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El proyecto de ley daría beneficios fiscales a los propietarios de tierras con mentalidad conservacionista

Por Jason Bramwell

Se espera que dos legisladores de la Cámara de Representantes presenten un proyecto de ley bipartidista que proporcionaría un incentivo fiscal permanente a los agricultores familiares, los ganaderos y otros propietarios de tierras que decidan no desarrollar sus tierras, sino preservarlas para su conservación.

El proyecto de ley daría beneficios fiscales a los propietarios de tierras con mentalidad conservacionistaEl proyecto de ley daría beneficios fiscales a los propietarios de tierras con mentalidad conservacionista

Los congresistas Mike Thompson (D-CA) y Jim Gerlach (R-PA) dijeron el 23 de julio que introducirán la Ley de Incentivos para la Conservación de la Servidumbre de 2013. El proyecto de ley ha recibido un apoyo bipartidista, con más de 125 legisladores copatrocinando la Ley de Incentivos para la Conservación de la Servidumbre, según Thompson y Gerlach.

Una servidumbre de conservación es un acuerdo legal entre un propietario de tierras y un fideicomiso de tierras o un organismo gubernamental que limita permanentemente el uso de la tierra con el fin de proteger sus valores de conservación, según la Land Trust Alliance. Permite a los propietarios de las tierras seguir siendo dueños y usarlas, y también pueden venderlas o pasarlas a sus herederos.

Cuando una servidumbre de conservación es donada a un fideicomiso de tierras, el propietario renuncia a algunos de sus derechos asociados a la tierra. Por ejemplo, el propietario no podrá construir estructuras adicionales, pero conserva el derecho a cultivar. Los futuros propietarios también estarían obligados por las condiciones de la servidumbre, que son administradas por el fideicomiso de tierras.

Si la donación beneficia al público protegiendo permanentemente importantes recursos de conservación y cumple con otros requisitos del código fiscal federal, puede calificarse como una donación benéfica deducible de impuestos, según la Land Trust Alliance. En algunas jurisdicciones, la colocación de una servidumbre en su propiedad también puede resultar en ahorros en el impuesto sobre la propiedad.

Thompson declaró que las servidumbres de conservación ya han alentado a los propietarios de tierras a conservar millones de acres de tierras de cultivo y espacios abiertos escénicos, pero se puede hacer más.

“Al hacer permanente esta importante herramienta de conservación, nuestro proyecto de ley dará a los propietarios de tierras la certeza que necesitan para preservar y proteger aún más tierras y recursos naturales para las generaciones futuras”, dijo en una declaración escrita.

“Tanto si eres un agricultor que busca preservar la tierra que ha pertenecido a tu familia durante generaciones como si eres un fideicomiso local de tierras que forja alianzas comunitarias para proteger los recursos naturales, esta legislación te da una mayor libertad para tomar decisiones críticas sobre el uso futuro de la tierra”, añadió Gerlach. “Nuestro esfuerzo por hacer permanente el incentivo fiscal de la servidumbre de conservación ha generado un apoyo bipartidista porque tiene sentido”.

La Ley de Incentivos para la Servidumbre de Conservación haría permanente un mayor incentivo fiscal para la donación de derechos de desarrollo que, de otro modo, expiraría a finales de 2013.

La actual incertidumbre del incentivo desalienta la conservación porque se tarda un promedio de tres años en establecer una servidumbre de conservación, dijeron los legisladores. Los propietarios de tierras que quieren donar sus derechos de desarrollo para la conservación pueden no saber si los beneficios fiscales del incentivo estarán disponibles para ellos en el momento en que se establezca su servidumbre de conservación. Eliminar este plazo siempre cambiante dará a más agricultores, ganaderos y propietarios de bosques la seguridad que necesitan para elegir la conservación de la tierra en lugar del desarrollo, según Thompson y Gerlach.

Además, la Ley de incentivos para la conservación de la servidumbre ayudaría a los propietarios de tierras de ingresos moderados a elegir la conservación ofreciendo los siguientes beneficios:

  • Aumentar la máxima deducción que un donante puede tomar por donar una servidumbre de conservación del 30 por ciento del ingreso bruto ajustado (AGI) del donante en cualquier año al 50 por ciento.
  • Permitiendo a los agricultores y ganaderos calificados deducir hasta el 100 por ciento de su AGI.
  • Aumentar de cinco a quince años el número de años durante los cuales un donante puede hacer esta deducción.

La Ley de Incentivos para la Servidumbre de Conservación ha sido respaldada por la Land Trust Alliance, Ducks Unlimited, la Federación Nacional de Vida Silvestre, la Asociación Nacional de Ganaderos de Carne, la Fundación Forestal Americana, la Fundación de Deportistas del Congreso y más de cincuenta grupos más.

El proyecto de ley será remitido al Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, en el que participan Thompson y Gerlach, para su posterior consideración.