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El programa de becarios de la AICPA tiene como objetivo aumentar la facultad del doctorado en contabilidad

Por Deanna C. White

En el otoño de 2009, cuando la mayoría de los jóvenes profesionales y los recién graduados universitarios luchaban por encontrar casi cualquier posición en el diezmado mercado laboral estadounidense, Denise Hanes, una exitosa asociada senior de PricewaterhouseCoopers (PwC) en Filadelfia, hizo lo que muchos podrían considerar impensable.

El programa de becarios de la AICPA tiene como objetivo aumentar la facultad del doctorado en contabilidad
El programa de becarios de la AICPA tiene como objetivo aumentar la facultad del doctorado en contabilidad

Dejó su segura, y relativamente mucho más lucrativa, carrera en la empresa para obtener un doctorado en contabilidad en la Universidad de Bentley en Boston, Massachusetts, a través del Programa de Becas de Doctorado en Contabilidad del Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA).

“Me gustaba mucho mi trabajo en PwC, pero después de cuatro años, quería empujarme a intentar algo diferente. Quería ampliar mis habilidades”, dijo Hanes. “Me gusta el ambiente universitario, y me gusta mucho poder hablar conceptualmente de los temas. Eso es lo que me llevó a lo académico”.

Hanes es sólo uno de los 120 becarios de contabilidad que están haciendo su doctorado en contabilidad a través del Programa ADS. El cuadro de becarios provendrá de lo que la AICPA considera una inminente y crítica escasez de profesores de contabilidad de doctorado.

También proporcionará un grupo de profesores con experiencia reciente en el mundo real de la auditoría y los impuestos.

“Debido a que creemos que hay una inminente escasez de profesorado de contabilidad, que es una parte necesaria e integral de la cadena de suministro de la profesión contable, la AICPA estableció el Programa de Doctorado de Académicos de Contabilidad”, dijo el Presidente y CEO de la AICPA, Barry C. Melancón, a los miembros del Subcomité de la Cámara sobre Mercados de Capital y Empresas Patrocinadas por el Gobierno el 28 de marzo.

“Con compromisos financieros que superan los 17 millones de dólares, el objetivo del programa es aumentar el actual fondo de doctorado en 120 doctorados para el 2016. Este programa también debería aumentar la disponibilidad y la calidad de los programas de contabilidad en todo el país”, testificó Melancon.

Aquí hay algunos datos clave sobre el programa, según Steve Matzke, gerente senior del Programa ADS:

  • El programa fue concebido en 2006 por el entonces presidente de la Fundación AICPA, Bill Ezzell.
  • La creación de una sólida dotación de profesores de contabilidad fue una recomendación formulada en un informe de marzo de 2008 por el Subcomité de Capital Humano del Comité Asesor del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos sobre la profesión de auditor. El subcomité aprobó el aumento del número de miembros de la facultad de contabilidad a través de fondos públicos y privados.
  • El programa fue diseñado para incrementar el número actual de estudiantes de doctorado en impuestos y auditoría.
  • Según la Asociación Americana de Contabilidad (AAA), la mayor necesidad de profesores de doctorado se daba en las áreas de auditoría e impuestos, donde la demanda de doctorados sólo se satisfacía en un 22,8 y un 27,1% respectivamente.
  • En el momento de los hallazgos de la AAA, la edad media del profesorado era de cincuenta y cinco años o más, lo que llevó a los líderes del programa a darse cuenta de que las jubilaciones en los próximos años supondrían un drenaje aún mayor del fondo de doctorado.
  • Para 2009, la Fundación AICPA, actuando como administradora del Programa ADS, había asegurado compromisos de 17 millones de dólares de 120 organizaciones, incluyendo muchas de las firmas de contabilidad pública más grandes de la nación, sociedades estatales de contadores públicos y la propia AICPA, para trabajar con universidades y colegios para aumentar el fondo de doctorado.

Los detalles de trabajo del Programa ADS incluyen:

  • El programa fue lanzado en 2008. Su objetivo es crear 120 nuevos doctores en contabilidad para el 2016.
  • El programa inicial está diseñado para tener una vida de ocho años; cuatro años para seleccionar candidatos y cuatro años para su desarrollo como doctorado.
  • Todos los candidatos han sido elegidos. La última clase seleccionada comenzará las clases en el otoño de 2012.
  • El programa financiará la educación de cada candidato a un costo de 120.000 dólares (30.000 dólares por año) en el curso de cuatro años. Si se requiere un quinto año, el colegio o la universidad cubrirá ese costo.
  • Según Matzke, el grupo de candidatos es increíblemente diverso: las edades oscilan entre los veintiocho y los cuarenta y dos años, y el grupo se divide aproximadamente al 50% entre candidatos masculinos y femeninos.
  • Hay más candidatos a auditores, aproximadamente dos tercios del grupo, que candidatos a fiscales.
  • Las universidades y colegios participantes abarcan todo el país e incluyen la Universidad de Rutgers, la Universidad de Illinois y la Universidad de Colorado.

Matzke dijo que el incentivo para las escuelas participantes, y parte de lo que ha hecho que el programa sea tan exitoso, es doble:

  1. Las universidades saben que la reserva de talentos que reciben ya ha sido investigada, así que saben que realmente recibirán los mejores candidatos.
  2. La financiación del Programa ADS compensa la enorme carga financiera que un candidato a doctorado supone para una universidad, permitiendo que la universidad acepte más candidatos.

“Las universidades tienen un límite en el número de candidatos a doctorado que pueden aceptar. Antes sólo podían aceptar dos candidatos, pero ahora pueden aceptar tres porque el Programa ADS financiará el tercero”, dijo Matzke.

En cuanto al incentivo de la profesión contable para apoyar el programa… Es palpablemente obvio, pero profundo, dijo Matzke.

“Las inscripciones en los programas de contabilidad están a niveles históricos, y son estos programas los que proporcionarán talento a la profesión. La profesión necesita el mejor talento y necesita los mejores educadores para preparar ese talento”, dijo Matzke.

El Programa ADS no está aceptando solicitudes actualmente, pero proporcionará actualizaciones sobre los planes futuros del programa en otoño de 2012. Para más información, visite el sitio web del Programa ADS.

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