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El SEC es Bricker: Los CPA juegan un papel vital en los mercados de capital de EE.UU.

El recién nombrado contador jefe de la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC), Wesley Bricker, dejó claro en un discurso de gran alcance la semana pasada que la información financiera de alta calidad es el alma de los mercados de capital y de cada aspecto de la economía de los Estados Unidos.

“Nuestros mercados son fuertes. Sólo en 2015, las empresas recaudaron 2,27 billones de dólares de financiación en los mercados de capital de EE.UU., y según una estimación, los mercados de capital de EE.UU. representaron el 42 por ciento del mercado mundial de bonos y el 40 por ciento de la capitalización del mercado de valores mundial”, dijo Bricker durante la Conferencia del Instituto Americano de Contadores Públicos sobre los actuales desarrollos de la SEC y el PCAOB en Washington, DC, el 5 de diciembre. “Sin embargo, a pesar de la fuerza, hay más por hacer”.

El SEC es Bricker: Los CPA juegan un papel vital en los mercados de capital de EE.UU.El SEC es Bricker: Los CPA juegan un papel vital en los mercados de capital de EE.UU.

Tener “mercados de capital justos, ordenados y eficientes que faciliten la formación de capital y a la vez protejan a los inversores es un pilar de la economía de los EE.UU., y la calidad y el rendimiento de la economía de los EE.UU. apoya y facilita muchas de las otras fortalezas de los EE.UU., así como las iniciativas de política pública”, dijo Bricker, que fue nombrado jefe de contabilidad de la SEC el 22 de noviembre.

Pero hay un cambio mucho más amplio en el trabajo, añadió, citando lo siguiente:

  • Las economías mundiales se enfrentan a obligaciones crecientes de los sectores público y privado, grandes balances de los bancos centrales y tasas de interés negativas.
  • La población se está ampliando, ya que los “baby boomers” se están retirando y los milenarios están asumiendo mayores roles e influencia.
  • La tecnología está penetrando cada vez más profundamente en todos los aspectos de la vida personal y de negocios.
  • Las instituciones están cambiando, no sólo en los Estados Unidos sino en otros países que albergan importantes mercados de capital.

Todo esto requerirá un pensamiento innovador, y los contadores públicos pueden desempeñar un gran papel en ello, dijo Bricker, que es un contador público.

“Incluso mientras trabajamos para asegurar que el público siga confiando en la ética, el profesionalismo y los servicios de los contadores públicos, también debemos posicionarnos y posicionar a las futuras generaciones de contadores y auditores para identificar y resolver de manera innovadora los desafiantes y complejos problemas que enfrenta el interés público en evolución”, dijo.

La mejor manera de lograrlo es con un lugar de trabajo diverso e inclusivo de personas que provengan de diferentes culturas y perspectivas, señaló Bricker.

“Espero que la profesión [contable] también continúe liderando los mercados de capitales mediante la promoción de esos valores de ética y diversidad, a medida que juntos fomentamos el funcionamiento eficiente de nuestros mercados de capitales, que dependen del flujo continuo de información financiera fiable”, dijo Bricker.

Aquí hay una instantánea de sus puntos focales.

Nuevas normas GAAP (reconocimiento de ingresos, arrendamientos, instrumentos financieros y pérdidas de crédito). Los controles internos serán fundamentales para aplicar las nuevas normas de la Junta de Normas de Contabilidad Financiera, que tienen por objeto mejorar la comparabilidad de los ingresos declarados de las empresas.

Los inspectores y la Oficina del Jefe de Contabilidad de la SEC procurarán que en las presentaciones de 2016 y durante 2017 se aumente la divulgación de la importancia de las repercusiones -cuantitativas o cualitativas- del reconocimiento de los ingresos y de las demás nuevas normas.

“Las empresas pueden considerar útil para los inversores incorporar un debate sobre los efectos previstos de la norma en sus actividades de divulgación a los inversores para fomentar la absorción oportuna de la información por los participantes en el mercado”, dijo Bricker.

Y es mejor que se muevan: El 75 por ciento de las empresas públicas todavía estaban evaluando el nuevo estándar de reconocimiento de ingresos en octubre, dijo. Los preparadores, los comités de auditoría y los auditores de esas empresas deben explorar las razones de los retrasos y hacer saber a los inversores el estado de la aplicación.

Las normas de contabilidad para los arrendamientos, los instrumentos financieros y las pérdidas de crédito se adoptarán después del reconocimiento de los ingresos, por lo que las empresas deberían empezar a evaluar también esas normas, añadió.

Medidas no-GAAP. Se ha avanzado en el tratamiento de “prácticas problemáticas”, dijo Bricker. Pero se necesita más trabajo para evaluar cuán apropiada es una medida, el papel que juega y la efectividad de las revelaciones.

Los comités de auditoría deben comprender las decisiones de la dirección sobre las medidas no relacionadas con los PCGA y cómo se comparan con lo que hacen otras empresas. Si las medidas sustituyen la incertidumbre de las empresas por “ganancias suaves”, aceleran los ingresos no ganados o aplazan los gastos incurridos, éstas necesitan una evaluación cuidadosa, dijo.

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