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El reloj está corriendo en el reconocimiento de los ingresos por adopción

A medida que se acerca la fecha de entrada en vigor de la nueva norma de contabilidad de reconocimiento de ingresos, las empresas estadounidenses se esfuerzan por concluir sus evaluaciones de impacto y dar los siguientes pasos hacia la implementación y adopción.

Según una reciente encuesta de reconocimiento de ingresos de PwC, el 65 por ciento de los encuestados dijo que todavía están en la fase de evaluación, y el 22 por ciento ni siquiera han comenzado. Sólo el 13 por ciento dijo que han comenzado la implementación.

El reloj está corriendo en el reconocimiento de los ingresos por adopción

Pero no les queda mucho tiempo. Las empresas públicas tienen hasta el 1 de enero de 2018 para hacer la transición al nuevo estándar, Ingresos por Contratos con Clientes (Tema 606) , que la Junta de Estándares de Contabilidad Financiera emitió en mayo de 2014. Las empresas privadas tienen un año más para cumplir.

Con arreglo a la norma, las empresas que se contraten para suministrar bienes o servicios a un cliente tendrán que seguir un proceso de cinco etapas para reconocer los ingresos en los estados financieros que requiere más juicios y estimaciones que los enfoques utilizados anteriormente.

Por lo tanto, este año se dedicarán más tiempo y recursos a prepararse para la nueva norma, ya que las empresas reevaluarán sus sistemas de tecnología financiera para asegurarse de que cuentan con los datos y las capacidades para no sólo evaluar sino adoptar estos cambios de manera eficiente, precisa y rentable, según Trish Coughlin, controladora corporativa de Workday, un proveedor de aplicaciones empresariales en la nube para la gestión de recursos humanos y financieros.

“Es un proyecto significativo”, dijo. “No importa lo buenos que sean tus sistemas o equipos, es probable que necesites recursos externos para ayudar. Como en la mayoría de las cosas, el diablo está en los detalles y son importantes”.

Coughlin habló recientemente con AccountingWEB sobre los mayores desafíos de las empresas en cuanto a la implementación del reconocimiento de ingresos, el papel de la tecnología en el proceso y lo que los contadores y otros profesionales de las finanzas deberían hacer ahora para prepararse para el nuevo estándar.

AW: Sabíamos que una vez que se emitiera la norma de reconocimiento de ingresos en 2014 que traería cambios radicales en la forma en que las empresas registran los ingresos. ¿Qué tan importante es el impacto de estas nuevas normas?

Trish Coughlin: Como con la mayoría de los cambios en la reglamentación, hay mucho trabajo involucrado en la adopción de una nueva norma. En el caso del reconocimiento de ingresos, estos son algunos de los cambios más significativos que hemos visto en las últimas décadas. Esto se debe en gran parte a la cantidad de trabajo que se requiere, pero también al impacto que los cambios probablemente tendrán en los ingresos de una empresa, tanto históricamente como en el futuro.

AW: Con la fecha límite para cumplir con la nueva norma que se avecina, ¿dónde diría que están la mayoría de las empresas en el plazo de evaluación y adopción? ¿Ya han completado sus evaluaciones y evaluado el impacto financiero que la nueva norma tendrá en su empresa y en sus clientes?

Trish Coughlin Coughlin: Dada la cantidad de trabajo y los recursos necesarios, no es sorprendente que las organizaciones sigan creciendo, pero es fundamental no postergarlo. Estas reglas han llegado para quedarse y cuanto antes las organizaciones indaguen en la pieza de evaluación, más preparadas estarán y mejor podrán comunicar las repercusiones financieras de las nuevas reglas a los principales interesados.

AW: ¿Ha sido esencial la colaboración entre los departamentos o funciones de la empresa en este proceso?

Coughlin: La adaptación a la nueva norma es un enorme plan de proyecto que requiere una planificación multifuncional; no es sólo contabilidad. Reunirnos con diferentes interesados de toda la organización para discutir los posibles impactos ha sido una parte integral de nuestra planificación. Si bien la nueva norma se centra específicamente en el reconocimiento de ingresos, hay implicaciones más amplias en toda la empresa relacionadas con la planificación financiera, los gastos, las operaciones de venta, las comisiones y más.

AW: ¿Cuáles diría que son los mayores desafíos de implementación de las empresas en este momento?

Coughlin: Si bien la nueva norma de reconocimiento de ingresos traerá consistencia a toda la industria, el proceso de transición es complejo. Hay algunos desafíos que las empresas probablemente experimentarán, comenzando por comprender las complejidades de los cambios y la cantidad de trabajo y recursos necesarios para determinar qué estrategia seleccionar. Estos cambios no son una empresa pequeña, por lo que es importante que las organizaciones creen un equipo dedicado a apoyar el esfuerzo.

Además, de manera similar a cualquier cambio significativo en el cumplimiento, las empresas también tendrán que determinar si los sistemas tecnológicos existentes pueden apoyar la nueva norma y, si no es así, qué otras tecnologías son necesarias para seleccionar una estrategia de manera eficaz y eficiente.

AW: Para las empresas que se han retrasado en la implementación, ¿qué consejo les das para que empiecen a ponerse al día?

Coughlin: Empiece lo antes posible y considere estos cambios como una oportunidad para reevaluar los diferentes procesos y sistemas tecnológicos de su organización. A menudo, si bien el cambio puede ser difícil, también puede traer consigo una transformación positiva que las empresas deberían adoptar.

AW: Para las empresas que están en el camino de sus esfuerzos de implementación, ¿cuáles crees que son sus secretos para el éxito?

Coughlin: Empezar temprano y tener un plan de acción organizado es la clave del éxito cuando se trata del proceso de planificación de cualquier empresa. Hay un enfoque estructurado por el que hay que pasar: las organizaciones deben anticipar, planificar y presupuestar la cantidad de tiempo y recursos que van a necesitar para prepararse y llevar a cabo estos cambios.

Las empresas que van por buen camino han trazado un mapa de lo que tendrán que hacer, han identificado las lagunas existentes y potenciales y han comenzado a reevaluar los sistemas tecnológicos internos para determinar si tienen los datos y la capacidad para evaluar y adoptar los cambios de manera eficiente, precisa y rentable.

AW: ¿Cuál diría que es el papel de la tecnología para ayudar a las empresas a prepararse y adoptar la nueva norma?

Coughlin: En el dinámico entorno empresarial de hoy en día, es fundamental que las organizaciones tengan la capacidad de adaptarse rápidamente. Esta transición debe considerarse como un catalizador del cambio y una oportunidad para repensar el funcionamiento de la organización.

En última instancia, cualquier cambio implica un proceso y una tecnología. Las organizaciones necesitan mirar qué tipo de herramientas están utilizando actualmente y preguntarse si hay mejores opciones que puedan permitir y agilizar la ejecución. La clave está en encontrar una herramienta que sea flexible y configurable, de manera que se tenga un sistema no sólo para hoy, sino también un sistema que sea adaptable a medida que las nuevas normas y políticas sigan influyendo en el entorno financiero de las empresas en el futuro.

El hecho de tener todo mejor documentado en un sistema debería crear un proceso de auditoría más fácil para todos y asegurar que no haya sorpresas al calcular el impacto, cerrar los libros y emitir los estados financieros. Dicho esto, no subestime la perspectiva operativa posterior a la declaración o adopción. También es una pieza importante.

AW: Se ha hecho mucho acerca de cómo las empresas se están preparando para la nueva norma. Pero, ¿qué deberían hacer ahora los contables y otros profesionales de las finanzas para prepararse para la norma?

Coughlin: Además de lo que ya he esbozado, otra consideración clave en la preparación de la nueva norma es la auditoría. Hay un gran potencial de que estos nuevos cambios afecten los estados financieros de una empresa. Este cambio repercute tanto en períodos y transacciones históricos como futuros, por lo que las organizaciones financieras deben trabajar en estrecha colaboración con las empresas de auditoría para evaluar su enfoque y asegurarse de que están al día durante todo el proceso de transición a fin de evitar cualquier circunstancia imprevista al cerrar los libros.

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