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El programa enseña a los estudiantes lecciones financieras

Por Deanna C. White

Los estudiantes de casi 500 aulas de quinto y sexto grado de todo Ohio convirtieron un viaje imaginario al parque de perros en una importante lección de educación financiera este otoño, cuando jugaron una ronda del popular juego de mesa de educación financiera FETCH!® patrocinado por la Sociedad de Contadores Públicos de Ohio (OSCPA) y la Fundación de Contadores Públicos de Ohio.

El programa enseña a los estudiantes lecciones financieras
El programa enseña a los estudiantes lecciones financieras

FETCH!, que significa Financial Education Teaches Children Healthy Habits®, ahora en su tercer año, enseña a los estudiantes cómo presupuestar y gastar sabiamente, evitar la deuda y ahorrar para un día lluvioso para asegurar un futuro financiero saludable.

El programa es presentado a los estudiantes por los contadores públicos de Ohio y otros voluntarios.

El juego de mesa FETCH! gira en torno a un parque imaginario para perros donde los equipos de estudiantes llevan a sus nuevos mejores amigos imaginarios. Los estudiantes se encargan de determinar cómo cumplir con las responsabilidades financieras asociadas con ser un buen dueño de mascotas.

La voluntaria de la OSCPA Linda Zevnik, CPA, y sus colegas de Howard, Wershbale & Co. en Beachwood, Ohio, presentaron el juego a los alumnos de quinto grado de la Escuela Intermedia Kenston en Chagrin Falls, Ohio. Zevnik dijo que los estudiantes tenían que dar cuenta de los gastos de la tenencia diaria de mascotas, como comida, una correa, un collar y huesos de perro. También tuvieron que pagar por el aseo, las vacunas y lo inesperado, como un viaje de emergencia al veterinario o las secuelas de un “encuentro con una mofeta”.

Los estudiantes ganaron dinero para comprar artículos de primera necesidad para sus mascotas, enseñando a sus perros nuevos trucos, aprobando la escuela de obediencia, o haciendo un gran concurso de fotos de mascotas. Luego perfeccionaron su perspicacia financiera mientras rastreaban sus gastos e ingresos en un registro de cuentas de ahorro.

Al final del juego, dijo Zevnik, el equipo con todos los suministros necesarios para el perro y la mayor cantidad de dinero en su cuenta de ahorros ganó el juego y fue declarado “Top Dog”.

La profesora de quinto grado de Kenston, Stephanie Olup, dijo que FETCH!, y las lecciones modeladas por Zevnik y sus colegas, proporcionaron un vehículo concreto y adecuado para los niños para que los estudiantes comenzaran a aprender acerca de las habilidades financieras esenciales, como equilibrar una chequera, mantener un presupuesto y ahorrar para emergencias.

Son habilidades, cree Olup, que tanto los educadores como los padres deben enseñar a sus hijos, especialmente en la economía actual, donde la deuda personal se está disparando y la deuda nacional sigue aumentando.

“Honestamente, cuando miramos nuestro mundo de hoy, podemos ver cómo nuestras habilidades de manejo de dinero se han (desintegrado) a lo largo de los años”, dijo Olup. “Este programa enseña a los niños a entender la importancia del dinero, el presupuesto y el ahorro. Les enseña que no se puede vivir en un mundo de crédito. Les ayuda a darse cuenta de que tengo que ganar mi propio dinero para comprar los artículos que necesito”.

Investigaciones recientes respaldan su teoría.

Según la OSCPA, en una encuesta publicada en 2012 por la Fundación Nacional para el Asesoramiento Crediticio, el 56% de los adultos admiten que no tienen un presupuesto. Además, el 39% tiene deudas de tarjetas de crédito de mes a mes, y dos de cada cinco dicen que están ahorrando menos que hace un año.

Además, según la OSCPA, una reciente encuesta estadounidense encargada por el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) encontró que la mayoría de los padres no involucran a sus hijos en conversaciones significativas sobre el dinero. Sólo el 13 por ciento de los padres tienen conversaciones diarias sobre finanzas con sus hijos, mientras que tres de cada diez padres nunca o rara vez hablan con sus hijos sobre finanzas.

Zevnik dijo que espera que programas como FETCH! ayuden a remediar ese descuido sirviendo como trampolín para discusiones financieras dentro de la familia.

“No puedo imaginar que un niño no venga a casa y hable de lo que hizo en la escuela ese día después de haber jugado un juego como FETCH! . . . incluso si es sólo una conversación en el supermercado”, dijo Zevnik. “En un sentido es sólo un juego y es divertido, pero también hace que las finanzas sean una realidad cotidiana para los niños. Programas como este dan a los padres un salto en las conversaciones financieras y dan a los niños una ventaja en la comprensión del dinero y la importancia de la planificación para el futuro.”

FETCH! fue creado por OSCPA y su afiliada caritativa, la Fundación CPA de Ohio, con la orientación de maestros de primaria y un desarrollador de currículo. Incluye un componente de prueba para determinar si los estudiantes han adquirido una comprensión básica de los términos financieros.

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