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El primer año, el informe de ObamaCare muestra que los costos de la atención médica aumentan

Cuando la reforma de la atención de la salud cumple un año, un nuevo informe de Deloitte revela que los consumidores están gastando 363.000 millones de dólares, o 14,7 por ciento más, en atención de la salud de lo que tradicionalmente se informa en las cuentas oficiales del gobierno. Este gasto queda fuera de los costos de atención de la salud contabilizados convencionalmente, como médicos, recetas, hospitales y cobertura de seguro de salud. Demostrando la importancia de la cantidad que los consumidores gastan ahora en atención de salud, los costos adicionales captados en el nuevo estudio de Deloitte apoyan un aumento en el gasto discrecional del consumidor en atención de salud de 16.2 por ciento, para los artículos tradicionalmente reportados por el gobierno, a 19.9 por ciento, lo que supera los costos de vivienda y servicios públicos en 18.8 por ciento.

Más de la mitad del gasto (55 por ciento) en estas áreas auxiliares fue para el valor estimado de la atención de supervisión, o la atención prestada por familiares y amigos no remunerados. Los gastos suplementarios incluyeron a los profesionales de la medicina complementaria y alternativa (CAM) (8 por ciento) y productos (1 por ciento), alimentos funcionales y otros productos nutricionales, suplementos vitamínicos y minerales (15 por ciento), publicaciones sobre salud (1 por ciento), servicios de ambulancia (3 por ciento), otros cuidados ambulatorios, como bancos de sangre, algunos programas de promoción de la salud (6 por ciento), servicios de salud mental (8 por ciento), hogares para ancianos (4 por ciento) e instalaciones para la pérdida de peso (1 por ciento).

El primer año, el informe de ObamaCare muestra que los costos de la atención médica aumentan
El primer año, el informe de ObamaCare muestra que los costos de la atención médica aumentan

“Ha pasado un año desde la aprobación de la reforma del sistema de salud, y nuestro informe arroja nueva luz sobre los costos ocultos de la atención de la salud y cómo estos costos pueden sumar significativamente miles de millones de dólares y pueden incluso eclipsar la vivienda como un gasto del hogar”, dijo el Dr. Paul Keckley, director ejecutivo del Centro Deloitte para Soluciones de Salud. “Nuestro estudio explora el contexto financiero para las decisiones que los consumidores – no simplemente los pacientes – toman sobre cómo gastan su dinero en la atención médica, que sólo aumentará en importancia a medida que la reforma de la atención médica continúe afianzándose”.

El informe de Deloitte, “Los costos ocultos de la atención médica en los Estados Unidos para los consumidores: A Comprehensive Analysis “, fue realizado por el Centro de Soluciones de Salud y el Centro de Servicios Financieros de Deloitte para medir los costos totales que los consumidores realmente gastan de sus propios bolsillos en productos y servicios de salud, más allá de lo que típicamente pagan las aseguradoras y otras fuentes gubernamentales, como Medicare y Medicaid.

“La capacidad de la economía estadounidense para recuperarse se verá afectada en parte por la cantidad de dinero que los consumidores tengan en sus bolsillos para gastar”, dijo Andrew Freeman, director ejecutivo del Centro Deloitte de Servicios Financieros. “Esto revela una tremenda carga para el consumidor promedio”.

Hallazgos adicionales en el informe:

  • Según el estudio de Deloitte, el total de los gastos per cápita en Estados Unidos en 2009 fue de 9.217 dólares; los servicios profesionales (29 por ciento) y la atención hospitalaria (27 por ciento) fueron las categorías más importantes.
  • El valor estimado de la atención de supervisión (199.000 millones de dólares) es significativamente mayor que el gasto total en hogares de ancianos (144.000 millones de dólares) y el gasto total en atención de salud en el hogar (72.000 millones de dólares), y fue sólo algo menor que los gastos en medicamentos de venta con receta (246.000 millones de dólares).
  • Alrededor del 70% del gasto en artículos de la industria de la nutrición se dirigió a los alimentos funcionales, una categoría que incluye artículos como cereales enriquecidos, panes, bebidas deportivas, barras, bocadillos fortificados, alimentos para bebés y comidas preparadas.
  • Los ancianos representan el 36 por ciento (1,01 billones de dólares) del total de los gastos de salud, pero son sólo el 13 por ciento de la población.
  • Casi el 83 por ciento de los 2,83 billones de dólares de gastos de salud de los EE.UU. en 2009 se atribuyeron a aquellos con ingresos familiares de 100.000 dólares o menos, que constituyen el 89 por ciento de la población total.
  • Uno de cada cinco (21 por ciento) adultos encuestados dijo que pagó una factura médica tarde en los últimos 12 meses.
  • Un total de 27 por ciento de los adultos estiman que el 5 por ciento o menos de su presupuesto familiar se gasta en atención médica; el 17 por ciento dijo que el 26 por ciento o más se gasta en atención médica.
  • La mayoría (80 por ciento) de los adultos encuestados dijeron que usarían medicamentos genéricos, buscarían asesoramiento gratuito de un farmacéutico u otro profesional médico (70 por ciento) y usarían la tecnología (61 por ciento) si eso les permitiera ahorrar dinero para la atención de la salud.
  • Aproximadamente el 43 por ciento visitaría una clínica de venta al público, y uno de cada cinco (20 por ciento) visitaría otro país para recibir una atención médica más asequible.
  • Y, el 26 por ciento se saltaría una prueba o examen médico, se saltaría una visita al dentista o al médico en total (26 por ciento), o se saltaría rellenar una receta (22 por ciento) para ahorrar dinero en el cuidado de la salud.

“Nuestro estudio sugiere que mientras la economía de EE. UU. lucha por recuperarse y los consumidores siguen teniendo que pagar sus facturas, se enfrentan a decisiones difíciles, como pagar la atención médica en lugar de otros gastos del hogar”, añadió Keckley. “Muchos consumidores están recurriendo a productos alternativos y de venta libre, cambiando a medicamentos genéricos, o incluso prescindiendo del médico o visitando una clínica minorista en su lugar para ahorrar dinero. Las organizaciones de atención de la salud que tratan de atender estas necesidades insatisfechas de los consumidores deberían considerar su estrategia para ampliar su enfoque a fin de incluir productos y servicios alternativos fuera de los límites del sector tradicional de la atención de la salud”.

Metodología

En este estudio, los datos más recientes de la NHEA disponibles (2008) se proyectaron para 2009. Se utilizó información extraída de diversas fuentes para elaborar estimaciones de los gastos en salud en las esferas adicionales identificadas. La información de la Encuesta del Panel de Gastos Médicos (MEPS) se utilizó para elaborar estimaciones de gastos por tamaño e ingresos de la familia. Cuando se combinaron, se produjo un conjunto de datos que representaba un panorama más amplio del sector de la salud en 2009. En este conjunto de datos definitivo se estimaron los gastos totales en salud por fuente de pago, grupo de edad, ingresos familiares y tamaño de la familia para cada área de servicios de salud.

Encuesta telefónica al consumidor

El Deloitte Center for Health Solutions encargó a Harris Interactive una encuesta telefónica a 1.008 adultos estadounidenses mayores de 18 años entre el 29 de septiembre y el 4 de octubre de 2010. Los datos fueron ponderados para que fueran representativos del total de la población adulta de los Estados Unidos sobre la base de la edad, el sexo, la raza/etnia, la educación, la región, el número de adultos en el hogar y el número de líneas telefónicas en el hogar cuando fuera necesario para alinearlos con sus proporciones reales en la población. Los resultados de la encuesta tienen un error de muestreo de +/- 3 puntos porcentuales en el nivel de confianza del 95 por ciento.