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El panel de la Cámara de Representantes aprueba una moratoria duradera de los impuestos sobre el acceso a Internet

El Comité Judicial de la Cámara de Representantes apoyó el miércoles un proyecto de ley que haría permanente una moratoria que prohíbe a los gobiernos estatales y locales gravar el acceso a Internet.

El panel aprobó la HR 3086, conocida como la Ley de Libertad Impositiva Permanente en Internet, por 30 votos a favor y 4 en contra.

El panel de la Cámara de Representantes aprueba una moratoria duradera de los impuestos sobre el acceso a Internet
El panel de la Cámara de Representantes aprueba una moratoria duradera de los impuestos sobre el acceso a Internet

“La Internet sirve cada vez más como un requisito diario para millones de estadounidenses, empresas y escuelas. Ha transformado nuestra economía y la forma en que hacemos negocios, nos comunicamos, educamos y vivimos nuestras vidas”, dijo el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Bob Goodlatte (R-VA), quien patrocinó el proyecto de ley, y otros legisladores en una declaración conjunta después de la votación. “La Ley de Libertad Impositiva Permanente de Internet aprobada por el comité hoy prohíbe permanentemente los impuestos sobre el acceso a Internet. Este proyecto de ley ampliamente bipartidista asegura que el acceso a la Internet no se cargue con costos innecesarios y que los estadounidenses puedan seguir accediendo a la Internet libre de impuestos”.

Cuatro demócratas votaron en contra de la legislación: los representantes David Cicilline (RI), Judy Chu (CA), Jerrold Nadler (NY), y Bobby Scott (VA).

La moratoria de los impuestos sobre el acceso a Internet, que se promulgó en 1998, se prorrogó por última vez en 2007 y expirará el 1º de noviembre de 2014. Las grandes empresas de telecomunicaciones ya están preparando avisos para enviar a los clientes en las próximas semanas, diciendo que existe la posibilidad de que tengan que empezar a recaudar impuestos estatales y locales sobre el acceso a Internet pronto, señaló John D. McKinnon del Wall Street Journal en un artículo el miércoles.

Muchos legisladores han apoyado durante mucho tiempo una prohibición duradera de los impuestos sobre el acceso a Internet, pero el Congreso no ha querido que la ley sea permanente.

Un grupo de demócratas trató de hacer retroceder el proyecto de ley apoyando una enmienda del representante John Conyers (D-MI), el miembro de mayor rango del comité, que habría extendido la prohibición por cuatro años y permitido a los estados que ya aceptaban impuestos seguir trayendo esos ingresos, informó Julian Hattem de The Hill . Sin embargo, esa enmienda fue derrotada por un voto de 12 a 21.

“Eliminar esas protecciones le costaría a los estados y a los gobiernos locales perder cientos de millones de dólares por la reducción de los ingresos fiscales”, dijo Conyers, señalando que Texas podría perder hasta 350 millones de dólares al año, según el artículo.

El proyecto de ley requeriría que los ocho estados con impuestos actuales sobre el acceso a la Internet que fueron abolidos después de 1998 los eliminaran.

Según el artículo de McKinnon, la prórroga de la moratoria crea una oportunidad para los senadores que quieran combinarla con una legislación que permita a los estados recaudar el impuesto sobre las ventas en línea de los comerciantes de Internet de otros estados.

Sin embargo, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó en 1992 que un estado no puede obligar a un comerciante de otro estado a cobrar su impuesto sobre las ventas a menos que el comerciante tenga una presencia física en el estado.