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El negocio de las películas se encuentra con el fraude de los cables: ¿IRS al rescate?

Por Teresa Ambord

Se suponía que la película iba a involucrar a gigantes de Hollywood como Kevin Costner, Ron Howard y James Brooks. Se suponía que se basaría en el libro Una Cuestión de Tiempo . Y bajo el cuidado de Christina Thompson, se suponía que haría una fortuna para el autor del libro, Don Kirchner de Sedona, Arizona. De acuerdo con la propuesta de contrato, Kirchner tendría un gran aporte en la realización de la película. Y por eso Kirchner accedió a pagarle a Thompson una cuota de 50.000 dólares y le dio 12.000 dólares por adelantado.

El negocio de las películas se encuentra con el fraude de los cables: ¿IRS al rescate?
El negocio de las películas se encuentra con el fraude de los cables: ¿IRS al rescate?

Ahora, gracias a la intervención de Hacienda, Thompson está en prisión.

Esto es lo que pasó.

Kirchner dejó saber que estaba interesado en hacer A Matter of Time una película. Es una historia autobiográfica sobre sus días como piloto de helicóptero convertido en contrabandista de drogas, fugitivo federal y prisionero. Thompson se enteró de la historia y se presentó como alguien bien conectado en la industria del entretenimiento, incluyendo a sus amigos personales Ron Howard y Kevin Costner, quienes habían expresado interés en hacer esta película. También presentó a Bryan Paxton como su socio de negocios. Paxton dijo que era asistente del director y productor James Brooks.

Thompson y Paxton dijeron que estaban ansiosos por hacer esta película.

“Inmediatamente se hizo cargo de la historia y fue muy convincente sobre los grandes, grandes productores y directores y parecía tener una afiliación de primer orden con muchos de ellos”, dijo Kirchner. Según ella, podía producir un gran retorno de la inversión de Kirchner, y todo lo que él tenía que hacer era pagar 12.000 dólares por adelantado. Así que Kirchner los puso en contacto con el propietario de una empresa cinematográfica de Arizona, que pagó a Thompson el dinero solicitado como inversión.

Kirchner dijo que el trato parecía estar avanzando y que estaba recibiendo varias comunicaciones, una carta de acuerdo y acuerdos de producción de películas. “Incluso llegó a esta propuesta de contrato donde yo iba a tener los derechos del guión y el estatus de coproductor”, dijo Kirchner.

Thompson le aseguró que Hollywood estaba de acuerdo con el plan. “No dejaban de decir que James Brooks iba a venir a la ciudad y que íbamos a cenar con él”, dijo Kirchner. “Nunca sucedió, nunca sucedió”.

Cuando llegaron los documentos, los envió a su abogado para que los revisara. Y fue entonces cuando las cosas comenzaron a desmoronarse. Los documentos eran falsos. Así que Kirchner recurrió a Hacienda.

Sin demora, la agencia tributaria respondió. El IRS inició una investigación e hizo que Kirchner llevara un micrófono para grabar todas las conversaciones. La agencia contactó con las celebridades que se suponía que estaban involucradas, lo cual no fue una tarea fácil, dijo el agente especial, Brian Watson. “Estas personas son difíciles de contactar. Tienen agentes, tienen gente de la prensa, y tienen un montón de intermediarios”.

Eventualmente, Howard, Costner y Brooks verificaron que no sabían nada del supuesto trato. Pero Hacienda necesitaba más, y fue entonces cuando Kirchner se encontró en medio de una operación que involucraba al menos a 25 personas.

Para llegar al fondo de la historia, Watson envió con éxito un topo. “Pudimos presentar a un agente especial del IRS, entrar allí y hacerse pasar por un inversor”.

La conclusión fue que Thompson ni siquiera era de Hollywood. Cocinó y operó esta estafa mientras vivía en un centro de reinserción social después de una condena por fraude. Basándose en esa condena de 2010, estaba cumpliendo una condena de 57 meses en el centro de reinserción.

Además, Bryan Paxton no era un infiltrado de Hollywood. En una declaración jurada de la corte, un agente del IRS dijo: “Los registros criminales de Paxton demuestran que su ocupación no es en la industria del cine, sino como trabajador de la construcción, transeúnte, obrero, vendedor de autos y perforador de cuerpos”.

Tras la investigación, Thompson y Paxton fueron arrestados en febrero de 2012. Ambos se declararon culpables y se enfrentaban a cinco años de prisión por fraude electrónico, multas de 250.000 dólares, además de la devolución de los 12.000 dólares robados.

Thompson dijo en su acuerdo: “A cambio de los honorarios de preproducción, tanto Paxton… como yo afirmamos que tendríamos el apoyo de los profesionales de la industria cinematográfica para comenzar la producción de una película basada en un libro escrito por Don Kirchner”.

AZcentral.com reportó que la estafa era inusual basada en los extremos a los que llegaron Thompson y Paxton para llevarla a cabo. Afirmaron tener oficinas en Tempe y Chandler, Arizona. Inventaron una falsa participación en programas de televisión, celebraron reuniones de inversores en el Barrett-Jackson Auto Show, y crearon la llamada “Hoja de Ofertas” para avanzar en la producción de la película.

“Afortunadamente, fuimos capaces de detener este esquema de fraude desde el principio y limitar el daño financiero”, dijo Watson. “En muchos de nuestros casos, no nos enteramos del crimen hasta que ya hay una gran cantidad de víctimas”.

Thompson está actualmente cumpliendo diecinueve meses de prisión, que serán seguidos por una libertad condicional de tres años. Paxton recibió una sentencia de veinticuatro meses de prisión.

La buena noticia para Kirchner es que el crimen y la investigación resultante atrajo una gran atención a su libro en Hollywood. “Puede que nos hayan abierto sin querer puertas a las que no tenían acceso.”