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El nuevo caso destaca las “pérdidas por afición” del cineasta

Por Ken Berry

El cineasta que produjo y dirigió el documental Smile ‘Til It Hurts: The Up with People Story , ha salido de una prolongada batalla con el IRS con una sonrisa gigante en su rostro.

El nuevo caso destaca las “pérdidas por afición” del cineasta
El nuevo caso destaca las “pérdidas por afición” del cineasta

En una nueva decisión, el Tribunal Fiscal dice que Lee Storey, que estaba ganando importantes ingresos como abogado mientras llevaba la película a los cines, tiene derecho a cancelar cientos de miles de pérdidas fiscales.

El IRS impugnó las deducciones por gastos de producción alegando que el cine de Storey era un mero pasatiempo. Rechazaron sus reclamaciones y le impusieron impuestos y multas por un total de más de 259.000 dólares. Pero Storey pudo demostrar al tribunal que se comprometió con el proyecto de cine para obtener beneficios.

“Necesito ir a celebrar. Necesito pellizcarme”, dijo Storey. “La comunidad del cine documental va a estar encantada. Es un gran problema para ellos”.

Al principio, parecía que la jueza Diane L. Kroupa estaba lista para fallar contra Storey. “Por su propia naturaleza, un documental para mí significa que no es con fines de lucro. Lo haces para educar. Lo haces para exponer”, dijo Krupa durante una audiencia. Pero el juez se vio influenciado por varios factores que demostraban que Storey trataba la actividad como un negocio, incluyendo que ella:

  • Mantuvo registros detallados de los negocios,
  • Escribió y modificó un plan de negocios,
  • Solicitud de financiación externa,
  • Contrató a un contador,
  • Obtuvo un seguro de responsabilidad civil, y
  • Buscó la opinión de los profesionales de la industria.

El IRS y los contribuyentes a menudo se topan con pérdidas resultantes de actividades que pueden considerarse placenteras o recreativas. Las pérdidas de un hobby son deducibles sólo hasta el monto de los ingresos del hobby. Tradicionalmente, los tribunales utilizan nueve criterios para determinar si la actividad se considera un negocio.

Smile ‘Til It Hurts es el primer documental de Storey. Ganó varios premios tras ser visto en prestigiosos festivales de cine como Sundance y Tribeca. Sin embargo, a pesar de su éxito de crítica, el documental no ha demostrado ser una fuente de dinero. Storey está trabajando actualmente en un proyecto sobre Peter Asher, el legendario productor musical.

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