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El rapero Fat Joe toma el rap con el IRS

Por Teresa Ambord

Como tantos famosos, la estrella del rap que se hace llamar Fat Joe se atrasó en sus impuestos. Pero a diferencia de muchos famosos incumplidores de impuestos, está dispuesto a asumir la responsabilidad de su propio error en lugar de culpar a sus manejadores o de arremeter contra las autoridades.

El rapero Fat Joe toma el rap con el IRS
El rapero Fat Joe toma el rap con el IRS

Pocos días antes de Navidad, el Gordo Joe compareció en un tribunal federal de Newark, Nueva Jersey, y se declaró culpable de los cargos de falta de pago de impuestos – por valor de 718.038 dólares – sobre unos 3 millones de dólares de ingresos obtenidos en 2007 y 2008.

El rapero de cuarenta y dos años, cuyo nombre real es Joseph Cartagena, es residente de Miami Beach, Florida. Los cargos, sin embargo, fueron presentados en Nueva Jersey porque sus ingresos se derivaban de su propiedad en dos empresas con sede en Nueva Jersey, Terror Squad Productions, Inc. y Miramar Music Touring, Inc. También tenía ingresos de una compañía conocida como FJTS Corp.

Cartagena está actualmente en libertad bajo fianza, que se fijó en 250.000 dólares. Si es condenado, podría enfrentarse a dos años de prisión y una multa de hasta 200.000 dólares, además de las sanciones de Hacienda.

Mientras estaba en la corte, la Magistrada Cathy Waldor le preguntó a Cartagena si entendía los cargos. Respondió: “Lo entiendo perfectamente”. Su abogado, Jeffrey Lichtman, dijo que su cliente “ya había tomado medidas para resolver la situación” antes de que se presentaran los cargos. Dijo que Cartagena espera pagar lo que debe para el 3 de abril, fecha de su sentencia.

Cartagena no sólo admitió su fracaso fiscal, sino que también está dando un giro a su vida de maneras más fundamentales. Tras la muerte de sus compañeros raperos que sucumbieron a enfermedades relacionadas con la obesidad, se embarcó en un programa para adelgazar su rotundo cuerpo. Ha sido muy elocuente en sus esfuerzos por perder peso, incluyendo visitas a escolares en Newark, con la esperanza de influir en ellos sobre la importancia de la salud y el bienestar. Por supuesto… si esto sigue así, puede que a Fat Joe se le ocurra un nuevo nombre.

Cartagena es un artista que vende platino y que una vez encabezó las listas de Billboard. Uno de sus mayores éxitos fue el dúo “What$0027s Luv”, con la cantante de R&B Ashanti. También ha lanzado varios sencillos exitosos. Recientemente, Cartagena ha sido menos noticia por su música que por su continua disputa con su compañero rapero 50 Cent. Pero 50 Cent dijo a los periodistas que la disputa ha terminado, y ninguno de ellos puede recordar realmente lo que comenzó la disputa hace casi diez años.

Han pasado más de dos años desde que Cartagena lanzó su último álbum en solitario, The Darkside Vol. 1 , pero ahora se está preparando para lanzar un undécimo álbum, dijo mtv.com, cuya recaudación debería ayudarle a extinguir su deuda tributaria y a seguir pasando página.

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