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El programa “Chip In” de Microsoft ofrece computadoras portátiles financiadas por el público a los estudiantes

Por David Ringstrom, CPA

Microsoft está sumergiendo su dedo del pie corporativo en la piscina de la financiación colectiva. Un programa experimental llamado “Chip In” permite a los estudiantes recurrir a amigos y parientes en una búsqueda para financiar su próximo ordenador. El programa se desarrollará hasta el 1 de septiembre de 2013, y ofrece un descuento del 10 por ciento en una selección de portátiles, tabletas y ordenadores todo en uno de marca. Los estudiantes que financian con fondos de la flota también pueden obtener una suscripción gratuita de cuatro años a la Universidad Office 365.

El programa “Chip In” de Microsoft ofrece computadoras portátiles financiadas por el público a los estudiantes
El programa “Chip In” de Microsoft ofrece computadoras portátiles financiadas por el público a los estudiantes

El programa Chip In está limitado a estudiantes a tiempo completo o parcial en los Estados Unidos con una dirección de correo electrónico .edu. Los empleados de las instituciones educativas de EE.UU. que tienen una dirección de correo electrónico .edu también pueden participar en el programa.

Los participantes empiezan por seleccionar un portátil o tableta que cueste tan poco como 359 dólares o tanto como 1.079 dólares. Los precios reflejan un descuento del 10 por ciento, o la cantidad que Microsoft está “aportando” para que los participantes empiecen.

Luego, los participantes establecen un perfil ingresando con su cuenta de Facebook, y luego se inicia la carrera para ver qué amigos, parientes y conocidos están dispuestos a “contribuir”. Los primeros 10.000 estudiantes que financien completamente su compra obtienen una suscripción gratuita de cuatro años a la Universidad Office 365, por un valor de 79 dólares.

Hay un par de aspectos bizantinos en el programa. Digamos que eliges el ASUS X202e de 359 dólares pero sólo consigues 300 dólares. En ese caso, todas las promesas serán devueltas; en efecto, no se cargará a la tarjeta de crédito de nadie. Pero, si seleccionas el Lenovo Yoga de 810 dólares y sólo reúnes 500, puedes aplicar esa cantidad a una computadora menos costosa, o puedes “contribuir” con el saldo restante tú mismo. Específicamente, los participantes deben (1) recaudar la cantidad total de una computadora con un precio inferior a 499 dólares, o (2) recaudar un mínimo de 499 dólares para poder obtener una nueva computadora a través de este programa.

Otro inconveniente es que una de las tabletas, la RT de superficie, utiliza un sistema operativo incompatible con la Universidad Office 365. Además, la sección de preguntas frecuentes del programa contiene una pregunta hipotética sobre la capacidad de instalar Office 365 University en dos dispositivos, seguida de la respuesta concisa: “No estamos compartiendo ningún detalle sobre la instalación en dispositivos móviles hoy en día”. Bizantino, en efecto.

Ciertamente hay al menos un par de ventajas para Microsoft. Primero, el programa hace que los participantes usen computadoras con Windows 8, en vez de Mac OS u otro sistema operativo. Además, la suscripción gratuita a Office 365 da a los estudiantes cuatro años de uso de las aplicaciones web de Office. Una vez aclimatados a este entorno, probablemente continuarán como suscriptores de pago, lo que fomenta la migración a la nube de Microsoft y los objetivos de ingresos basados en suscripciones.

Office 365 suele costar 99 dólares al año para los usuarios domésticos y permite el uso de las aplicaciones de Office basadas en la web en cualquier computadora, y las versiones de escritorio en hasta cinco dispositivos. Por el contrario, los estudiantes pueden optar a una edición con descuento de Office 365 University que cuesta 79 dólares durante cuatro años. Sólo asegúrese de no hacer preguntas sobre la instalación en dispositivos móviles.

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Sobre el autor:

David H. Ringstrom, Contador Público Certificado, dirige Accounting Advisors, Inc. una empresa consultora de programas informáticos y bases de datos con sede en Atlanta que ofrece servicios de capacitación y consultoría en todo el país. Contacte con David en [correo electrónico protegido] o sígale en Twitter . David habla en conferencias sobre Microsoft Excel, y presenta webcasts para varios proveedores de CPE, incluyendo el socio de AccountingWEB CPE Link .