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El rincón del editor: La compra de Sage-Intacct

Tal vez hayas escuchado y hayas tenido un poco de tiempo para absorber la información, o no te importe del todo o no estés seguro de qué se trata, pero la semana pasada Sage hizo su mayor adquisición en bastante tiempo al comprar la compañía de software de contabilidad y gestión financiera Intacct. Me gustaría tomarme este tiempo para compartir mis pensamientos sobre lo que significa, o podría significar, para ti y tus clientes.

Para que quede claro, todo esto es sólo mi perspectiva; hay otros puntos de vista, pero creo que es prudente ofrecer mis comentarios al respecto.

El rincón del editor: La compra de Sage-Intacct
El rincón del editor: La compra de Sage-Intacct

Para recapitular, y según su propio comunicado de prensa del 25 de julio, el Sage Group, con sede en el Reino Unido, acordó comprar Intacct por 850 millones de dólares. Intacct tiene un CAGR de ingresos de tres años que supera el 33 por ciento, con ingresos recurrentes anualizados actuales de 96 millones de dólares, más del 90 por ciento de los cuales se basan en suscripciones.

Intacct también fue nombrado recientemente un Visionario por Gartner en su Cuadrante Mágico inaugural para las Suites de Administración Financiera en Nube para Empresas Medianas, Grandes y Globales (Junio 2017). También se anunció que el CEO de Intacct, Robert Reid, permanecerá para dirigir la unidad de negocios, que se conocerá como Sage Intacct (que no debe confundirse de ninguna manera con Sage Impact). Se espera que la transacción se complete en semanas, sujeto a las condiciones habituales de finalización.

Entonces, ¿qué significa esto y por qué debería importarte? Bueno, con toda honestidad, a menos que tengas clientes del mercado medio con necesidades de inventario, preocupaciones de reconocimiento de ingresos (software/tecnología, etc.), o proveas o tengas aspiraciones de subcontratación de procesos de negocios o trabajo de CFO virtual, probablemente no sea tan importante para ti.

Para aquellos de ustedes que están en la categoría que acabo de describir, o son simplemente curiosos, aquí están mis dos centavos en todo el asunto. Si me conocen (o no), he tenido el placer de supervisar los eventos en el espacio contable de los EE.UU. durante la mayor parte de 15 años. Mi principal foco de atención, y mi pasión, siempre ha sido la tecnología de negocios y la contabilidad en particular, así que es seguro decir que en ese tiempo he visto mi justa parte de idas y venidas, crecimiento y fracasos, y sí, las adquisiciones de Sage.

Sage hizo su mayor chapuzón en los EE.UU. a principios de la década de 2000 con la compra de dos importantes empresas de software de contabilidad: Best Software y Accpac. Muchos de esos productos todavía existen hoy en día bajo títulos homónimos con números correspondientes. El punto es que Sage tiene una fuerte historia de crecimiento a través de la adquisición y no tanto a través de medios orgánicos.

Claro, recientemente eso ha cambiado con productos como Sage Live y Sage One, que resultaron ser verdaderos productos de nube y no alojados como con Sage 50c, Sage 100c, y así sucesivamente. En la contabilidad del mercado medio, la nube ha eludido a Sage en el sentido de que nunca construyó un producto financiero de nube como NetSuite, Intacct, Financial Force, y en menor medida Acumatica y AccountingSuite. Y, obviamente, hasta hace poco, Sage no había hecho tal compra en el mercado.

Así que, en su nivel más básico, Sage tiene ahora ese producto de nube de mercado medio/ERP para ofrecer. Exactamente cómo lo integrará y el canal de revendedores/socios que viene junto con la compra de Intacct es algo que nadie sabe en este momento. En ese sentido, otra cosa que esta compra trae a la mesa son los socios de las firmas de contabilidad de Intacct, que en su mayoría consisten en las 200 firmas más importantes – muchas de las cuales tienen prácticas robustas de consultoría tecnológica.

Sage ha profesado durante mucho tiempo su compromiso con las empresas de contabilidad e incluso ha creado su propia red, no necesariamente de revendedores o consultores técnicos, sino de empresas asociadas por derecho propio que pueden abogar por los productos de Sage. Ese número, una vez más, ha aumentado notablemente con esta compra.

En cuanto a Intacct, no puedo no ver esto como una victoria. Los conocí hace 15 años cuando empecé a cubrir el espacio, y en su honor fueron capaces de crecer de forma constante en un área que realmente sólo recientemente ha sido abrazada, o al menos ampliamente aceptada, por los contables… que es “la nube”. Esto no es de ninguna manera un insulto, sólo una observación de un observador de larga data, pero siempre pareció que Intacct estaba a la sombra de NetSuite, y sé de hecho que a menudo competían en tratos y no siempre en el lado ganador. Aún así, el canal de Intacct creció fuerte y comprometido y su base de clientes leal.

Tal vez no era un producto para todos los negocios, pero, ¿qué es? Además, lo que siempre parecía eludirlos era la escala global. Con la presencia global de Sage, ahora tienen eso de una manera más grande que nunca.

Además, tener a CPA.com, el brazo de marketing de productos y servicios de la AICPA, ayudó a la causa de Intacct en el espacio de la contabilidad. La compañía fue uno de los primeros socios firmados por CPA.com (entonces CPA2Biz) y de alguna manera se convirtió en el ejemplo a seguir para el modelo de contabilidad externa y director financiero virtual que habían promovido.

Para que conste, me había dirigido a CPA.com para pedirle comentarios sobre la adquisición y el futuro de su relación con Intacct, pero hasta ahora no se ha emitido ningún comentario. Sospecho que habrá uno en camino.

Otra nota sobre este acuerdo, hace unos seis años cuando me senté con el CEO de Intacct en uno de sus eventos anuales de socios para discutir su futuro, él en términos nada inciertos los vio como una compañía pública y tenía planes de estar allí dentro de 18 meses en ese momento. Sus palabras.

Pero el mercado es lo que es e ir allí nunca sucedió. Y, también sé de buena fuente que las ofertas de adquisición habían llegado (no estoy del todo seguro de quién, pero el campo es bastante pequeño) y fueron rechazadas en su momento.

Así que esa es la historia básica tal y como la he visto. Quedan grandes preguntas sobre la marca, el cliente y la integración del canal. Además, ¿retendrá Intacct algo de integridad de marca? ¿Cómo exactamente Sage aprovechará las firmas de contabilidad recién adquiridas leales a Intacct? ¿Cómo lo diferenciará Sage de lo que están haciendo con Sage Live, e incluso de sus propios productos ERP del mercado medio y el canal asociado?

Yo diría que en este punto, manténganse en sintonía en todos los frentes ya que estoy seguro de que hay mucho más que decir.