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El IRS no siempre sigue las órdenes del médico

Normalmente, el IRS no cuestiona las deducciones médicas si puedes probar que los gastos son ordenados por el médico. Pero como muchos contribuyentes han aprendido de la forma más cara, las recomendaciones de los médicos no son garantías automáticas de que las deducciones pasen de largo.

Tomemos, por ejemplo, una disputa que enfrentó a los federales con Frank Rabb, él mismo médico, y su esposa, Betty, cuyos problemas médicos incluían neurosis de ansiedad crónica y fobias a la muerte súbita, a las alturas, a los coches y a estar solo.

El IRS no siempre sigue las órdenes del médico
El IRS no siempre sigue las órdenes del médico

Frank buscó el consejo de dos psiquiatras que llegaron a la conclusión de que Betty podía integrarse socialmente y disuadirla de amenazar con matarse a sí misma, a sus hijos y a su marido si tenía ciertas posesiones.

El tratamiento recomendado (“terapia ambiental” en la jerga médica) requería, entre otras cosas, proporcionar “un entorno social sin ansiedad”.

Así que, durante el año en cuestión, Frank pagó con pies de plomo facturas por artículos de gran valor como ropa especialmente confeccionada, cuentas de gastos ilimitadas en los grandes almacenes, viajes en barco, nuevos muebles y electrodomésticos, la remodelación de una cabaña en el lago y mejoras en un nuevo apartamento. Eso, según el médico, le daba derecho a recortar la cuenta de impuestos con una deducción médica por el costo total.

Como era de esperar, el IRS rechazó toda la deducción. Frank luego trató con el Tribunal Fiscal en 1972. Pero su argumento de que las cuentas de cargo eran una parte esencial de la terapia de su esposa no llegó a ninguna parte con el tribunal, aunque concedió fácilmente que comprar con cuentas de cargo ilimitadas es generalmente terapéutico para un ama de casa, especialmente una bajo tratamiento para una neurosis de ansiedad.

Además, su caso no fue ayudado cuando los dos psiquiatras dieron testimonios contradictorios.

Uno recordó haber recomendado excursiones de compras para reforzar el “tenue agarre de la realidad” de Betty. Pero el otro testificó que Frank fue forzado a seguir con las compras para evitar que su esposa fuera provocada a una ira violenta.

El tribunal no negó que las compras de Betty podrían haber aliviado sus problemas. Pero se puso del lado de Hacienda porque Frank no relacionó directamente las compras con el tratamiento de su esposa. Tampoco probó que no hubiera gastado tanto sin la recomendación de un psiquiatra.

Pregunta: ¿Puedo deducir el costo de desprogramar a un miembro de la familia que se unió a un culto religioso?

Respuesta: No según un fallo del IRS que desautorizó una deducción por lo que una madre pagó para desprogramar a su adolescente.

Pregunta: Mi perro depende de mí para la comida, y yo dependo de mi perro para la protección contra el daño en la noche. Pienso en él como parte de la familia. ¿Gruñirá el IRS si mis deducciones de gastos médicos incluyen un pago a un veterinario?

Respuesta: Definitivamente lo hará. Cuando Leland Schoen hizo ese mismo argumento, el Tribunal Fiscal estuvo de acuerdo con la agencia en que “bajo ninguna circunstancia el mejor amigo del hombre puede calificar como dependiente por sangre, matrimonio o adopción”. Por lo tanto, los gastos médicos de Fido fueron descartados.

Pregunta: ¿Tienen los padres adoptivos derecho a deducir los gastos de la madre natural al dar a luz?

Respuesta: No. La posición de larga data del IRS es que sólo permite la deducción de los gastos médicos atribuibles al cuidado del niño, no los incurridos para proteger la salud de la madre.

Artículos adicionales . Un recordatorio para los contables que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes sobre las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundizar en el archivo de mis artículos (más de 130 y contando).

Manténgase competitivo con sus colegas contadores que recurren a los artículos cuando, por ejemplo, mantienen correspondencia con los clientes o quieren mostrarles cómo esquivar ágilmente los escollos y a la vez capitalizar las oportunidades de disminuir, retrasar o profundizar en los pagos de cantidades considerables que, de otro modo, engrosarían las arcas del IRS.

También tenga en cuenta los artículos cuando se esfuerce por construir el reconocimiento de su nombre, un objetivo que sólo se puede alcanzar eligiendo e implementando estrategias que lo diferencien de la competencia feroz. Use los artículos para preparar charlas para el público, como dueños de negocios, inversores y jubilados.