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El IRS relaja las reglas para las FSA de atención médica

Por Ken Berry

Las cuentas de gastos flexibles (FSA) utilizadas para los gastos de salud se han vuelto un poco más flexibles. El 31 de octubre, el IRS anunció que los empleadores pueden modificar la regla de “usarlo o perderlo” frecuentemente resultando en una pérdida de fondos de FSA (Aviso 2013-71).

El IRS relaja las reglas para las FSA de atención médica
El IRS relaja las reglas para las FSA de atención médica

La regla ha sido la manzana de la discordia desde que se introdujeron las FSA en 1978. Esencialmente, con una FSA, un empleado puede asignar una parte de su salario a una FSA utilizada para gastos de atención médica calificados sin pagar impuestos sobre esas asignaciones. A partir de 2013, el monto anual de las contribuciones a una FSA de atención médica se limita a 2.500 dólares. Sin embargo, cualquier porción que quede en la cuenta al final del año se pierde.

Así, esta regla de “usar o perder” obliga a los empleados a hacer una estimación calculada de sus gastos calificados para el año. Si sobrecompensan y no pagan todos los fondos, la cantidad en exceso desaparece… para siempre.

El Servicio de Impuestos Internos flexibilizó las normas en 2005 permitiendo a los empleadores instituir un “período de gracia” de dos meses y medio para que los empleados utilizaran los fondos de la FSA antes de que se perdieran. Por ejemplo, un empleado tendría hasta el 15 de marzo de 2014 para pagar los fondos reservados para el año del plan 2013. Ahora los empleadores pueden proporcionar otro tipo de flexibilidad. Según el nuevo aviso, un empleador puede permitir que los participantes de la FSA transfieran hasta $500 de su saldo no utilizado en una FSA de atención médica al año siguiente.

“En toda la administración, siempre estamos buscando formas de proporcionar una mayor flexibilidad y soluciones de sentido común a la forma en que la gente paga por su atención médica”, dijo el Secretario Jacob J. Lew en una declaración preparada. “El anuncio de hoy es un paso adelante para los estadounidenses trabajadores que sabiamente planifican los gastos de atención médica para el próximo año”.

La Notificación tiene efecto inmediato, por lo que la disposición sobre el traspaso puede aún adoptarse para el año del plan de 2013. Además, la opción existente que permite un período de gracia de fin de año sigue vigente. Pero una FSA de atención médica no puede tener tanto un traspaso como un período de gracia: Los empleadores deben elegir uno u otro.

Las FSA siguen creciendo en popularidad en el lugar de trabajo. El gobierno dice que se estima que catorce millones de familias participan ahora en las FSA de atención médica.

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