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El proyecto de ley pretende que los acuerdos sean más transparentes

Por Jason Bramwell, Escritor del personal

En un esfuerzo por cerrar los acuerdos de trastienda y aumentar la responsabilidad, dos senadores presentaron el 8 de enero un proyecto de ley bipartidista que obligaría a los organismos federales de aplicación de la ley a aumentar la transparencia en torno a los acuerdos alcanzados con empresas que infringen la ley.

El proyecto de ley pretende que los acuerdos sean más transparentes
El proyecto de ley pretende que los acuerdos sean más transparentes

La legislación, conocida como la Ley de la Verdad en los Acuerdos de 2014, presentada por los senadores Elizabeth Warren (D-MA) y Tom Coburn (R-OK) el miércoles, requeriría que los reguladores federales coloquen copias de los acuerdos de más de 1 millón de dólares en sus sitios web. También se tendrían que divulgar los detalles clave de todos los acuerdos de liquidación, incluidas las fechas, las partes que los han firmado, las reclamaciones liquidadas y el importe y la clasificación de los pagos.

En todas las declaraciones públicas escritas en las que se haga referencia a los montos en dólares de las liquidaciones se deberán incluir explicaciones sobre la forma en que se clasifican esas liquidaciones a efectos fiscales y si los pagos pueden compensarse con “créditos” por una conducta determinada.

El proyecto de ley también obligaría a las empresas que se establezcan con los organismos de aplicación a declarar en sus presentaciones ante la Comisión de Valores y Bolsa de los EE.UU. (SEC) si han deducido algún pago de liquidación de sus impuestos.

Según Warren y Coburn, cuando los reguladores federales cierran las investigaciones y resuelven los casos, a menudo pregonan la cantidad de dólares obtenida de la empresa infractora. Pero en muchos casos, esa cantidad es engañosa debido a las deducciones fiscales y otros créditos incorporados en el acuerdo que reducen su verdadero valor. A menudo, los acuerdos se consideran confidenciales, y los detalles clave se ocultan al público.

“Cuando las agencias gubernamentales llegan a acuerdos con empresas que violan la ley, deben revelar los términos de esos acuerdos al público”, dijo Warren en una declaración escrita el miércoles. “Cada vez que una agencia decida que es necesario tomar una acción de aplicación, pero no está dispuesta a ir a la corte, esa agencia debería estar dispuesta a revelar los términos y condiciones claves del acuerdo”.

La Ley sobre la verdad de los asentamientos estipularía que los organismos expliquen públicamente por qué se justifica la confidencialidad en un caso concreto y ordenaría a los reguladores federales que revelaran información básica sobre el número de asentamientos que consideran confidenciales cada año.

En la legislación también se ordena a la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de los Estados Unidos (GAO) que realice un estudio de los procedimientos de confidencialidad y formule recomendaciones legislativas y administrativas adicionales para aumentar la transparencia.

“Dado que actualmente los organismos no están obligados a revelar la estructura financiera de los acuerdos gubernamentales, con demasiada frecuencia se desconoce el verdadero valor de esos acuerdos porque, a menudo, se permite a las empresas deducir parte del pago”, dijo Coburn. “Nuestro proyecto de ley da a los contribuyentes las herramientas de transparencia que necesitan para acceder a información y cifras reales sobre los acuerdos de ejecución”.