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El nuevo proyecto de ley cerraría la puerta a la recaudación de impuestos privados

Si algunos demócratas en el Congreso se salen con la suya, el IRS no podrá seguir usando empresas privadas para cobrar deudas fiscales.

El 26 de abril, el representante John Lewis (D-GA), el demócrata de mayor rango en el Subcomité de Supervisión de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, introdujo en la legislación la Ley de Protección al Contribuyente de 2017. El proyecto de ley fue copatrocinado por los Reps. Suzan DelBene (D-WA), Earl Blumenauer (D-OR), y Danny Davis (D-IL).

El nuevo proyecto de ley cerraría la puerta a la recaudación de impuestos privados
El nuevo proyecto de ley cerraría la puerta a la recaudación de impuestos privados

El programa de cobro de deudas privadas del IRS, que se coló en un proyecto de ley de gastos de carreteras de 2015, comenzó oficialmente el mes pasado. Esta es la tercera vez que el IRS ha sido autorizado a usar empresas de cobro privadas. Cuatro contratistas fueron seleccionados para esta ronda:

  • Grupo CBE, Cedar Falls, IA
  • ConServe, Fairport, NY
  • Performant, Livermore, CA
  • Pioneer, Horseheads, NY

Bajo el nuevo programa, las empresas privadas de colección pueden ser utilizadas sólo cuando:

  • No se ha cobrado una factura de impuestos debido a la falta de recursos del IRS o a su incapacidad para localizar al contribuyente moroso.
  • Más de un tercio de la ley de prescripción ha expirado y no se ha asignado a ningún empleado del IRS para cobrar la deuda.
  • El proyecto de ley de impuestos ha sido asignado para su cobro, pero ha pasado más de un año sin ninguna acción.

Por el contrario, el IRS no puede recurrir a cobradores de deudas privados en ciertos casos, incluso cuando hay una oferta pendiente o activa de compromiso o un acuerdo de pago a plazos, o se trata de un alivio para un cónyuge inocente.

Los contribuyentes con impuestos atrasados siempre recibirán primero múltiples contactos, cartas y llamadas telefónicas del IRS, dijo la agencia en abril. El IRS notificará a los contribuyentes antes de transferir sus cuentas a una de las empresas privadas de cobro.

Los empleados de la empresa privada de cobranzas deben identificarse como trabajando en nombre del IRS. Además, deben seguir las leyes de cobro de deudas justas, actuar de manera cortés y respetar los derechos de los contribuyentes.

Los partidarios del programa dicen que podría aportar 2.400 millones de dólares adicionales en ingresos fiscales al tesoro del Tío Sam en los próximos 10 años. Pero los dos esfuerzos anteriores no tuvieron éxito entre las acusaciones de abuso de los contribuyentes. Los programas, implementados con una década de diferencia – uno en 1996 y el otro en 2006 – supuestamente perdieron millones de dólares.

Además, los detractores de este enfoque tienen otro grito de guerra: Debido a la reciente proliferación de estafas de robo de identidad y otros esquemas criminales, están preocupados de que el programa abra la puerta a aún más estafadores.

Por consiguiente, el proyecto de ley deroga completamente la autoridad del IRS para contratar con empresas privadas para cobrar las deudas de impuestos federales. También excluye de los ingresos brutos hasta 10.000 dólares de ingresos por el pago de una deuda durante la vida de un individuo. Finalmente, el proyecto de ley:

  • Requiere que la prescripción del caso de un contribuyente siga vigente durante una solicitud pendiente de asistencia del Defensor Nacional del Contribuyente.
  • Establece limitaciones a los gravámenes del IRS sobre las cuentas de jubilación.
  • Suspende el plazo para devolver los bienes gravados erróneamente si un contribuyente está incapacitado financieramente.
  • Aumenta el período de gracia para retirar un retorno frívolo.
  • Revoca el requisito de presentar un pago parcial con una oferta de compromiso para liquidar una obligación fiscal.

En observaciones hechas antes de la introducción de la nueva legislación, Lewis expresó su preocupación por el programa de cobro de deudas privadas.

“Para que conste, quiero ser muy claro: en el mundo actual, el cobro de deudas privadas sólo empeorará mucho una mala situación”, dijo. “Ya hemos pasado por esto antes. Se ha intentado una y otra vez. Cada vez, el cobro de deudas privadas falla. Crea confusión y desperdicia el dinero de los contribuyentes. Lo más importante es que el programa no ayuda ni sirve al pueblo americano”.

El Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria (TIGTA) también tiene reservas sobre el proceso de recaudación privada. Específicamente, TIGTA reiteró la posibilidad de que los criminales usen el programa como tarjeta de visita para hacerse pasar por agentes del IRS. Y otras organizaciones, incluyendo la Unión Nacional de Empleados del Tesoro, están respaldando la legislación propuesta.

Vigilaremos este proyecto de ley mientras se abre paso en el Congreso.

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