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El Programa de Cobro de Deudas Privadas del IRS está a punto de comenzar

Los contribuyentes que aún no han pagado las viejas facturas de impuestos no deberían sorprenderse si se ponen en contacto con un cobrador de deudas privado que el IRS ha empezado a utilizar.

El IRS dijo el 4 de abril que empezará a enviar cartas esta semana a un pequeño grupo de contribuyentes cuyas cuentas están siendo transferidas a una de las cuatro agencias privadas de cobro de deudas.

El Programa de Cobro de Deudas Privadas del IRS está a punto de comenzar
El Programa de Cobro de Deudas Privadas del IRS está a punto de comenzar

Las cuatro empresas contratadas por el IRS para hacer los cobros son:

  • Grupo CBE, Cedar Falls, IA
  • ConServe, Fairport, NY
  • Performant, Livermore, CA
  • Pioneer, Horseheads, NY

La cuenta de un contribuyente sólo se asignará a una de estas agencias, no a todas. Ningún otro grupo privado está aprobado para representar al IRS.

El nuevo programa de cobro de deudas privadas fue autorizado por la Ley de Transporte Terrestre de América, que fue promulgada por el Congreso en diciembre de 2015. La ley permite a los contratistas designados cobrar, en nombre del gobierno, las “deudas fiscales inactivas” pendientes.

Según el artículo 6306 c) del Código, por “impuesto inactivo por cobrar” se entiende:

  1. En cualquier momento después de la evaluación, el IRS retira la cuenta por cobrar del inventario activo por falta de recursos o incapacidad de localizar al contribuyente;
  2. Más de un tercio del período de la ley de prescripción aplicable ha caducado y el crédito no ha sido cedido para su cobro a ningún empleado del IRS; o
  3. En el caso de un crédito que ha sido cedido para su cobro, han transcurrido más de 365 días sin que se haya producido interacción alguna con el contribuyente o con un tercero a los efectos de promover su cobro.

Como condición para representar al IRS, las agencias privadas de cobro deben “respetar los derechos de los contribuyentes, incluyendo, entre otras cosas, el cumplimiento de las disposiciones de protección al consumidor de la Ley de Prácticas Justas de Cobro de Deudas”, dijo el IRS el pasado mes de septiembre.

Los contribuyentes asignados a una agencia de cobro privada habrían tenido múltiples contactos con el IRS en años anteriores y todavía tienen una factura de impuestos sin pagar.

“El IRS está tomando medidas a lo largo de este esfuerzo para asegurar que las empresas privadas de recaudación trabajen de manera responsable y respeten los derechos de los contribuyentes”, dijo el Comisionado del IRS John Koskinen en una declaración preparada. “El IRS también insta a los contribuyentes a estar atentos a los estafadores que podrían utilizar este programa como una cubierta para engañar a la gente. En realidad, aquellos contribuyentes cuyas cuentas son asignadas como parte del esfuerzo de recaudación privada saben que tienen una deuda tributaria”.

A medida que el programa se desarrolla esta semana, unos cientos de contribuyentes recibirán correo, seguido de llamadas telefónicas. A finales de esta primavera y verano, miles de contribuyentes serán notificados. El IRS advierte que las agencias de cobro sólo llamarán por una deuda tributaria de la que la persona ha sabido durante años y ha sido contactada previamente por el IRS.

“Las personas incluidas en el programa de recolección privada normalmente ya saben que tienen un problema de impuestos”, dijo Koskinen. “Si recibes una llamada de alguien diciendo que es de uno de estos grupos y que has pagado tus impuestos, es una señal segura de una estafa”.

El IRS ofrece las siguientes pautas para evitar que los contribuyentes sean víctimas de los estafadores que abusan del nuevo programa:

  • Los contribuyentes con impuestos atrasados siempre recibirán múltiples contactos, cartas y llamadas telefónicas, primero del IRS, no de los cobradores privados.
  • El IRS notificará a los contribuyentes antes de transferir sus cuentas a los coleccionistas privados.
  • Se les dirá a los contribuyentes a qué agencia de recaudación han sido asignados y cómo contactarla.
  • Una vez que la carta del IRS sea enviada, la agencia de recaudación enviará al contribuyente para confirmar la transferencia de la cuenta. Para proteger a los contribuyentes, las cartas del IRS y de la agencia de cobranza incluirán información que ayudará a los contribuyentes a identificar el monto adeudado y les asegurará que las futuras llamadas de la agencia de cobranza sean legítimas.
  • Las agencias de cobro están autorizadas a discutir las opciones de pago y a establecer planes de pago con los contribuyentes. (Todo pago de impuestos debe hacerse electrónicamente o mediante cheque a nombre del Tesoro de los Estados Unidos, no de la agencia de cobranza ni de ningún individuo).
  • Los organismos de recaudación no pueden adoptar medidas de ejecución, como un gravamen o una tasa fiscal, contra los contribuyentes.
  • Los contribuyentes deben estar atentos a las llamadas de los estafadores que se hacen pasar por agencias de cobro. El IRS está trabajando con socios de la comunidad fiscal y la policía sobre posibles estafas.

Si los contribuyentes no están seguros de tener una deuda tributaria impagada de un año anterior, pueden comprobar el saldo de su cuenta en IRS.gov.

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