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El IRS revisará los reglamentos de los grupos exentos de impuestos en el QT

La política y las organizaciones sin fines de lucro no suelen mezclarse. Ahora el IRS está tomando medidas para asegurar que los grupos exentos de impuestos se mantengan bien dentro de los límites de la ley de impuestos cuando se involucren en actividades políticas. En respuesta a la protesta pública -recibió más de 15.000 comentarios públicos sobre el tema- la agencia nacional de recaudación de impuestos anunció el 22 de mayo que revisaría las regulaciones propuestas que rigen las actividades políticas de las organizaciones de la Sección 501(c)(4) (también llamadas “organizaciones de bienestar social”).

Pero esta vez, como lo reportan Politico y Bloomberg News , entre otros medios, el IRS se está arriesgando. Dice que implementará las nuevas reglas sin hacer una audiencia pública.

El IRS revisará los reglamentos de los grupos exentos de impuestos en el QTEl IRS revisará los reglamentos de los grupos exentos de impuestos en el QT

“Es probable que hagamos algunos cambios en el reglamento propuesto a la luz de los comentarios que hemos recibido”, dijo un portavoz del IRS en una declaración preparada. “Dada la diversidad de opiniones expresadas y el volumen de aportaciones sustantivas, hemos llegado a la conclusión de que sería más eficiente y útil celebrar una audiencia pública después de que publiquemos el reglamento propuesto revisado”.

Los orígenes de las acciones del IRS se remontan al escándalo por el escrutinio extra de las solicitudes de exención de impuestos del “Tea Party” y algunos otros grupos conservadores que se rompieron por primera vez hace un año. Posteriormente, rodaron cabezas en el IRS, incluyendo el Comisionado en funciones del IRS Steven Miller y Lois Lerner, la jefa de la división de Organizaciones Exentas en el momento de las impropiedades. Varios comités del Congreso, así como el Departamento de Justicia de los EE.UU., siguen investigando el asunto.

Esencialmente, un grupo 501 c) 4) debe organizarse “exclusivamente” para promover el bienestar social para tener derecho a una exención de impuestos. Sin embargo, la actividad política no puede ser el “propósito principal” de la organización. Estas vagas descripciones han llevado a la confusión sobre cómo medir la actividad política.

Los reglamentos propuestos que se publicaron inicialmente el año pasado, que han recibido críticas tanto de la derecha como de la izquierda, tenían por objeto proporcionar orientación sobre la participación política que podían tener los grupos de bienestar social sin poner en peligro la exención de impuestos ni verse obligados a revelar sus donantes. Entre las actividades que se considerarían participación política figuraban la publicidad, las guías para los votantes, las campañas de inscripción de votantes, las campañas de salida de los votos, las referencias en línea a los candidatos y ciertas apariciones de candidatos en actos organizados o patrocinados por el grupo exento de impuestos. Pero el IRS nunca cuantificó cuánta actividad política sería “demasiado”.

Ahora está de vuelta a la mesa de dibujo, aunque el IRS intimida que no funcionará con una pizarra completamente en blanco. Ha declarado que mantendrá ciertas porciones intactas pero hará ajustes basados, al menos en parte, en los comentarios del público.

“La decisión de hoy es un paso que debería haberse dado hace mucho tiempo en la dirección correcta”, dijo el senador Orrin Hatch (R-UT), el republicano de mayor rango en el Comité de Finanzas del Senado. “Me alegro de que el IRS haya escuchado las preocupaciones de cientos de miles de americanos, y continuaré abogando por un IRS independiente y no partidista”. Sus sentimientos fueron generalmente compartidos por el Representante Dave Camp (R-MI), el poderoso presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes. “El pueblo estadounidense habló en voz alta y clara en contra, y es de esperar que el IRS y la administración de Obama se lo piensen dos veces antes de intentar volver a tomar este camino”, dijo Camp, según se cita en USA Today.

El último anuncio del IRS no fue una sorpresa para los observadores, ya que el actual Comisionado del IRS, John Koskinen, había comentado las revisiones hace varias semanas. Pero no se esperaba la noticia de que el IRS no solicitará la opinión del público sobre los cambios, especialmente porque contradice declaraciones anteriores. En cualquier caso, Koskinen ha predicho que no es probable que el IRS termine las revisiones antes de fin de año.

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