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El IRS se ocupa de un nuevo impuesto sobre los dispositivos médicos

Por Ken Berry

Un componente controvertido de la ley de atención médica de 2010 – la legislación comúnmente conocida como “Obamacare” – impone un nuevo impuesto del 2,3 por ciento sobre la mayoría de los dispositivos médicos, a partir de 2013. El IRS acaba de emitir un documento de cincuenta y ocho páginas sobre la aplicación de las normas.

El IRS se ocupa de un nuevo impuesto sobre los dispositivos médicos
El IRS se ocupa de un nuevo impuesto sobre los dispositivos médicos

Sin embargo, el nuevo impuesto está lejos de ser un hecho. El comunicado del IRS provocó más llamadas para posponer el impuesto o eliminarlo por completo. Los críticos esperan que la derogación se pueda convertir en un acuerdo entre el Congreso y el presidente para evitar el inminente “precipicio fiscal” de los aumentos de impuestos y los recortes de gastos.

El impuesto especial del 2,3% previsto en la ley de atención de la salud se aplica a las ventas brutas recibidas por los fabricantes de dispositivos médicos después del 31 de diciembre de 2012. Se espera que se recauden 29.000 millones de dólares en ingresos fiscales hasta el 2022 (un aumento con respecto a la proyección original de 20.000 millones de dólares). “El impuesto especial se aplica a los fabricantes e importadores de dispositivos médicos (que) ahora tendrán acceso a treinta millones de nuevos clientes debido a la ley de atención de la salud”, dijo la portavoz del Departamento del Tesoro, Sabrina Siddiqui, en una declaración preparada.

Bajo la “regla final” del IRS, el impuesto se aplica a la mayoría de los dispositivos utilizados o implantados por los profesionales de la salud, que van desde simples depresores de lengua hasta complejos marcapasos. Pero ciertos dispositivos que se venden sin receta, como gafas, lentes de contacto y audífonos, están específicamente exentos del impuesto. El IRS también hizo una excepción para las prótesis. Por el contrario, los productos diseñados por razones humanitarias, incluidos los dispositivos experimentales para el tratamiento del cáncer, no escaparán al impuesto.

Sin embargo, la regla final del IRS no resolvió todas las cuestiones relacionadas con el nuevo impuesto sobre el consumo. Por ejemplo, no está claro si las empresas que venden productos de “doble propósito” a clientes regulares así como a profesionales médicos serán gravadas con impuestos sobre esos productos. Un buen ejemplo de un producto de doble uso son los guantes de látex.

El proyecto de ley aprobado por la Cámara en junio habría derogado el impuesto especial del 2,3 por ciento, pero nunca fue votado por el Senado. Ahora la regla final del IRS ha provocado una renovada oposición al impuesto. “Con sólo veintisiete días para que el impuesto sobre los dispositivos entre en vigor, los fabricantes de imágenes médicas y radioterapia no tienen tiempo suficiente para implementar o ajustarse a estas regulaciones que matan el trabajo”, dijo Gail Rodríguez, directora ejecutiva de la Alianza de Imagen Médica y Tecnología, un grupo comercial de la industria.

Si se permite que el impuesto se mantenga, es probable que se transfiera a los consumidores en forma de costos más altos. Estén atentos.

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