanto un fuerte compromiso con el servicio al cliente de alta calidad como las habilidades prácticas para fortalecer la agencia”. No sólo es John esa persona, es alguien con mucha integridad que se ha ganado el apoyo bipartidista a lo largo de las décadas para lograr resultados en nombre de los presidentes demócratas y republicanos”.

Durante dos días de audiencias de confirmación ante el Comité de Finanzas del Senado la semana pasada, Koskinen aseguró a los miembros del panel que restauraría la confianza del público en el IRS, que fue objeto de críticas este año por su papel en el escrutinio indebido de la exención de impuestos federales de grupos conservadores como el Tea Party.

“Los contribuyentes deben tener la confianza de que serán tratados con justicia, sin importar sus antecedentes o sus afiliaciones”, dijo durante una audiencia de confirmación el 10 de diciembre. “El fideicomiso público es el activo más importante y valioso del IRS”.

El escándalo del Tea Party en mayo llevó a varios altos funcionarios a dejar el IRS, incluyendo a Steven Miller, el comisionado interino del IRS que estaba al mando de la agencia cuando se disculpó por la forma en que manejó las solicitudes de los grupos conservadores, y Lois Lerner, jefe de la división de Organizaciones Exentas del IRS. Daniel Werfel, contralor de la Oficina de Administración y Presupuesto de EE.UU., ha dirigido el IRS de forma interina desde finales de mayo.

“Mi compromiso, si me confirman como comisionado, es que trabajaremos para no cometer errores”, dijo Koskinen, de 74 años, durante la audiencia. “El objetivo realista es encontrar los problemas rápidamente, arreglarlos con prontitud, asegurarnos de que se mantengan arreglados y ser transparentes en todo el proceso.”

Koskinen también dirigirá una agencia cuyo presupuesto ha sido recortado en 1.000 millones de dólares desde 2010, resultando en una reducción de casi 8.000 empleados, según el Sindicato Nacional de Empleados del Tesoro (NTEU), el sindicato federal que representa al personal del IRS.

“No conozco ninguna organización en mis veinte años de experiencia en el sector privado que haya dicho: ‘Creo que tomaré mi operación de ingresos y la mataré de hambre para ver cómo va'”, dijo Koskinen al Comité de Finanzas del Senado el 10 de diciembre. “El IRS tendrá 11.000 personas menos trabajando durante esta próxima temporada de declaraciones mientras procesa el mayor número de declaraciones de su historia. No me importa cuán eficiente se vuelva, esa no es una receta para el éxito o para mejorar el cumplimiento y el servicio al contribuyente”.

El Comité de Finanzas del Senado aprobó la nominación de Koskinen al puesto por votación oral el 13 de diciembre.

Otras tareas de Koskinen incluyen liderar la aplicación de la Ley de Cuidado Asequible por parte de la agencia y proporcionar información al Comité de Finanzas del Senado sobre sus continuos esfuerzos para revisar el código fiscal.

“John Koskinen tiene un excelente historial de servicio público y liderazgo en papeles exigentes”, dijo el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Max Baucus (D-MT), en una declaración escrita. “Este es un momento crítico para tener a alguien con la experiencia del Sr. Koskinen a cargo del IRS. Necesitamos un comisionado confirmado para comenzar a ganar la confianza del público y manejar la implementación continua del Affordable Care Act. Confío en que esté a la altura de la tarea”.

Orrin Hatch (R-UT), miembro de alto rango del Comité de Finanzas del Senado que lidera una investigación bipartidista sobre el ataque del IRS a los grupos conservadores, fue uno de los cinco republicanos que votaron por la confirmación de Koskinen. Hatch esperaba que la confirmación no tuviera lugar hasta que la investigación hubiera concluido.

“Sr. Koskinen, espero que hoy se comprometa a continuar la cooperación que el comité ha tenido hasta ahora en su investigación y que anime a otros a hacerlo”, dijo Hatch al entonces nominado el 10 de diciembre.

Los otros cuatro senadores republicanos que apoyaron la confirmación de Koskinen fueron Richard Burr (NC), Susan Collins (ME), Bob Corker (TN) y Rob Portman (OH).

Durante los comentarios en el piso del Senado el 19 de diciembre, el líder de la minoría Mitch McConnell (R-KY), que votó en contra de la confirmación de Koskinen el viernes, estuvo de acuerdo con Hatch en que el voto de confirmación no debería haberse realizado durante la investigación. También expresó su descontento con los demócratas del Senado por haber aprobado un cambio de reglas en noviembre que despoja al Partido Republicano de su capacidad para bloquear a los nominados de la rama judicial y ejecutiva del presidente Obama.

“Si John Koskinen se confirma mañana, quiero que sepa algunas cosas. En primer lugar, debe entender que no le tengo rencor personalmente”, dijo McConnell. “En otras circunstancias, podría muy bien haber sido capaz de apoyarlo. Tuvimos una buena conversación cuando nos reunimos recientemente para discutir su nominación. Pero también es alguien a quien seguiré de cerca, al igual que a los demás miembros de mi conferencia, así como al pueblo estadounidense, porque el próximo comisionado del IRS tiene grandes desafíos por delante”.

Antes de tomar el trabajo de CEO interino de Freddie Mac en 2009, Koskinen, que no tiene experiencia en administración de impuestos, fue presidente de la Fundación de Fútbol de EE.UU. de 2004 a 2008. Antes de eso, fue el vicealcalde y administrador jefe del Distrito de Columbia de 2000 a 2003, y el asistente del Presidente Clinton y presidente del Consejo Presidencial para la Conversión del Año 2000 de 1998 a 2000. Koskinen se desempeñó como subdirector de gestión de la Oficina de Administración y Presupuesto de 1994 a 1997.

En el sector privado, Koskinen pasó veintiún años en la empresa de consultoría de gestión Palmieri Company, donde ocupó varios puestos de dirección, entre ellos el de director general y presidente, presidente y vicepresidente.

Artículos relacionados:

Reconstruir la confianza del público en el IRS es la prioridad para Koskinen.
Obama nombra a John Koskinen como próximo Comisionado del IRS